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Contaminación marina: causas y consecuencias

Por Ariadna García-Astillero, Bióloga. Actualizado: 11 abril 2019
Contaminación marina: causas y consecuencias

Los océanos representan más del 70% de la superficie terrestre y albergan el 97% del agua que existe en el planeta. Debido al gran volumen que ocupan, alrededor del 99% del volumen terrestre total, estas grandes masas de agua salada representan el hogar de miles de especies vegetales, animales, bacterias y de otros microorganismos, así mismo, son una importante fuente de recursos naturales (energía, alimento, minerales, etc.). Desgraciadamente, el ser humano ha encontrado otra forma de obtener provecho de estos inmensos espacios acuáticos, convertirlos en los nuevos vertederos humanos lo que se traduce en la contaminación de los océanos.

Si quieres saber más información acerca de qué es la contaminación marina, sus causas y consecuencias en este artículo de EcologíaVerde te lo explicamos detalladamente.

Qué es la contaminación marina

La contaminación marina es el resultado de la contaminación de los océanos. Hasta la década de los 70 se tenía la creencia popular de que debido a la gran cantidad de agua que hay en los océanos, esta tenía la capacidad de diluir todos los contaminantes sin generar consecuencias en el medio. Durante esos años se vertieron a los mares toda clase de químicos, aguas residuales sin tratamiento, e incluso residuos radiactivos, con la esperanza de que desaparecieran en el profundo azul.

Sin embargo, lejos de diluirse estos contaminantes se han ido acumulando tanto en el agua como en las cadenas tróficas y, además, han conseguido distribuirse por todo el planeta llegado a lugares donde la actividad humana no está tan presente, como la fosa de las Marianas o la Antártida.

Por este motivo, desde ya hace tiempo celebramos el Día Mundial de los Mares para concienciar sobre el problema y ayudar a mejorar la situación.

Contaminación marina: causas y consecuencias - Qué es la contaminación marina

Causas de la contaminación marina

Las causas de la contaminación de los océanos y los mares o contaminación marina son diversas y numerosas. A continuación, se detallan aquellas que provocan un mayor impacto en los ecosistemas de agua salada o marinos:

Plaguicidas y herbicidas

Aunque principalmente se usan en tierra pueden llegar a los mares a través de los ríos y aguas subterráneas. Pueden disminuir las poblaciones de fitoplancton, algas y plantas marinas provocando una disminución en el oxígeno disuelto del agua. Además, pueden bioacumularse en los tejidos e ir ascendiendo en la cadena trófica, así como provocar alteraciones en el comportamiento y la reproducción, y producir daños en el sistema inmunológico, endocrino y neurológico de los animales (crustáceos, peces, mamíferos, aves).

Fertilizantes y detergentes

Ambos provocan el enriquecimiento en nutrientes de las aguas (eutrofización), pues mayoritariamente están compuestos de nitrógeno (fertilizantes) y fósforo (fertilizantes y detergentes). Cuando estos alcanzan las masas de agua las algas que viven en ellas comienzan a crecer y forman una capa de biomasa que impide la entrada de luz solar y la renovación del oxígeno y por tanto imposibilitando la vida en estas zonas eutrofizadas.

Productos químicos

En el océano pueden encontrarse toda clase de químicos como resultado de vertidos intencionados o del transporte desde los continentes y las costas. Este abanico se extiende desde metales pesados y residuos radiactivos procedentes de las industrias hasta medicamentos, drogas y hormonas entre otros. Los efectos de estas sustancias son la muerte por envenenamiento en los casos más extremos, la aparición de malformaciones, distintos desórdenes metabólicos y conductuales y la bioacumulación en la cadena trófica pudiendo llegar de nuevo a nosotros.

Hidrocarburos

Llegan al océano a través de vertidos, del drenaje de las aguas continentales o por otras actividades humanas (barcos de pesca, lanchas, cruceros, etc.). Cuando se produce un vertido de petróleo los animales (peces, aves) mueren asfixiados, además éste impide la entrada de la luz solar y los componentes procedentes de su descomposición pueden afectar al comportamiento y fisiología de los organismos.

Aguas residuales

En muchos casos las aguas residuales de las poblaciones y las industrias se vierten sin ningún control. Esto favorece la eutrofización debido al enriquecimiento de las aguas con materia orgánica y nutrientes, así como la entrada de químicos e incluso microorganismos y parásitos desestabilizando las comunidades acuáticas e incrementando el nivel de toxicidad del agua.

