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Importancia de la polinización

 
Por Josefina Bordino, Licenciada en Recursos Naturales. 1 febrero 2021
Importancia de la polinización

Es posible que más de una vez hayas escuchado el concepto de polinización pero, ¿alguna vez te preguntaste cuál es la relación entre la polinización y los alimentos que comemos a diario? ¿Y la relación entre la polinización y el mantenimiento de los ecosistemas?

Si quieres encontrar las respuestas a estas preguntas e informarte más sobre la importancia de la polinización, desde EcologíaVerde te invitamos a continuar leyendo este artículo en el que aclaramos su importancia para las propias plantas, para todo el medio ambiente y para nosotros, entre otros aspectos.

También te puede interesar: Qué es la polinización y sus tipos

Qué es la polinización

Primero comencemos explicando en qué consiste la polinización. Se trata de un proceso biológico en el cual el polen es transportado desde las estructuras masculinas de la flor hacia las estructuras femeninas. La transferencia de polen puede tener lugar:

  • En la misma flor: proceso conocido como autogamia o autopolinización.
  • Entre flores de la misma planta: proceso denominado geitonogamia.
  • Entre flores de plantas distintas: proceso llamado alogamia o polinización cruzada.

Tipos de polinización

A continuación, presentamos una clasificación basada en los distintos agentes polinizadores, estos son, factores tanto bióticos como abióticos que facilitan la polinización. Entre ellos encontramos:

  • Polinización por el viento, conocida como anemofilia.
  • Polinización por insectos, llamada entomofilia.
  • Polinización por aves, denominada ornitofilia.
  • Polinización por murciélagos o quiropterofilia.
  • Polinización por agua, nombrada como hidrogamia.

En este otro artículo podrás aprender mucho más sobre Qué es la polinización y sus tipos.

Importancia de la polinización - Qué es la polinización

Importancia de la polinización para las plantas

Ahora que ya sabemos qué es la polinización, conozcamos cual es su propósito en la biología de las plantas. A través del proceso de polinización, la planta inicia con su ciclo reproductivo que, luego de un tiempo, culmina con el desarrollo de frutos con sus respectivas semillas, las cuales germinarán y originarán nuevas plántulas.

Así, la polinización permite la reproducción de las plantas; sin embargo, no es el único tipo de reproducción que existe, ya que es posible la formación de semillas sin que haya tenido lugar la polinización. Este fenómeno se conoce como apomixis.

Te recomendamos leer estos otros artículos de EcologíaVerde sobre la Reproducción de las plantas y las Plantas que se reproducen sexualmente.

Importancia de la polinización - Importancia de la polinización para las plantas

Importancia de la polinización para el medio ambiente

Otra de las dudas frecuentes cuando se trata este tema es por qué es importante la polinización para el medio ambiente. Frente a este cuestionamiento, debemos tener en cuenta que los organismos no son entidades aisladas, sino que se relacionan entre sí mediante múltiples interacciones que en conjunto forman complejas redes de interacción.

En particular, la polinización es una interacción mutualista, en la cual ambas partes se benefician: la planta se reproduce y logra perpetuarse y el agente polinizador, si es un ser vivo, ya sean insectos u otros animales polinizadores, consigue alimento. Por esta razón, la polinización es un proceso fundamental que contribuye a mantener la biodiversidad y asegura el funcionamiento y estabilidad de los ecosistemas.

Te animamos a aprender más leyendo estos otros posts sobre el Mutualismo: definición y ejemplos y Ecosistema en equilibrio: qué es y cómo se mantiene.

Importancia de la polinización de las abejas

La polinización llevada a cabo por abejas es, sin duda, el ejemplo más conocido de insectos polinizadores. Tal es así, que el proceso presenta su propio nombre: melitofilia.

La importancia de la polinización de las abejas radica en que, por su comportamiento, visitan con frecuencia una gran cantidad flores, lo cual las posiciona como agentes polinizadores eficientes, en comparación con otros. Además, se las considera como el grupo mejor adaptado a la visita floral y por el gran número de especies y su abundancia resultan esenciales para la polinización. Incluso Albert Einstein una vez dijo "Si las abejas desaparecen al hombre le quedarían 4 años en la Tierra", aunque la frase suene un poco drástica, la preservación de las especies de abejas es primordial para la conservación de los ecosistemas y nuestra vida en la Tierra.

Para informarte más sobre este tema, te recomendamos leer estos otros artículos acerca de la la Importancia de las abejas, Cómo hace la miel las abejas, Plantas y flores que atraen a las abejas y Por qué algunas especies de abejas están en peligro de extinción.

Importancia de la polinización - Importancia de la polinización de las abejas

Importancia de la polinización artificial

Luego de leer las secciones anteriores ya debes entender la importancia de los polinizadores. En las últimas décadas, las poblaciones de polinizadores han disminuido principalmente por la mala utilización de los plaguicidas y el monocultivo. Asimismo existen otros factores que contribuyen a la disminución de sus poblaciones, como lo son la pérdida y fragmentación de hábitats y el cambio climático.

Hoy en día, existen alternativas frente a la falta de polinizadores. Una de ellas es la polinización artificial, producida solamente por la mano del hombre. En este tipo de polinización, se recoge mediante pinceles el polen de las estructuras reproductivas masculinas de la flor, se traslada hacia las estructuras reproductivas femeninas y luego se cubre la flor para que continúe con su ciclo reproductivo. Vale aclarar que si bien la técnica es útil, la conservación de las especies polinizadoras resulta primordial en pos del buen funcionamiento y equilibrio de los ecosistemas.

Importancia de la polinización - Importancia de la polinización artificial

Importancia de la polinización para el bienestar humano

Resulta curioso pensar que el bienestar humano está ligado al proceso de polinización. Esta afirmación no solo es certera, si no que esta originada por varios motivos. En primer lugar, nuestra calidad de vida está directamente relacionada con la salud del ambiente que habitamos. En este sentido, el proceso de polinización es fundamental ya que, como mencionamos anteriormente, contribuye a la estabilidad de los ecosistemas.

Por otro lado, y no menos importante, la producción agrícola se encuentra estrechamente ligada con el proceso de polinización, particularmente la producción de cultivos hortícolas y forrajeros, ya que dichos cultivos necesitan ser polinizados. De hecho se estima que el 35 % de los cultivos agrícolas del mundo requieren de la polinización para conseguir una producción provechosa y que en el 70% de los cultivos se ha notado una mejora en su producción debido a los agentes polinizadores. Esto revela la importancia de la polinización en la agricultura, también la importancia económica de la polinización, así como de los agentes polinizadores, ya que de ellos depende, en cierta magnitud, la diversidad de alimentos, el precio de los mismos y la nutrición humana.

Ahora que ya has aprendido cuál es la importancia de la polinización de las flores te animamos a seguir descubriendo más sobre el mundo vegetal leyendo estos otros artículos acerca de Cuáles son las partes de una flor y sus funciones y Qué es el néctar y su función, pues gracias a este los polinizadores acuden a las flores, ya que el néctar es su alimento, y se llevan el polen de flor en flor.

Si deseas leer más artículos parecidos a Importancia de la polinización, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Biología.

Bibliografía
  • Sandoz, M. A. M. (2016). Efectos del cambio climático sobre la polinización y la producción agrícola en América Tropical. Revista Ingeniería, 26(1), 11-20.

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