Fenómenos meteorológicos

Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias

 
Germán Portillo
Por Germán Portillo, Ambientólogo. Actualizado: 2 febrero 2024
Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias

En el conjunto de los fenómenos climáticos globales, pocos rivalizan en importancia y complejidad con el dúo dinámico de El Niño y La Niña. Estos dos eventos, aunque opuestos en naturaleza, tienen la capacidad de desencadenar impactos significativos en las condiciones meteorológicas y ambientales de todo el planeta. El fenómeno de La Niña es un evento climático natural que ocurre en el océano Pacífico tropical y se caracteriza por el enfriamiento anómalo de las aguas superficiales del océano Pacífico central y oriental

En este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es el fenómeno La Niña, sus causas y sus consecuencias, además de cómo afecta a España y mucho más.

Índice

  1. Qué es el fenómeno La Niña
  2. Causas del fenómeno La Niña
  3. Consecuencias del fenómeno La Niña
  4. El fenómeno La Niña en España
  5. Diferencias entre el fenómeno La Niña y El Niño

Qué es el fenómeno La Niña

El fenómeno de La Niña es un evento climático natural que ocurre en el océano Pacífico tropical y tiene un impacto significativo en el clima global. Este fenómeno se caracteriza por el enfriamiento anómalo de las aguas superficiales del océano Pacífico central y oriental, en contraste con El Niño, que implica un calentamiento anómalo de estas mismas aguas.

El ciclo de La Niña es parte del fenómeno climático más amplio conocido como El Niño-Oscilación del Sur (ENOS), que comprende dos fases opuestas: El Niño y La Niña. La Niña se desarrolla cuando los vientos alisios, que soplan desde el este hacia el oeste a lo largo del ecuador, se fortalecen y empujan las aguas cálidas de la superficie hacia el oeste del Pacífico, permitiendo que las aguas más frías y profundas asciendan en la región central y oriental del océano.

Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias - Qué es el fenómeno La Niña

Causas del fenómeno La Niña

Las causas del fenómeno de La Niña están estrechamente relacionadas con las interacciones atmosféricas y oceánicas en la región tropical del Pacífico. El fenómeno de La Niña es una fase opuesta al fenómeno de El Niño en el ciclo natural conocido como El Niño-Oscilación del Sur (ENOS). Aquí están las principales causas que desencadenan el desarrollo de La Niña:

  • Vientos alisios más fuertes: los vientos alisios son vientos que soplan de este a oeste a lo largo del ecuador en el Pacífico. En condiciones normales, estos vientos empujan las aguas cálidas de la superficie del Pacífico hacia la región occidental. Durante La Niña, los vientos alisios se intensifican y se vuelven aún más constantes, lo que aumenta la acumulación de agua cálida en la región oeste del océano.
  • Enfriamiento de las aguas superficiales: debido al fortalecimiento de los vientos alisios, las aguas cálidas de la superficie son empujadas hacia el oeste del Pacífico, lo que provoca un enfriamiento de las aguas en la región central y oriental. Esto contrasta con El Niño, donde las aguas cálidas se acumulan en el este del Pacífico.
  • Mayor ascenso de aguas frías y nutrientes: el enfriamiento de las aguas superficiales durante La Niña facilita el ascenso de aguas más frías y ricas en nutrientes desde las profundidades del océano hacia la superficie en la región ecuatorial del Pacífico. Esto puede tener un impacto en la vida marina y la pesca, ya que el aumento de nutrientes puede favorecer la proliferación de plancton y la actividad pesquera.

