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Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 31 enero 2024
Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos

Al igual que los hidrometeoros, los litometeoros son sustancias que existen en la atmósfera. Sin embargo, los litometeoros están formados por partículas sólidas que no están compuestas por agua en ninguna de sus formas, abarcando una amplia variedad de elementos. Estas partículas pueden permanecer suspendidas en el aire si son lo suficientemente pequeñas, o pueden ser levantadas temporalmente del suelo por el viento si son más grandes y eventualmente volver a asentarse. Algunos ejemplos de litometeoros son el polvo atmosférico, el humo, las tormentas de arena, la calima y los aerosoles atmosféricos, entre otros.

Generalmente, los litometeoros se forman en regiones áridas y semiáridas o en zonas con baja humedad, ya que el aumento de la humedad hace que las partículas se vuelvan más pesadas y se agrupen, lo que dificulta que sean levantadas por el viento. En este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué son los litometeoros, los tipos y ejemplos.

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Qué son los litometeoros

Los litometeoros son fenómenos atmosféricos que involucran partículas sólidas suspendidas en la atmósfera terrestre. Estas partículas pueden variar en tamaño y composición, y su presencia puede tener diversos efectos en el clima y en la visibilidad.

Uno de los litometeoros más comunes es el polvo atmosférico, compuesto principalmente por pequeñas partículas sólidas que pueden ser transportadas a grandes distancias por la atmósfera. Este polvo puede originarse en diversas fuentes, como desiertos, áreas agrícolas o incluso erupciones volcánicas. Su presencia en la atmósfera puede afectar la calidad del aire y contribuir a la formación de fenómenos atmosféricos, como las tormentas de polvo.

Otro tipo de litometeoros incluye los aerosoles atmosféricos, que son partículas microscópicas suspendidas en el aire. Estos aerosoles pueden tener origen natural, como es el caso de los aerosoles marinos liberados por las olas del océano, o pueden ser de origen antropogénico, como los contaminantes atmosféricos generados por la actividad humana. La presencia de aerosoles puede afectar la radiación solar y, por lo tanto, tener un impacto en el clima y la calidad del aire.

Los litometeoros también pueden manifestarse en forma de partículas más grandes, como los cristales de hielo que forman las nubes y los fenómenos relacionados con la meteorología. La formación de nubes y la precipitación, ya sea en forma de lluvia, nieve o granizo, son ejemplos de litometeoros que desempeñan un papel crucial en el ciclo del agua y en la regulación del clima.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Qué son los litometeoros

Tipos de litometeoros

Los litometeoros son partículas sólidas que se encuentran en la atmósfera terrestre y que pueden afectar las condiciones meteorológicas y la visibilidad. Hay dos tipos principales de litometeoros:

  • Partículas en suspensión: partículas que se encuentran en la atmósfera y permanecen suspendidas debido a su peso relativamente ligero o a la acción de corrientes ascendentes.
  • Partículas levantadas por el viento: estas partículas son levantadas desde la superficie terrestre por la acción del viento, que puede transportar partículas más grandes a altitudes superiores.

Dentro de la categoría de litometeoros, es posible identificar distintos tipos según sus propiedades físicas y su origen. Estos son los más importantes:

  • Polvo atmosférico
  • Aerosoles atmosféricos
  • Calima
  • Partículas radiactivas
  • Humo
  • Tormentas de arena
  • Remolinos de polvo
  • Partículas en suspensión

A continuación, te explicamos más detalladamente algunos tipos de litometeoros.

Polvo atmosférico

El polvo atmosférico consiste en partículas sólidas finas y dispersas en la atmósfera. Puede originarse a partir de suelos desérticos, actividades agrícolas, incendios forestales o erupciones volcánicas. Estas partículas pueden viajar grandes distancias transportadas por los vientos, afectando la calidad del aire y contribuyendo a la formación de fenómenos como las tormentas de polvo.