Plásticos y microplásticos

Uno de los elementos más contaminantes del planeta. Los plásticos pueden provocar heridas, malformaciones y amputaciones en los animales al quedar enganchados en alguna parte del cuerpo. Los plásticos grandes (bolsas, pajitas, botellas) son confundidos con comida por los animales. Su ingesta provoca la obstrucción de las vías respiratorias pudiendo morir por asfixia, en otros casos quedan enredados en el estómago y los intestinos por lo que el animal termina muriendo al no poder alimentarse ni poder expulsarlos.

Los microplásticos (plásticos menores de 5 mm) como nurdles (materias primas para la fabricación de plásticos), purpurinas, microesferas de cosméticos y otros pequeños fragmentos de plástico se han encontrado en los aparatos digestivos de peces, aves e incluso humanos como resultado del movimiento de éstos por la cadena trófica. Pero el problema de los plásticos va mucho más allá, al ser compuestos orgánicos son capaces de absorber los tóxicos del ambiente por lo que una vez ingeridos se acumulan en los tejidos y se mueven a través de la cadena alimentaria.

Redes fantasma

Son aquellas redes que se pierden o se tiran al mar. Al quedar a la deriva, animales como tortugas, aves, delfines y tiburones se enredan en ellas convirtiéndose en sus verdugos. Pueden provocar grandes heridas, laceraciones y la muerte pues los animales no pueden moverse y escapar. En la imagen principal de este artículo podemos ver a una tortuga marina enredada en un de estas redes.

Contaminación acústica

El sonido procedente de sónares, submarinos, barcos e instalaciones petrolíferas y mineras puede propagarse a lo largo de kilómetros por el medio marino. Esto afecta directamente a los grandes mamíferos como ballenas, marsopas o delfines que utilizan ultrasonidos para migrar, alimentarse, reproducirse o comunicarse. Puedes informarte más sobre este tema en este otro artículo de EcologíaVerde sobre La contaminación acústica afecta a los peces.

Consecuencias de la contaminación marina

Las consecuencias de la contaminación son muy diversas y ya se están dejando notar.

Las islas de plástico

Como resultado de la contaminación plástica han surgido islas hechas totalmente de plástico. El Gran Parche de Basura del Pacífico se descubrió en 1997 y ocupa una superficie mayor a la de España, Francia y Alemania juntos, se localiza entre Hawaii y California y se estima que su pesa ascendería a 80.000 toneladas métricas. Además, en estos últimos años se han detectado varios parches más, otro en el sur del océano Pacífico cerca de las costas de Chile y Perú, y otro en el norte del océano Atlántico próximo a las costas estadounidenses. Estas islas plásticas se mantienen por la existencia de vórtices creados por los giros oceánicos, un tipo de corriente de agua circular.

En este otro artículo explicamos Qué son las islas de plástico y cómo se forman.

La eutrofización y la falta de oxígeno

Como hemos explicado antes, una consecuencia de los vertidos de aguas residuales y otros productos químicos es la eutrofización. Debido a la proliferación de las algas el oxígeno disuelto en el agua se agota por lo que casi ningún organismo puede sobrevivir en esas condiciones de anoxia. Además, en estas circunstancias pueden liberarse otras sustancias tóxicas como los óxidos de nitrógeno, gases de efecto invernadero más potentes que el dióxido de carbono. Estas zonas tan eutróficas se conocen como zonas muertas, de entre las más de 400 que se estiman destaca la del Golfo de México.

Acidificación de los océanos

Por otro lado, las industrias contribuyen doblemente a la contaminación oceánica, no solo con los residuos que generan si no también con las emisiones de gases de efecto invernadero que están provocando una acidificación de nuestros océanos. De manera natural el CO2 se disuelve en el agua de los océanos liberando protones como resultado de dicha reacción causando una disminución del pH del agua y por tanto una acidificación de la misma. Esta acidificación afecta a los procesos de calcificación dificultando la formación de carbonato cálcico. Esto se ha traducido en el blanqueamiento de los corales y en la debilidad de las estructuras calcáreas que protegen y dan forma a moluscos, crustáceos y diferentes microorganismos (diatomeas, cocolitofóridos, fominíferos).

Pérdida de biodiversidad por la contaminación marina

Por último, hay que señalar como una de las peores consecuencias de la contaminación marina la pérdida de biodiversidad, ya que al final todos estos agentes (plásticos, químicos, metales) y procesos (eutrofización, acidificación) afectan negativamente a la vida marina. Desgraciadamente, las especies que están sufriendo más las consecuencias de la contaminación marina son las especies que ya se encuentran en peligro de extinción a las cuales se les suma más presión. No hay que olvidar que muchas de estas especies que están desapareciendo son las que se encuentren en la cima de la pirámide trófica, como los grandes depredadores (orcas, tiburones, tortugas, focas) y su desaparición desencadenaría efectos negativos en las comunidades.