Consecuencias del fenómeno La Niña

Este fenómeno tiene una serie de consecuencias en el clima a nivel mundial. Algunos de los principales impactos de La Niña incluyen:

  • Clima más frío y húmedo en algunas regiones: La Niña tiende a estar asociada con un aumento en las lluvias en ciertas áreas, como Australia, el sudeste de Asia y partes de América del Sur. Esto puede llevar a inundaciones y problemas relacionados con la precipitación excesiva. Te puede interesar las Causas y consecuencias de las inundaciones.
  • Clima más seco en otras regiones: por otro lado, La Niña a menudo resulta en condiciones más secas en regiones como el suroeste de Estados Unidos y el norte de Sudamérica. Esto puede dar lugar a sequías y escasez de agua.
  • Mayor actividad de huracanes en el Atlántico: La Niña tiende a aumentar la actividad de los huracanes en el océano Atlántico, lo que puede tener graves consecuencias para las zonas costeras.
  • Cambios en los patrones de temperatura: en general, La Niña puede llevar a temperaturas más frías en algunas áreas y a un aumento en la variabilidad climática en todo el mundo.
Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias - Consecuencias del fenómeno La Niña

El fenómeno La Niña en España

Para entender cómo afecta La Niña a España, es importante tener en cuenta que este fenómeno es la contraparte de El Niño, y ambos están relacionados con cambios en las temperaturas superficiales del océano Pacífico tropical. Cuando se presenta La Niña, se caracteriza por un enfriamiento anormal de las aguas superficiales del Pacífico ecuatorial. Esto desencadena una serie de patrones climáticos que pueden influir en el clima de España de varias maneras:

  • Precipitaciones: en general, La Niña tiende a estar asociada con un aumento de las precipitaciones en el norte de España, particularmente en las regiones del norte y noroeste, como Galicia, Asturias, Cantabria y el País Vasco. Estas áreas pueden experimentar inviernos más húmedos y veranos más frescos durante episodios de La Niña.
  • Temperaturas: La Niña puede contribuir a un enfriamiento moderado en algunas partes de España, especialmente en el norte y el interior. Sin embargo, los efectos en las temperaturas son más sutiles que los cambios en las precipitaciones. No se puede afirmar con certeza que La Niña siempre resultará en temperaturas más frías en todo el país.
  • Peligro de inundaciones y sequías: La Niña puede aumentar el riesgo de inundaciones en algunas regiones, especialmente en el norte de España, debido a las lluvias intensas. Por otro lado, en el sur y el este de España, este fenómeno podría contribuir a condiciones de sequía prolongada debido a la falta de lluvia.
  • Impacto en la agricultura: la variabilidad en las precipitaciones y las temperaturas asociadas con La Niña puede tener un impacto significativo en la agricultura española. Los agricultores pueden verse afectados por la incertidumbre climática y la necesidad de adaptarse a condiciones cambiantes.

Diferencias entre el fenómeno La Niña y El Niño

El fenómeno de El Niño y La Niña son dos fases opuestas y naturales de un patrón climático llamado El Niño-Oscilación del Sur (ENOS), que afecta las condiciones climáticas en diversas partes del mundo. Estas dos fases se caracterizan por cambios en las temperaturas superficiales del océano Pacífico tropical y tienen un impacto significativo en los patrones climáticos globales.

Durante El Niño, las aguas superficiales del océano Pacífico tropical se calientan más de lo normal, mientras que durante La Niña se produce un enfriamiento anormal. El Niño suele estar asociado con condiciones climáticas más cálidas y húmedas en la costa oeste de América del Sur y La Niña, con sus aguas más frías, tiende a tener el efecto opuesto.

Por último, El Niño y La Niña no ocurren de manera continua ni con la misma frecuencia. Pueden aparecer en intervalos irregulares, generalmente cada 2-7 años. Además, pueden durar varios meses, a veces incluso más de un año.

Ahora que ya sabes qué es el fenómeno La Niña, te puede interesar este artículo sobre Qué es la gota fría.

Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias - Diferencias entre el fenómeno La Niña y El Niño

Si deseas leer más artículos parecidos a Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Fenómenos meteorológicos.

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?
1 de 4
Fenómeno La Niña: qué es, causas y consecuencias