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Llantén: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones

 
Por Ulla Rothschuh Osorio, Bióloga. 23 agosto 2022
Llantén: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones

En las tiendas naturistas es común encontrar frascos de plántago o llantén, pues está cargado con beneficios y propiedades, ¿pero sabes para qué sirve? Desde la antigua Grecia ya era utilizado como planta medicinal, incluso fue introducida al Nuevo Mundo por parte de los colonizadores como parte de su botiquín. No solamente se conocían desde hace tiempo sus capacidades curativas, sino que incluso se le atribuían propiedades místicas.

Si todavía no conoces a esta intrigante planta, te invitamos a leer este interesante artículo de EcologíaVerde donde te explicamos qué es el llantén, sus propiedades, para qué sirve y contraindicaciones, incluyendo cómo se debe tomar el llantén para que sepas cuándo incorporarlo a tu alimentación en caso de que llegues a necesitarlo.

Qué es el llantén y sus características

El llantén es una planta herbácea y medicinal que crece cerca del suelo, con una altura de 20 a 60 centímetros de alto. Las hojas nacen desde un mismo punto y desde esta base crecen largos tallos de los que se formarán las flores que brotan para los meses de abril a junio.

Su nombre científico es Plantago. Además de conocerse como llantén puede llamársele plántago. Existen varias especies como:

  • Plantago lanceolata.
  • Llantén zaragatona o Plantago psyllium
  • Llantén mediano o Plantago media.
  • Llantén mayor o Plantago major.

Por mencionar algunos de los más importantes. Todas tienen propiedades medicinales muy similares pues todas pertenecen al mismo género: Plantago.

Es originaria de Eurasi y ha sido introducida a una gran variedad de sitios alrededor del mundo. Es común en Europa y de modo silvestre puede encontrársele creciendo a lo largo de los caminos, prados, zanjas, lugares perturbados, zonas abiertas dentro de bosques o en campos de cultivo destinados solamente a su producción.

Tiene un sabor dulce.

Esta planta es rica en principios activos beneficiosos, por lo que clasifica como medicinal. Entre estos principios activos se encuentran:

  • Acubina
  • Flavonoides
  • Glucósidos iridoides
  • Alcaloides
  • Ácidos fenoles
  • Cumarinas
  • Pectina
  • Mucílago
  • Sales minerales
  • Taninos
  • Alantoína
  • Adenina
  • Apigenina
Llantén: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Qué es el llantén y sus características

Propiedades del llantén

El llantén tiene varias propiedades para apoyar la salud humana. Entre estas destacan sus capacidades:

  • Laxantes
  • Expectorantes
  • Antiinflamatorias
  • Demulcentes
  • Antibacterianas
  • Ansisépticas
  • Antiespasmódicas
  • Antihistamínicos
  • Hepatoprotectoras
  • Astringentes
  • Antidiarréicas
  • Antihemorrágicas
  • Diuréticas
  • Hemostáticas
  • Dermatológicas

Ahora que ya conoces qué es la planta de llantén y sus propiedades, al igual que sus características, vamos a centrarnos en descubrir para qué sirve el llantén.

Para qué sirve el llantén

Una vez hemos revisado las propiedades, explicaremos cuáles son los beneficios del llantén, que son múltiples gracias a la versatilidad de la planta.

Ayuda contra la mala digestión

La planta de llantén es frecuentemente consumida por sus altos niveles de fibra, que conforman hasta un 80% y, en conjunto, con la producción de mucílago ayudan a regular la digestión y a facilitar el tracto intestinal. Además de aliviar el estreñimiento, sirve para detener diarreas, disminuir gases y cólicos causados por los mismos.

Disminuye la acidez estomacal y el reflujo

Continuando con los beneficios estomacales, abordamos ahora su capacidad de mejorar la acidez estomacal, que normalmente se presenta cuando hubo una mala combinación de alimentos o en algunas ocasiones por estrés. El mucílago ayuda a restituir el balance estomacal y su pH.

