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Nopal: propiedades, beneficios y contraindicaciones

 
Por Silvia Núñez, Ambientóloga e Ingeniera Ambiental. 21 junio 2022
Nopal: propiedades, beneficios y contraindicaciones

Pese a que el nopal una planta bastante conocida en la actualidad, es en México donde ocupa el lugar más importante, ya que incluso está representada en su bandera nacional. Es en este país en donde siempre ha sido considerado un valioso recurso natural: mayas y aztecas ya sabían de sus usos culinarios y beneficios para la salud. Hoy en día, hay extensas áreas en donde se cultiva para que cada vez más gente pueda beneficiarse de sus propiedades.

¿Has llegado hasta aquí preguntándote cuáles son las propiedades del nopal, sus beneficios y contraindicaciones? En este artículo de EcologíaVerde examinaremos a fondo estas cuestiones, además de orientarte sobre cómo consumirlo. ¡Toma nota!

Qué es el nopal

Arrancamos este artículo dando respuesta a qué es el nopal. El nopal es una planta perteneciente a la familia de las Cactáceas y, más concretamente, al género Opuntia. Las características del nopal más destacadas son:

  • Su altura: es de unos 3 metros, pero puede crecer hasta 5 metros.
  • Sus tallos: son aplastados, carnosos, repletos de finas y pequeñas espinas y se les denomina cladodios, pencas o, más comúnmente, raquetas; ya que tiene forma de palas ovales de 20 centímetros de anchura, unos 30 o 40 centímetros de longitud y hasta 3 centímetros de grosor.
  • Sus flores: son grandes, situadas en el borde o margen de sus tallos, con bastantes pétalos amarillos o anaranjados.
  • Sus frutos: se les denomina higos chumbos o tunas, tienen un color que va del verde al violeta en función de su estado de madurez y tienen un sabor sutilmente dulce.
  • Su procedencia: es una planta originaria de México y de toda América tropical y subtropical, si bien actualmente está extendida en África, Oceanía, Europa y Asia. Además, puede llegar a vivir hasta los 80 años.
Nopal: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Qué es el nopal

Propiedades del nopal

Gracias a su composición, el nopal es una panta con multitud de propiedades beneficiosas. Entre Peces eléctricos: ejemplos y características destacan:

  • Manganeso: por porción de taza podemos obtener hasta el 20% del valor diario recomendado.
  • Vitamina C: por porción de taza se consigue el 13% de la cantidad diaria recomendada.
  • Magnesio: la cantidad de este mineral que se puede alcanzar por porción de taza es del 11% del valor diario recomendado.
  • Calcio: por porción de taza podemos obtener hasta el 14% de la cantidad diaria recomendada, si bien, es probable que este calcio no esté disponible biológicamente hablando, ya que al estar en forma de oxalato de calcio puede que no se pueda absorber en el intestino.
  • Fibra: en esta planta abunda el contenido en fibra.
  • Nicotiflorina: flavonoide con efectos neuroprotectores.
  • Otros componentes: vitamina B6 y B3, fósforo, sodio, potasio y aminoácidos.

En cuanto a sus propiedades, estas son muy beneficiosas y variadas. Las propiedades del nopal más importantes e investigadas científicamente son:

  • Adelgazante
  • Saciante
  • Digestivo
  • Antiulcerogénico
  • Laxante
  • Anticancerígeno
  • Hipoglucemiante
  • Antiinflamatorio
  • Neuroprotector
  • Antiviral
  • Antioxidante
  • Antiséptico
  • Cicatrizante
  • Hidratante

Ahora que ya conoces cuáles son las propiedades del nopal, vamos a ver cuáles son sus beneficios.

Beneficios del nopal

¿Te preguntas para qué sirve el nopal? Algunos de sus usos más conocidos son:

  • Uso culinario: tanto los frutos como los tallos del nopal son comestibles. Se pueden consumir crudos o preparados en forma de bebidas, mermeladas, caramelos, guisos, sopas y ensaladas.
  • Como forraje para animales.
  • Como planta ornamental.
  • Para producir textiles.
  • Para elaborar fertilizantes.
  • Para el proceso de elaboración del tinte rojo carmín: el nopal sirve de alimento a las cochinillas de las que se obtiene dicho tinte.

