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Problemas de salud por la contaminación del aire

Por Ana Isan. Actualizado: 21 enero 2020
Problemas de salud por la contaminación del aire

La contaminación del aire es un grave problema para la salud de las personas. Cada año se cuentan por millones sus víctimas. Según las últimas estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2012 unos 7 millones de personas murieron por este tipo de polución.

Sigue leyendo el siguiente artículo de EcologíaVerde para enterarte bien sobre los distintos problemas de salud por la contaminación del aire. Aquí encontrarás información sobre la contaminación del aire y los principales problemas de salud que provoca o empeora gravemente y una inforgrafía muy práctica para comprenderlo mejor.

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Cáncer y otros problemas de salud por la contaminación del aire

Entre los problemas de la contaminación del aire se pueden diferenciar los que se producen en el medio ambiente o la naturaleza, lo cuales nos afectan de una forma más o menos directa, y los que se dan en nuestra salud. En este artículo queremos centrarnos en la importancia de conocer los problemas de salud que produce la contaminación del aire.

Empezamos por hablar de los casos de cáncer y otros problemas de salud graves. No fue hasta el 2013 que la OMS decidiera incluir la contaminación atmosférica como una de las causas que provoca cáncer, sobre todo de pulmón y vejiga. Según la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, perteneciente a la OMS, era una realidad evidente que debía ser reconocida oficialmente. No en vano, numerosos estudios han hallado una relación causal entre la polución ambiental y el cáncer, y las cifras son escalofriantes. Solo en 2010 hubo más de 220.000 muertes por cáncer pulmonar a consecuencia de la polución ambiental.

Al margen de los niveles de contaminación, la incidencia personal dependerá de una suma de factores, como la intensidad y frecuencia de la exposición o la sensibilidad de cada uno. Sin embargo, puede concluirse que, de forma generalizada, además de cáncer, la polución ambiental también provoca problemas respiratorios y cardíacos.

La investigación de la OMS se centró en cruzar datos de las emisiones contaminantes obtenidas vía satélite y estadísticas sobre mortalidad, encontrando por primera vez una fuerte asociación entre la exposición a la contaminación atmosférica y este tipo de enfermedades. Las principales son las cardiopatías isquémicas y los accidentes cerebrovasculares (ambas con un 40%), seguidas de neumopatías obstructivas crónicas (11%), cáncer de pulmón (6%) y enfermedades respiratorias que, entonces, en los niños alcanzaba un 3% de los casos.

Problemas de salud por la contaminación del aire - Cáncer y otros problemas de salud por la contaminación del aire

Problemas de corazón al nacer por la contaminación del aire

Otro de los efectos graves en la salud por la contaminación del aire son los defectos congénitos o que se dan en el nacimiento. La polución ambiental afecta de forma importante al feto. De acuerdo con un reciente informe canadiense realizado por la Universidad de Alberta, esta puede llegar a tener graves consecuencias para el futuro bebé y conllevar problemas de salud que se prolonguen a la edad adulta.

En concreto, el estudio señala que la exposición de las madres a fuentes de polución atmosférica puede derivar en defectos congénitos de corazón. Básicamente, la polución impediría una adecuada evolución del feto, provocando un desarrollo anormal de este órgano vital, con lo que ello supone para el bebé cuando nace y, en general, para toda su vida.

El estudio alerta a las mujeres embarazadas, en especial a las que se encuentran en las primeras etapas de gestación. Aunque en el hogar puede haber peligrosas partículas en suspensión, como productos limpiadores domésticos químicos, insecticidas, etc., las pruebas realizadas permitieron concluir que las sustancias tóxicas procedentes de las industrias químicas representaban el mayor riesgo.

Problemas de salud por la contaminación del aire - Problemas de corazón al nacer por la contaminación del aire

Infografia de los problemas de salud por la contaminación del aire

Aquí abajo puedes ver una infografía de la contaminación del aire y los problemas de salud que más sufrimos relacionados con esta polución.

La exposición regular a tóxicos ambientales puede resultar mucho más grave de lo que se creía. Y no sólo porque se asocia a enfermedades tremendas, como el cáncer o las tan temidas patologías cardiovasculares, además de distintas infecciones de las vías respiratorias. Sobre todo, conocer estas cifras ha sorprendido porque, simplemente, no se esperaba que fuesen tan elevadas.

Frente a los 3,2 millones de muertes estimadas en 2008, este último informe ha corregido sus estimaciones hasta alcanzar una cifra inconcebible, si bien la anterior era ya tremenda. Además, hemos de considerar que dentro de las mismas se incluye todo tipo de contaminación atmósferica, ya sea interior o exterior.

A su vez, se trata de un estudio que analiza situaciones muy distintas, con el único denominador común de las emisiones contaminantes en todo el mundo, por lo que su valor es meramente informativo. Es decir, resulta muy útil para conocer la verdadera dimensión del problema, si bien combatir la contaminación exige acciones particulares y, a nivel público, políticas centradas en cada área o caso concreto para ajustarse a las distintas problemáticas.

Tras leer este artículo y esta infografía y ya conocer mejor las consecuencias de la contaminación del aire en la salud, te invitamos a leer este otro artículo sobre la Contaminación atmosférica: causas, consecuencias y soluciones. Además, si te preocupa cómo afecta la contaminación en general a nuestra salud, aparte de conocer los efectos de la contaminación atmosférica, te recomendamos que también leas esta información sobre las Enfermedades causadas por agua contaminadas.

Problemas de salud por la contaminación del aire - Infografia de los problemas de salud por la contaminación del aire

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2 comentarios
Jorge
Excelente articulo..!! Felicitaciones por poner en manifiesto y transmitir conocimiento exacto del grave problema global de salud publica que representa la contaminación del aire urbano y de interiores.
En el Perú tenemos el programa Humanitario El Súper Árbol que utiliza tecnología para limpiar grandes volúmenes de aire urbano y de interiores. Se limpia aire para 40,000 personas por día y esta dando excelentes resultados. El servicio es gratuito.
Atte. Jorge
Ana Isan
Hola Jorge,
Es cierto, la información es fundamental para crear conciencia ecológica. Interesante el programa El Súper Árbol, muchas gracias por compartirlo. Un saludo.
djyne
no hay instrucciones o soy - motores de desplazamiento interrumpido, y rondas de media están fuera de mi puerta y las ventanas a 50 cm (ancho de la acera) me dan náuseas y problemas respiratorios.
Tengo que actuar con rapidez!
Ana Isan
Hola djyne,
Tienes que cuidarte de la contaminación, pero no sólo la del exterior, sino también la de dentro de casa, que puede llegar a ser incluso superior. Un saludo y gracias por comentar.

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