Reduce resfriados, gripas y afonía

En caso de enfermedades de vías respiratorias, el llantén puede ayudar gracias al mucílago que libera. Este ayuda a despejar los pulmones, faringe y laringe mientras los protege con su capacidad antimicrobiana, ayudando también a disminuir la fiebre al paso que despeja al cuerpo de la enfermedad.

En casos de afonía ayuda a lubricar la garganta y disminuir la irritación. Además, la planta del llantén no solamente sirve para enfermedades respiratorias menores, sino que incluso ha sido utilizada para tratar la tuberculosis y la neumonía.

Alivia afecciones cutáneas o superficiales

Puede ayudar a cicatrizar heridas superficiales como quemaduras, llagas, piquetes de insecto o serpientes, herpes, irritación o incluso psoriasis gracias a su capacidad de detener hemorragias. Por otro lado, en caso de hemorragias, como por ejemplo de nariz, bucal, ocular en forma de conjuntivitis, o incluso hemorroides, es muy efectivo.

Reumatismo

Al ser un gran antiinflamatorio, el llantén puede aplicarse en las articulaciones afectadas por el reumatismo. Ayuda a relajar la zona y a desinflamarla.

Disminuye la otitis

Cuando el oído se inflama puede hacerse uso de esta noble planta por su capacidad antiinflamatoria y relajante. Puede penetrar hasta el oído medio y canal interno para combatir la infección desde la raíz.

Cómo tomar llantén

Al ser una planta curativa de múltiples beneficios es posible usar métodos caseros para aliviar ciertas enfermedades. Es recomendable usarlas periódicamente, y en caso de no ver beneficios, lo mejor será visitar al médico para que asista en el caso.

Las partes que se consumen del llantén son:

  • Las flores.
  • Las semillas.
  • Las hojas.

La planta del llantén como infusión

Para tratar condiciones internas se consume en forma de infusión. Para prepararla puede hacerse con la hierba fresca, que es la mejor opción con más contenido de principios activos, o también a partir de la planta ya seca y procesada.

Para preparar una taza se coloca el agua correspondiente hasta que hierva y, después, se agrega una cucharada sopera de llantén. Se tapa y se espera cinco minutos a que el agua se infusione. Posteriormente se consume con una dosis de tres a cuatro tazas al día, preferiblemente después de cada comida para fomentar la buena digestión. El periodo a largo plazo no debe sobrepasar un mes.

En casos de infecciones causantes de diarrea, se recomienda tomar hasta 6 vasos a lo largo del día para atajar lo antes posible a las bacterias infecciosas. El tiempo de uso es de 2 a 5 días, tiempo para el que la diarrea ya se debe haber detenido.

La planta del llantén como zumo verde

También puede consumirse como zumo verde para obtener todos los beneficios. Al entrar las semillas en contacto con el agua, liberan el mucílago que funciona como protector y al mismo tiempo como laxante.

En este caso el llantén puede combinarse con otras hierbas compatibles y beneficiosas para cada enfermedad que se busca aliviar, como lo son, por ejemplo:

  • La manzanilla: para problemas digestivos.
  • El eucalipto: para vías respiratorias.
  • El tomillo: para reducir la tos.
  • El perejil: para regular el tracto intestinal.
  • El malvavisco: para restaurar la mucosa de las vías respiratorias y digestivas.
  • La consuelda: que tiene propiedades demulcentes para proteger las mucosas.

Otras plantas con las que combina bien son:

  • La malva.
  • El abeto.
  • La borraja.
  • El tusilago.
  • La regaliz.
  • El poleo.
  • La agrimonia.
  • La angélica.
  • El espino albar.
  • La cola de caballo.
  • La bolsa de pastor.
  • La encina.
  • La salicaria.
  • El condurango.
  • La salvia.
  • El polígala.
  • La caléndula.
  • El rabo de gato
  • La milenrama.
  • El limonero.

El llantén en seco

Para tratar el estreñimiento puede conseguirse en formato seco, que consta de cascarillas de llantén que funcionan como fibra. En este caso se le llama psyllium.

La dosis a tomar es de una dos cucharaditas en un vaso de agua tibia. Debe tomarse inmediatamente. Para tratar la constipación se toma de 3 a 5 días, y en caso de constipación crónica debe usarse de 1 a 3 meses.