Pero más allá de estos usos, lo que más destaca son los beneficios del nopal para nuestra salud. En el período colonial, sus frutos fueron muy valorados, ya que aportaban la vitamina C necesaria para evitar el escorbuto. En la actualidad, hay otros muchos beneficios muy interesantes:

  • Favorece la pérdida de peso y controla la obesidad: es capaz de captar las grasas ingeridas, evitando su absorción en el intestino y, además, nos ofrecen una sensación de saciedad o plenitud de manera prolongada.
  • Facilita la digestión: es capaz de proteger nuestro sistema digestivo gracias a el mucílago o gel que tienen sus raquetas.
  • Alivia problemas digestivos: tales como el estreñimiento, dolor de estómago y úlceras gástricas.
  • Puede reducir el número de células cancerígenas: concretamente, las que pueden llegar a aparecer en el colon.
  • Controla la diabetes: al tener propiedades antidiabéticas controla esta patología porque reduce la absorción de azúcar gracias a la fibra.
  • Protege y conserva las células del sistema nervioso: la nicotiflorina disminuye el riesgo de demencia gracias a sus propiedades antiinflamatorias sobre las neuronas.
  • Ayuda con los herpes: sobre todo con la curación del herpes simple, gracias a sus propiedades antivirales.
  • Deshecha toxinas de nuestro organismo: elimina algunas sustancias perjudiciales, así como radicales libres.
  • Disminuye el colesterol: disminuye el colesterol malo (LDL) y aumenta el bueno (HDL), evitando enfermedades cardiovasculares.
  • Es nutritivo: nos nutre la piel y el cabello.
  • Cura infecciones y heridas en la piel: tiene efectos parecidos a los antibióticos y puede ayudar en la cicatrización de heridas superficiales y quemaduras.

Ahora que ya sabes para qué sirve el nopal y sus beneficios vamos a centrarnos en cómo tomar nopal.

Cómo tomar nopal

Continuamos este artículo hablando sobre cómo tomar nopal. La forma en que tomemos el nopal va a determinar la cantidad que debemos tomar para beneficiarnos de sus favorables propiedades para nuestra salud.

  • Como alimento: se recomienda consumir aproximadamente entre 200 y 500 gramos, unas 4 o 5 veces como máximo a la semana. Lo podemos combinar con otras plantas u otros frutos para potenciar sus propiedades, tales como piña, perejil, apio, pepino, espinaca o toronja.
  • Complemento alimenticio: generalmente su presentación es en cápsulas que contienen polvo de nopal en una cantidad aproximada de 1 gramo y se recomienda tomar dos al día con un gran vaso de agua unos minutos antes de las comidas.
  • Como gel: se puede aplicar directamente sobre la piel ya sea para curar heridas, quemaduras o beneficiarnos de sus propiedades hidratantes, basta con cortar una raqueta de nopal por la mitad para que queden dos planchas y colocarla sobre la superficie de piel a tratar.

Cabe destacar que también se puede optar por fabricar cosméticos para jabones, champús o cremas faciales y corporales.

Nopal: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Cómo tomar nopal

Efectos secundarios del nopal

El consumo de nopal rara vez provoca efectos secundarios. No obstante, como ocurre con muchas otras plantas medicinales, no todo son siempre beneficios. Ante la duda, es aconsejable que consultes con un profesional de la salud o nutricionista.

Se recomienda beber mucha agua mientras se consuma el nopal en alguna de sus formas (sobre todo si es en forma de suplemento), ya que de no ser así, podrían aparecer efectos secundarios indeseados, tales como:

  • Dolor de cabeza.
  • Diarrea o incremento de las heces.

Contraindicaciones del nopal

Para finalizar este artículo, os hablamos sobre las contraindicaciones del nopal. No se recomienda el consumo de nopal en formato de suplementos en sólo dos casos, estos son:

  • Mujeres embarazadas o bien durante el período de lactancia: ya que aún no está demostrado científicamente que sean seguros o no.
  • Personas diabéticas que tomen medicamentos para controlar su diabetes: el consumo de nopal podría llegar a causar hipoglucemia, es decir, niveles demasiados bajos de azúcar en la sangre.

En todo caso, si perteneces a uno de estos dos colectivos, consulte a su médico antes de tomar nopal.

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