Compartir

Especie biológica: qué es, características y ejemplos

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. 22 abril 2020
Especie biológica: qué es, características y ejemplos

La diversidad de especies que conocemos hoy en día es el resultado de sucesivos procesos evolutivos de gran complejidad. En la actualidad, se estima que el total de especies descritas es de 1,9 millones. A pesar de esta asombrosa cifra, los científicos aseguran que todavía quedarían muchas más especies por catalogar, sobre todo en aquellos lugares del planeta comúnmente conocidos como "puntos calientes de biodiversidad", localizados principalmente en los trópicos.

En sintonía con estos datos relativos a la cantidad de especies que conviven con los seres humanos en el planeta, en este artículo de EcologíaVerde podrás descubrir información detallada acerca del concepto de especie biológica: qué es, características y ejemplos.

Especie biológica: qué es

El término de especie biológica ha ido modificando y ampliando su significado conforme la ciencia, en concreto, la biología, iba evolucionando y adquiriendo un conocimiento más complejo de la naturaleza y el mundo que nos rodea. De esta forma, en la actualidad, la especie biológica se concibe como la unidad básica de la taxonomía, es decir, la parte de la biología dedicada a la clasificación biológica de las especies. Dentro de dicha unidad básica, la especie biológica queda representada como el conjunto de aquellos organismos vivos que son capaces de reproducirse entre individuos de distinto sexo pertenecientes a la misma especie, dando lugar a descendencia fértil.

No obstante, la definición de especie biológica abarca numerosos fundamentos y aplicaciones dentro de las diferentes ramas de la biología, de manera que puede ser analizada en base a la genética de poblaciones, así como según la evolución y linaje de las especies, e incluso bajo una visión ecológica.

En esta imagen podemos ver ejemplos de especies biológicas marinas, concretamente podemos observar claramente a anémonas y a peces payaso. Para profundizar más en este complejo concepto y conocer con detalle su importancia dentro del estudio de los seres vivos, en los próximos apartados veremos cuáles son las características más destacadas de las especies biológicas, así como algunos ejemplos concretos. No obstante, también te recomendamos estos otros artículos de EcologíaVerde para tener más información relacionada:

Especie biológica: qué es, características y ejemplos - Especie biológica: qué es

Características de las especies biológicas

Como bien hemos visto en el apartado anterior, las especies biológicas son la unidad básica dentro de los estudios de clasificación y agrupación de los seres vivos en base a sus características comunes. En la siguiente lista veremos cuáles son dichas características de las especies biológicas:

  • Todos aquellos organismos que pertenecen a la misma especie biológica comparten un mismo patrón general de características morfológicas, fisiológicas, genéticas, evolutivas y de comportamiento comunes.
  • Existe un ancestro común a partir del cuál descienden todos y cada uno de los individuos de la misma especie.
  • Los individuos de la misma especie son capaces de reproducirse entre sí, dando lugar a descendencia fértil. La reproducción entre individuos de especies distinta es factible en algunos casos, aunque la descendencia no sería fértil.
  • Los patrones de distribución geográfica están muy marcados dentro de las poblaciones de individuos de una misma especie, de manera que para una misma especie existe un nicho ecológico concreto, es decir, unas características ecológicas determinadas dentro de un hábitat común que permiten el desarrollo y supervivencia de la especie; incluso cuando los individuos habitan en diferentes continentes.
  • El total de variedad de especies biológicas que existen en el planeta Tierra constituyen la biodiversidad de especies.

Si quieres más información sobre las especies biológicas y la biodiversidad te recomendamos leer estos otros artículos de EcologíaVerde acerca de los Tipos de biodiversidad, la Pérdida de biodiversidad, sus causas y consecuencias y La importancia de la biodiversidad y su cuidado.

Especie biológica: qué es, características y ejemplos - Características de las especies biológicas

Ejemplos de especies biológicas - lista nombres y datos

Antes de nombrar algunos ejemplos concretos de diferentes especies biológicas que habitan el planeta Tierra, conozcamos qué grupos de tipos de especies son más numerosos, es decir, dentro de la biodiversidad total del planeta, cuántas de las especies catalogadas hasta la actualidad pertenecen a cada grupo; ¡los datos son realmente fascinantes!

  • Especies de animales vertebrados: 66.176
  • Especies de animales invertebrados: 1.359.365
  • Especies de hongos: 74.000-120.000
  • Especies de líquenes: 17.000
  • Especies de plantas: 323.674
  • Especies de bacterias: 10.000

Además de estos grupos de seres vivos y el total de especies que los representan, hay que tener en cuenta que existen otros grupos menos abundantes y poco conocidos para los seres humanos, dentro de los cuales también se engloban muchas de las especies del planeta que ya han sido descritas.

Veamos ahora algunos de los nombres comunes y científicos de las especies biológicas. Estas son algunas de las más sorprendentes:

Especies biológicas de animales

  • Tiburón toro o sarda (Carcharhinus leucas)
  • Ballena azul (Balaenoptera musculus)
  • Jaguar (Panthera onca)
  • Armadillo gigante (Priodontes maximus)
  • Tapir amazónico (Turdus rufiventris)
  • Cóndor andino (Vultur gryphus)
  • Picaflor gigante (Patagona gigas)
  • Tucán esmeralda (Aulacorhynchus prasinus)
  • Anaconda verde común (Eunectes murinus)
  • Tarántula salmón rosada (Lasiodora Parahybana)

Especies biológicas de plantas y otros vegetales

  • Mangle colorado (Rhizophora mangle)
  • Cedro americano (Cedrela odorata)
  • Papaya andina (Carica candicans)
  • Flor de la pasión (Passiflora caerulea)
  • Anacardo (Anacardium occidentale)
  • Abeto siberiano (Abies sibirica)
  • Álamo mongol (Populus suaveolens)
  • Pinsapos (Abies pinsapo)
  • Sequoias (Sequoia sempervirens)
  • Olivos (Olea europaea)


Ahora que ya sabes qué es una especie biológica, sus características y ejemplos, te mostramos este vídeo sobre la pérdida de biodiversidad o riqueza biológica, sus causas y sus consecuencias.

Si deseas leer más artículos parecidos a Especie biológica: qué es, características y ejemplos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Biodiversidad.

Bibliografía
  • Aguilera, M. & Silva, J. (1997) Especies y Biodiversidad. Revista Interciencia.Volumen 22(6), pp: 299-306.
  • Barberá, O. (1994) Historia del concepto de especie en biología. Revista Enseñanza de las Ciencias, Valencia (España). Volumen 12 (3), pp: 417-430.
  • Jiménez, M.P. (2009) Los conceptos de población y de especie en la enseñanza de la biología: concepciones, dificultades y perspectivas. Editorial de la Universidad de Granada.

Escribir comentario sobre Especie biológica: qué es, características y ejemplos

¿Qué te ha parecido el artículo?

Especie biológica: qué es, características y ejemplos
1 de 3
Especie biológica: qué es, características y ejemplos

Volver arriba