El llantén en compresas

En caso de querer usarlo para tratar condiciones externas, como por ejemplo para la piel, deben prepararse compresas. Estas se hacen preparando una infusión de llantén y humedeciendo un paño limpio con ella. Se coloca la compresa directamente en la zona afectada.

Puede usarse en frío para reducir el dolor o en caliente para relajar la zona. En este último caso hay que comprobar siempre antes la temperatura para que el paciente soporte sin que la preparación le queme. El tiempo para aliviar condiciones tópicas es de por lo menos 3 meses, para asegurarse de que se logró restaurar la piel a fondo.

La planta del llantén como cataplasma

También existe la alternativa de las cataplasmas, que consiste en preparar una pasta con las hierbas sueltas a partir del llantén y llevarlo a temperatura caliente para ser aplicada directamente en la zona afectada, cubriendo posteriormente con una venda.

Por último, en el tratamiento para la otitis, se debe triturar la hoja fresca hasta obtener un líquido, que será administrado en forma de gotas en el oído.

Pueden encontrarse preparados ya listos en tiendas naturistas o herbolarias, en forma de tinturas, jarabes, extractos hidroglicólicos o alcohólicos, o en preparados secos de semillas listos para agregar a cualquier jugo. Para consumir las tinturas, pueden conseguirse en homeopáticos. Ellos recetarán la dosis, que suele ser de toma diaria durante 15 días.

Además, hay harinas enriquecidas que contienen psyllium, con las que pueden prepararse todo tipo de panes o galletas caseras para incorporar los beneficios del llantén en comestibles diarios.

Llantén: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Cómo tomar llantén

Efectos secundarios del llantén

El llantén no presenta toxicidad y los casos de intoxicación son muy raros. Lo que sí es importante es que debe consumirse en las dosis mencionadas para evitar efectos secundarios. Aun así, algunos de los efectos adversos de la planta del llantén pueden ser:

  • Diarrea incontenible: las semillas y la cascarilla en grandes cantidades pueden causar un efecto adverso y derivar en una diarrea incontenible.
  • Ahogamiento, vómito, dolor de pecho o dificultad para respirar: cuando se consume la cascarilla de psyllium debe tomarse bastante agua para evitar ahogamiento, vómito, dolor de pecho o dificultad para respirar, porque tiene la capacidad de absorber 14 veces su peso en agua y puede hacerlo durante el paso en la garganta. Para evitarlo también se recomienda consumirlo en cuanto se prepara, sin darle tiempo de que se hinche.
  • Inflamación estomacal: pero es normal y no representa un efecto grave.
  • Pérdida de apetito: si el consumo se realiza en grandes cantidades, puede ocasionar la pérdida de apetito. Si es el caso, hay que reducir el consumo, porque puede derivar en desnutrición.

Contraindicaciones del llantén

Por último, vamos a hablar de aquellas contraindicaciones del llantén, para acabar de conocer todo sobre esta planta medicinal.

  • El llantén se desaconseja durante el embarazo y la lactancia.
  • Se desaconseja para aquellas personas con dermatitis: en algunos pocos casos puede haber reacción por contacto tópico a causa de glucosinatos, un componente que irrita a la piel y que afecta a personas muy sensibles que toquen las hojas. Se ha detectado un efecto similar a quienes son sensibles a la mostaza. En caso de conocer esta dermatitis por contacto, se desaconseja su uso para consumo interno y externo en cualquiera de sus presentaciones.
  • Las personas con alergia al polen: pueden tener reacciones cuando se consumen las flores y las semillas. Dicha alergia puede presentarse como inflamación de la cara, comezón, inflamación de la garganta o lengua, o dificultad para respirar.

En caso de desconocer si puede haber dermatitis por contacto o algún tipo de alergia, puede hacerse una prueba tópica con una pequeña cantidad y rastrear si alguna reacción se presenta.

 

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Bibliografía
  • Dr. Singh, J. (2015). Psyllium Husk (Isabgol) – Plantago Ovata Benefits, Uses & Side Effects. Disponible en: https://www.ayurtimes.com/isabgol-psyllium-husk-plantago-ovata-benefits-uses-side-effects/

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