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Qué es un estero

 
Por Mª Belén Acosta, Técnica en jardinería y recursos naturales y paisajísticos. 30 septiembre 2019
Qué es un estero

Probablemente hayas oído o leído más de una vez la palabra estero. Puede tener varios significados, pero habitualmente, hablando en términos de ecología y medio ambiente esta palabra se refiere a zonas con condiciones pantanosas, que comparten una serie de características geográficas y ecológicas.

Si quieres aprender más acerca de qué es un estero, sigue con la lectura de este artículo de EcologíaVerde en el que te contamos eso y todo sobre sus características y más.

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Qué es un estero – definición

¿Qué significa estero? Al referirnos a un estero, lo más común es que estemos hablando de alguna zona geográfica plana, que a causa de la incapacidad del terreno de drenar el agua por completo, queda en parte empantanada. Sin embargo, también se le llama estero a las zonas pantanosas que se anegan a causa de lluvias o crecidas fluviales.

Se trata de zonas con una alta biodiversidad, con profundidades habitualmente por debajo de los tres metros y en regiones subtropicales o tropicales. Tienden a mostrar, además, aguas muy pobres en oxígeno, gran cantidad de vegetación, tanto por debajo como por encima del nivel del agua, y una gran cantidad de sedimentos en descomposición.

En España, además, se llama también esteros a los lagos de agua salada formados artificialmente, casi siempre para explotar la propia sal. Son varios los que ya no se usan como explotación y se han convertido en reservas naturales para aves y fauna local.

Como los esteros son unos de los ecosistemas lénticos, aquí te explicamos todo acerca de Qué son los ecosistemas lénticos, sus características y ejemplos.

Qué es un estero - Qué es un estero – definición

Ejemplos de esteros

Hay una buena cantidad de esteros a lo largo de todo el mundo, sobre todo si tenemos en cuenta las diferentes características que se atribuyen al término según la zona geográfica. Sin embargo, los esteros más conocidos son los siguientes:

  • Esteros del Iberá, en Argentina.
  • Esteros del Guadalquivir, en Doñana, en España.
  • Esteros de Camaguán, en Venezuela.
  • Esteros entre el río Arauca y el río Meta, en Colombia.

Animales del estero

Los esteros tienden a ser zonas con una gran biodiversidad. Aquí te detallamos la fauna de los esteros de distintas partes del mundo:

Animales de los esteros de Argentina

En los esteros del Iberá, pueden encontrarse especies como:

  • El venado de las pampas.
  • El ciervo de los pantanos.
  • El aguará guazú.
  • El carpincho o capibara.
  • Los monos aulladores.
  • La boa curiyú.
  • Los caimanes o yacarés overo y negro
  • Muchas aves, como el pirincho.

Además, se encuentran en sus aguas peces como:

  • Dorados.
  • Pacús.
  • Armados.
  • Tarariras.
  • Palometas.
  • Surubís.
  • Mojarras.

En este entorno habitaban también yaguaretés, pecarís de collar, lobos gargantilla, osos hormigueros y tapires, aunque todas estas especies desaparecieron de esta zona y se consideran extintas allí desde la primera mitad del siglo XX. Se trata así de zonas de gran importancia medioambiental, vitales para la subsistencia de una gran cantidad de especies.

Animales del estero en España

En España, por otro lado, estas zonas se explotan para obtener alimento de forma habitual pero controlada. La pesca de estero en la Bahía de Cádiz es una práctica habitual en cada temporada. Se le llama temporada de despesques, de hecho, y se hacía tradicionalmente cuando las zonas se usaban para la explotación salina. Cuando el trabajo de extracción de la sal terminaba en la temporada, se retiraban los peces atrapados en las balsas. Así, se organizaba toda una festividad haciendo honor al fin de la campaña salinera, en que se consumía el pescado recogido y se vendía o repartía el sobrante.

A día de hoy, hay esteros de la zona que producen pescado y marisco durante todo el año gracias a los peces que se crían y reproducen allí de forma natural. En España, estos productos son cada vez más valorados por los restaurantes, ya que se trata de pescado y marisco de mayor calidad y sabor único. Entre los peces más habituales de los despesques o pesca de estero se encuentra:

  • La lubina de estero.
  • La dorada.
  • La lisa.
  • El lenguado.
  • La anguila.

A veces, también pueden cogerse sargos, corvinas y peces rey, unos pequeños pescados que guardan gran parecido con el boquerón. En lo que respecta al marisco, que se cría en las zonas alrededor de las salinas, en el limo, hay:

  • Coquinas.
  • Almejas.
  • Cangrejos.
  • Muergos.
  • Berberechos.

Estos productos son de mayor calidad gracias a que tanto pescado como marisco se alimentan de forma natural de lo que encuentran en el entorno, a diferencia del pescado de piscifactoría, que se cría con pienso. Son particularmente conocidos también los camarones de estero, que se alimentan de plancton y microalgas y con los que se elaboran las conocidas tortillitas de camarones, y los langostinos de estero, cuya comercialización está en auge y se toman cocidos.

Qué es un estero - Animales del estero

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