Como reflexión final cabe destacar la necesidad de crear una conciencia general de conservación de los océanos y considerarlos, no como nuestros vertederos, sino como fuentes de salud y bienestar porque no hay que olvidar que el ser humano tiene una relación muy estrecha con los mares y es por eso por lo que al final todo lo que es echado en ellos, nos será devuelto. Por lo que si nos importa nuestra salud también debería importarnos la salud de los océanos.

Contaminación marina: causas y consecuencias - Consecuencias de la contaminación marina

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10 comentarios
Su valoración:
Manu
Para ello posee un selector. Aproximadamente se consigue un litro por cada kilo de plástico. También se debe permitir la venta de esos combustibles. De esta forma se generaría empleo a los desempleados. Si esto no los convence habrá que tomar medidas más contundentes, una sanción de 10€ por cada gramo de plástico que no se coloque dentro del contenedor amarillo. Por supuesto los ayuntamientos deben distribuir suficientes contenedores como para facilitar el reciclaje a los ciudadanos.
Felicito a todos los voluntarios que hayan colaborado en la limpieza de los mares, pero lo encuentro injusto. Habiendo tantos cerdos y tanta gente en prisión viviendo del cuento, y tanta gente que tiene deudas con el estado, y como se han declarado insolventes se libran de pagar, pues todos ellos deberían ser los que se encargaran de recoger toda esa basura, tanto en tierra como en los ríos y en las playas. A los que están cumpliendo condena se podría conmutar las penas por trabajo, por ejemplo; 5 días trabajados por tres días de permiso para que puedan visitar a sus seres queridos. Pues en este país las Juntas de tratamiento suelen ser muy reacias a conceder permisos de salida a los reclusos saltándose a la torera los derechos de los presos.
Como es imposible tener un policía que vigile a cada ciudadano, no lo es si el alcalde estableciera una recompensa del 75% de la sanción por filmar las acciones incívicas, así se multiplicaría muchísimo la vigilancia y de paso, se ayudaría a la gente con escasos recursos económicos.
Las algas que viven en ellas comienzan a crecer y forman una capa de biomasa que impide la entrada de luz solar y la renovación del oxígeno y por tanto imposibilitando la vida en estas zonas eutrofizadas.
Puede parecer paradójico que las algas que son precisamente las que oxigenan el agua, sean también las responsables de que intoxiquen el agua eliminando el oxígeno. Para el que no lo sepa, se lo explico. Todos sabemos que la mayoría de plantas necesitan la luz del Sol para hacer la fotosíntesis, al acumularse tanta alga solo la reciben las de la capa superior, por lo que se mueren las demás, estas acaban pudriéndose y se van al fondo del río, lago o mar. Se forma tal cantidad de bacterias aerobias que precisan consumir una cantidad muy importante de oxígeno, por lo que apenas dejan oxígeno para las demás criaturas y éstas si no consiguen escapar de la zona afectada perecerán asfixiadas.
Cundo se habla de contaminación, la mayoría de la gente neófita no piensa que empieza en sus propios domicilios. Los muebles suelen estar barnizados, por lo que emiten vapores nocivos. Afortunadamente hay plantas de interior que los neutralizan.
Su valoración:
Manu
. Se te ha olvidado hablar del daño que producen los bronceadores y los protectores solares.
Como los grandes depredadores (orcas, tiburones, tortugas, focas)
A las tortugas no se las puede considerar entre los grandes depredadores, pues se alimentan principalmente de cangrejos, que son su comida favorita y otros mariscos. También comen medusas, y ocasionalmente comen algas y sargazo. Para estar en la cúspide del triángulo no debe tener a ningún otro animal que lo devore, al menos de adulto, y las tortugas son devoradas en todos los tamaños, sobre todo por el tiburón tigre.
Las focas tampoco deberías catalogarlas como gran depredador porque se alimente de peces, cefalópodos, moluscos y crustáceos. Hay infinidad de especies que devoran peces y otros animales y por eso no se les considera grandes depredadores. Un vencejo atrapa a miles de insectos cada día y nadie diría que es un gran depredador. Las musarañas son los animales que más cazan de todos los depredadores del mundo, tampoco se les considera grandes depredadores.
Como reflexión final cabe destacar la necesidad de crear una conciencia general de conservación de los océanos
