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Recursos hídricos: qué son, ejemplos e importancia

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 15 junio 2023
Recursos hídricos: qué son, ejemplos e importancia

Sabemos que sin agua no podemos vivir, ni nosotros, ni el resto de los ecosistemas y la biodiversidad de nuestro planeta. Los recursos hídricos son depósitos de agua dulce que se encuentran en varios estados físicos y están o pueden estar disponibles y pueden ser utilizados por los seres humanos y demás seres vivos para satisfacer ciertas necesidades. Es uno de los recursos naturales más abundantes en la Tierra. Es fundamental no solo para sustentar la vida, sino también para mantener el equilibrio fisicoquímico del planeta. En este interesante artículo de EcologíaVerde vamos a explicarte qué son los recursos hídricos, ejemplos y su importancia.

Qué son los recursos hídricos

Los recursos hídricos son fuentes de agua que desempeñan un papel vital en nuestra vida cotidiana y en el ecosistema en general. Existen diversos tipos de recursos hídricos que proveen agua dulce para el consumo humano, la agricultura, la generación de energía y otros usos.

La cantidad y configuración de los recursos hídricos varía según la región geográfica. Mientras que en algunos lugares se desperdicia, en otros es un bien especialmente escaso. Además, existen diversos agentes contaminantes y actividades que amenazan la protección de los recursos hídricos y requieren medidas continuas para prevenirlos.

Es bien sabido que dos tercios de la superficie terrestre están sumergidos, y el 97,5% de esta agua total está contenida en los océanos, es decir, agua salada y salobre, cuyo aprovechamiento requiere actividades adicionales como la desalinización.

Como resultado, solo el 2,5% del agua de la Tierra es agua dulce, y de este porcentaje, el 68,9% se encuentra en los casquetes polares y glaciares del planeta, y otro 30,1% en los acuíferos subterráneos. Solo el 0,4% del agua dulce superficial queda para uso directo.

En principio, los recursos hídricos no tienen un uso específico porque son recursos naturales. Pero pueden ser utilizados por nosotros para diversas actividades, tales como:

  • Agricultura. Se utiliza para regar las plantaciones.
  • Industria ganadera. Dar agua a los animales del ganado.
  • Industria química. Obtener hidrógeno y oxígeno, o proporcionar combustible para otro tipo de reacciones químicas controladas.
  • Consumo urbano. Llevar agua fresca a nuestros hogares para cocinar, ducharnos o limpiarnos.
  • Minería. Separe los componentes valiosos del resto del suelo.
  • Industria dinámica. En una central hidroeléctrica, o central eléctrica, se utiliza vapor para generar electricidad.

Te recomendamos leer también este artículo sobre Cuál es la importancia de los recursos naturales.

Recursos hídricos: qué son, ejemplos e importancia - Qué son los recursos hídricos

Ejemplos de recursos hídricos

  • Ríos: los ríos son corrientes de agua que fluyen a través de la superficie terrestre. Son una importante fuente de agua dulce y suelen abastecer a ciudades, pueblos y regiones enteras. Además, los ríos desempeñan un papel crucial en la irrigación de cultivos y en la generación de energía hidroeléctrica. Aquí puedes aprender sobre Por qué son importantes los ríos y lagos.
  • Lagos y lagunas: estos cuerpos de agua, generalmente más grandes y más estables que los ríos, son otra forma importante de recurso hídrico. Los lagos almacenan grandes cantidades de agua dulce y pueden suministrar agua potable a las comunidades circundantes. Además, son hábitats importantes para diversas especies de plantas y animales. En este post puedes conocer la Diferencia entre lago y laguna.
  • Acuíferos: los acuíferos son depósitos subterráneos de agua que se encuentran en las capas porosas del suelo o roca. Representan una fuente esencial de agua subterránea, que se extrae a través de pozos. Muchas áreas dependen de los acuíferos para abastecer de agua potable a la población y para la agricultura. En este artículo te explicamos más sobre Qué es un acuífero y cómo se forma.
  • Glaciares: los glaciares son enormes masas de hielo formadas por la acumulación de nieve y hielo durante largos períodos de tiempo. Son considerados recursos hídricos importantes, ya que proporcionan agua dulce en forma de deshielo. Los glaciares abastecen ríos y lagos, y su fusión gradual contribuye a la recarga de los acuíferos. Aquí puedes leer sobre Qué son los glaciares.
  • Embalses: los embalses son grandes reservorios artificiales de agua que se crean al bloquear ríos mediante presas. Estos cuerpos de agua regulan el flujo de los ríos, almacenando agua durante períodos de lluvia abundante y liberándola gradualmente en momentos de escasez. Además de proporcionar agua para el consumo humano y la agricultura, los embalses también se utilizan para generar energía hidroeléctrica.
  • Humedales: los humedales son áreas donde el agua está presente de forma permanente o temporal, creando un hábitat único para numerosas especies de plantas y animales. Estos ecosistemas actúan como filtros naturales, purificando el agua y contribuyendo a la recarga de los acuíferos subterráneos. Además, los humedales también son importantes para controlar inundaciones y proteger las costas de la erosión. Conoce más sobre los Humedales: qué son, tipos y características aquí.
  • Agua de mar: aunque el agua de mar no es potable para el consumo humano, puede ser utilizada para otros fines, como la generación de energía mediante plantas de energía mareomotriz o la desalinización para obtener agua dulce. La desalinización es un proceso mediante el cual se retira la sal del agua de mar, convirtiéndola en agua dulce utilizable. En este otro artículo explicamos Por qué el agua del mar es salada.
Recursos hídricos: qué son, ejemplos e importancia - Ejemplos de recursos hídricos

Importancia de los recursos hídricos

  • Los recursos hídricos desempeñan un papel vital en nuestras vidas y en el funcionamiento de los ecosistemas. Su importancia es innegable y afecta a múltiples aspectos de nuestra sociedad.
  • En primer lugar, los recursos hídricos son esenciales para nuestro abastecimiento de agua potable. El agua dulce proveniente de ríos, lagos, acuíferos y otras fuentes es necesaria para satisfacer nuestras necesidades diarias de consumo, higiene y saneamiento. Sin acceso a agua limpia y segura, nuestra salud se vería seriamente afectada.
  • Además del consumo humano, los recursos hídricos son indispensables para la agricultura. La irrigación de cultivos depende en gran medida de ríos, embalses y aguas subterráneas para mantener los campos productivos y alimentar a una población creciente. Sin suficiente agua, la producción de alimentos se vería comprometida y podríamos enfrentarnos a escasez y hambruna.
  • Otro aspecto crucial es la generación de energía hidroeléctrica. Especialmente los ríos con presas y embalses son una fuente importante de energía renovable.
  • También sustentan una increíble biodiversidad. Los ríos, lagos y humedales albergan una gran variedad de especies de plantas, animales y otros seres vivos, que dependen del agua para sobrevivir. Estos ecosistemas acuáticos son hábitats fundamentales y forman parte de cadenas alimentarias complejas.
  • Además de su importancia ecológica y para la vida humana, los recursos hídricos también tienen un valor recreativo y cultural. Los lagos, ríos y playas proporcionan espacios para el ocio, la práctica de deportes acuáticos, la pesca y la relajación.

Ahora que conoces mejor qué son los recursos hídricos, te recomendamos leer estos artículos sobre la Sobreexplotación del agua: causas, consecuencias y soluciones y la Conservación del agua: importancia y técnicas.

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