Aerosoles atmosféricos

Los aerosoles son partículas más pequeñas que el polvo, a menudo microscópicas, que pueden permanecer suspendidas en el aire. Pueden tener origen natural, como los aerosoles marinos liberados por las olas, o ser generados por actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles. Los aerosoles atmosféricos juegan un papel crucial en la formación de nubes y tienen efectos significativos en la radiación solar y la calidad del aire.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Aerosoles atmosféricos

Calima

La calima es un tipo de polvo atmosférico que suele estar compuesto por partículas muy finas de polvo y arena, especialmente prevalentes en regiones desérticas. Este polvo puede ser transportado a grandes distancias por los vientos y, cuando alcanza otras áreas, puede afectar significativamente la visibilidad y la calidad del aire.

Aquí encontrarás más información sobre la Calima: qué es, por qué se produce y efectos.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Calima

Partículas radiactivas

Aunque menos comunes, las partículas radiactivas también pueden considerarse litometeoros. Pueden originarse a partir de eventos nucleares, como explosiones atómicas o accidentes nucleares. La presencia de estas partículas en la atmósfera puede tener consecuencias significativas para la salud humana y el medio ambiente.

Descubre la Contaminación radiactiva: causas, consecuencias y soluciones.

Humo

El humo, a menudo denominado "smog", es algo común en ciudades y áreas industriales con altos niveles de actividad automovilística. Cuando se produce una inversión de temperatura, el smog puede quedar atrapado en niveles atmosféricos más bajos. La composición del smog se compone principalmente de partículas emitidas por la quema de combustibles.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Humo

Tormentas de arena

Las tormentas de arena, que predominan en zonas secas y semisecas, tienen su origen en regiones con intensas variaciones de presión. Estos diferenciales de presión dan como resultado la formación de vórtices que amplifican la velocidad del viento en terrenos abiertos.

Como consecuencia, poderosas ráfagas transportan cantidades sustanciales de partículas de arena y polvo a grandes distancias, abarcando miles de kilómetros. Una vez desalojadas del suelo, estas partículas de polvo ascienden a mayores altitudes dentro de la troposfera, impulsadas por mezclas turbulentas y corrientes de aire convectivas.

Te recomendamos leer este post sobre la Tormenta de arena: qué es, cómo se forma y consecuencias.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Tormentas de arena

Remolinos de polvo

En la vasta extensión de llanuras desérticas abiertas, se pueden encontrar fenómenos esquivos conocidos como remolinos de polvo y torbellinos de polvo o arena. Estas columnas de aire giratorias son un desafío de observar, ya que su altura y forma pueden variar mucho.

La formación de estos torbellinos es el resultado del calentamiento desigual de diferentes zonas del terreno. Por lo general, ocurren durante los abrasadores meses de verano, cuando el suelo se calienta excesivamente. Si bien son similares a los tornados, los remolinos de polvo son de menor escala, lo que les valió el nombre de "remolinos" o "demonios de viento" en ciertas regiones de América Latina.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Remolinos de polvo

Partículas en suspensión

Estas partículas, que pueden variar en tamaño y composición, pueden tener origen natural o ser el resultado de actividades humanas. Su presencia en la atmósfera tiene diversos impactos en la salud humana, la visibilidad y los patrones climáticos.

El material particulado, o PM, son partículas microscópicas en suspensión en el aire. Estas partículas pueden clasificarse en PM10 (partículas con un diámetro de 10 micrómetros o menos) y PM2.5 (partículas con un diámetro de 2.5 micrómetros o menos). Su origen puede ser diverso, incluyendo emisiones vehiculares, actividades industriales y procesos naturales como incendios forestales. El PM tiene impactos directos en la calidad del aire y puede afectar la salud respiratoria.

Ahora que ya sabes qué son los litometeoros, no te pierdas este artículo sobre los Hidrometeoros: qué son y tipos.

Litometeoros: qué son, tipos y ejemplos - Partículas en suspensión

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