R. La educación y sensibilización para que la gente no arroje la basura al suelo o al mar no surte el efecto esperado. Los ayuntamientos han tenido el acierto de distribuir miles de contenedores por todo el país para que la gente recicle toda la basura, pero la gente incívica es reacia a contribuir con el bienestar común y se niega a reciclarla. Hace unos días, en un barrio de Tarragona cuando fui a depositar los plásticos al contenedor amarillo, había una niña intentando meter la basura en el de los plásticos y metales, no lo consiguió (era demasiado grande la bolsa que llevaba y el agujero es pequeño) dejó encallado el cierre. Resulta que lo que intentaba meter era escombros de la obra que supongo estarían haciendo en su casa. Aparte de tirarla donde no debe, hay cientos de personas que dejan la basura al lado de los contenedores. Ante ese despropósito no queda otra que tomar decisiones más contundentes. Lo peor es que la tendencia es de ir en aumento si no hacemos algo con nuestros alcaldes.
Como ocurre ante cualquier otro problema, lo primero que se debe hacer es encontrar el origen, después buscar las posibles soluciones. En la mayoría de los casos tienen un origen común; la gente con el poder de decidir qué se hace o no. Los alcaldes, ministros y gobernadores incompetentes son los que lo deciden todo. Todos ellos ya han demostrado lo que saben hacer (empeorar los problemas en vez de solucionarlos), es hora que los reemplacen los que sí saben lo que se debe hacer.
Por desgracia, la creencia popular y arraigada de creer que la democracia es la solución, paraliza cualquier posibilidad de mejorar cualquier problema. Unos votantes neófitos son muy perjudícales para cambiar a los dirigentes ineptos. Llevamos décadas con la democracia y los problemas se agravan día a día. La solución es una dictadura dirigida por personas resolutivas competentes.
El plástico ha contribuido muchísimo en hacernos la vida más fácil. El problema no es cómo gestionarlo ni cómo eliminarlo. Se puede reciclar muchas veces, se puede extraer combustible de él y se puede destruir definitivamente con hornos especiales. Pero para eso se tiene que tener voluntad de querer hacerlo. El problema está en las personas que le importa un bledo el medioambiente, no lo reciclan, o lo vierten en el contenedor incorrecto o lo lanzan al suelo directamente, que cuando coincide con las lluvias el agua los arrastra y van a parar al mar.
Quizá si la gente en vez de verlo como un residuo que hay que desprenderse de él lo viese como un potencial negocio no lo tiraría y, con suerte recogería los que los demás han tirado. Como he mencionado antes, se puede convertir en combustible. Existe una máquina que lo convierte en tres tipos de combustibles; gasolina, gasoil y queroseno. Para ello posee un s
Su valoración:
Anónimo
Si puediera ir yo mismo a recoger la basura de las playas...
Manu
Habiendo miles de personas incívicas ¿por qué crees que tienes que recoger la basura de otros? Son los ayuntamientos los que deberían exigir que sean esas ratas de alcantarilla las que deberían hacerlo para que aprendan a respetar a la Naturaleza. También se podría contar con los presos, pues no hacen nada por la sociedad, se les podría canjear días de trabajo recogiendo basura por unos días de permiso.
Su valoración:
jana
muy interesante y bien redactado
Guillermo López García
Comentario: Hace aproximadamente 10 años publique en un periódico de alcance Estatal en Zacatecas, México. que para 2025 se agotaría el agua potable debido a la falta de sustentabilidad, Hoy en agosto de 2019 el Estado busca alternativas pues los mantos acuíferos mas importantes están en vías de extinción. y aun faltan 6 años para el 2025.
Pregunta: Como despertar la conciencia humana para ayudar a entender que "debemos ELIMINAR el Plástico antes de que el Plástico termine con el planeta y la Humanidad" ???. Por su amable respuesta mil Gracias.
Su valoración:
Jesus
Muy interesante :)
Su valoración:
Tessa
Muy interesante. Es difícil de creer que una isla entera podría ser hacer de los seres humanos de plástico son tan descuidados con. Esta generación debe ser más consciente de los terribles efectos de la contaminación oceánica y de la ayuda antes de que sea demasiado tarde.
Carlos
Esta excelente este trabajo para crear conciencia de que tenemos que proteger el ambiente
Su valoración:
Leslie
Esta muy bien escrita la información y pues creo que si da a entender el mensaje... menciona datos tanto importantes como interesantes para la comunidad siempre y cuando exista interes.
Su valoración:
karla
Me ayudo mucho con mi trabajo de investigación.
Tiene muchos datos interesantes.

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