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Avena: propiedades, beneficios y contraindicaciones

 
Por Ulla Rothschuh Osorio, Bióloga. Actualizado: 3 marzo 2023
Avena: propiedades, beneficios y contraindicaciones

La avena es originaria de Europa oriental y ha sido cultivada en climas templados desde la antigüedad. Era muy usada para alimentación en caballos, y hasta el día de hoy es uno de los granos menos populares. Sin embargo, hoy en día están comprobadas científicamente sus propiedades y beneficios, que al ser un alimento muy noble y suave puede incorporarse a la alimentación de gran parte de la población. Especialmente en niños, convalecientes y ancianos es un gran alimento para mantener la salud en estado óptimo. Para saber más al respecto, te invitamos a leer este artículo de EcologíaVerde donde te presentaremos las propiedades de la avena, sus beneficios y contraindicaciones.

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Características de la planta de avena

La avena de nombre científico Avena sativa es una planta herbácea de la familia de las gramíneas. Estas son sus principales características:

  • Su cultivo es una planta anual, lo que quiere decir que perece después de producir los granos.
  • Crece hasta 1,5 metros de altura, con tallos articulados y simples.
  • En cuanto a las hojas, estas son envainadas y enteras.
  • Produce flores en panículas con espigas apicales envueltas en dos vainas. A partir de ellas se forma el fruto cariópside, lo que significa que se trata de un grano seco. Dicho fruto es largo, duro y puntiagudo.
  • La parte que se consume es el grano sin cáscara, y tiene múltiples propiedades y beneficios para la salud.
Avena: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Características de la planta de avena

Propiedades de la avena

Sabemos que la avena es un cereal muy nutritivo. Estas son las principales propiedades de la avena.

  • Hipocolesterolemiantes
  • Cardioprotectoras
  • Digestivas
  • Hipotensivas
  • Inmunoestimulantes
  • Neurofortalecedoras
  • Laxantes ligeras
  • Remineralizantes
  • Relajantes
  • Vitamínicas
  • Antiinflamatorias
  • Antimicóticas
  • Diuréticas
  • Emolientes
  • Antioxidantes
  • Tónicas
  • Hipoglucémicas
  • Antidepresivas

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Beneficios de la avena

¿Para qué sirve la avena? Su consumo tiene múltiples beneficios gracias a su composición y sus propiedades. Aquí te presentamos algunos de los más relevantes.

Alivia el nerviosismo y síntomas relacionados

La avena tiene beneficios calmantes para quien la consume. Es de gran ayuda para personas con fatiga nerviosa, depresión, nerviosismo e insomnio, dejando una sensación de bienestar después de ingerirla. Los resultados se percibirán tanto mental como físicamente.

Ayuda contra la desnutrición y mejora la digestión

La avena es usada en niños para impulsar el crecimiento, en ancianos para tener una nutrición completa y en convalecientes para que puedan retomar su buen estado de salud. Esto se debe a que la avena es el cereal más completo de todos. Contiene grandes cantidades de hidratos de carbono, minerales, vitaminas, grasas y oligoelementos.

Por otro lado, tiene 69% de carbohidratos de absorción lenta lo que da bastante energía para ser utilizada en un largo lapso de tiempo, a diferencia de los carbohidratos de absorción rápida de las harinas blancas que causan fatiga.

La digestión de la avena es muy fácil, haciéndola excelente para personas enfermas y ancianos. Si se consume caliente es todavía más fácil de digerir.

Aporta calorías para diabéticos

La avena tiene fructuosa, que es un azúcar que no necesita insulina para ser procesado, a diferencia de la glucosa que sí requiere insulina. Por esta razón, es una gran alternativa para que cualquiera obtenga energía de calidad, siendo también apta para los diabéticos porque no es necesaria la insulina.

Además, estas son otras Plantas medicinales para la diabetes.

Resuelve problemas respiratorios

La avena tiene la capacidad de limpiar las vías respiratorias de mucosidad no deseada y causante de sinusitis, asma y otras patologías respiratorias. Al estar este sistema conectado con el oído, también ayuda a casos de inflamación en esta zona. La mucosidad se ve aliviada gracias a los betaglucanos de la avena, que limpian las vías respiratorias.

Avena: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Beneficios de la avena

Cómo tomar avena

La avena que se encuentra en el mercado ya suele estar procesada y sin cascarilla. Puede encontrarse también en salvado que es la cascarilla, en copos que son los granos prensados, en harina o instantánea. Cualquiera de estas presentaciones puede ser usada para recibir los beneficios. Estas son las formas más habituales de consumir avena:

  • La avena puede ser consumida como potaje o gachas, esto es poniendo los copos a hervir con leche, azúcar y una pizca de sal y canela. Es un alimento muy suave que puede ser fácilmente incorporado a cualquier alimentación. También se usa en versión salada, agregándose los copos a caldos de verduras.
  • La avena está aumentando su popularidad cada día más como bebida vegetal para sustituir la leche de vaca, aunque nutricionalmente no es así, si lo es para mejorar en algunos aspectos la alimentación. Si bien ya se pueden conseguir opciones empacadas en el mercado, es fácil hacerla en casa, y mucho más barata. Para esto se ponen las hojuelas a remojo para licuarlas y después colarlas, añadiendo, si se quiere, esencia de vainilla y azúcar al gusto.
  • Por otro lado, también puede usarse este grano como sustituto de las harinas blancas por la cantidad superior de nutrientes que aportan. Hoy en día es posible encontrar panes y galletas hechos a base de la muy beneficiosa avena.

El consumo diario recomendado por la Organización Mundial de la Salud es de 20 a 30 gramos diarios. Si quieres incorporar a tu alimentación la avena en copos, aquí puedes ver su precio.

Avena: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Cómo tomar avena

Desventajas de tomar avena en exceso

Como cualquier alimento, hay que tener en cuenta que puede haber ciertos efectos secundarios de tomar avena en exceso.

  • El exceso de avena puede causar evacuaciones intestinales muy constantes y de consistencia atípica.
  • También puede observarse hinchazón estomacal y gases.
  • Genera una sensación de alta saciedad, pero verlo como desventaja o ventaja dependerá del lente con el que lo veamos.

Contraindicaciones de la avena

La avena es una planta con muy pocas contraindicaciones, pero es importante conocer las que existen.

  • Personas celíacas deben evitar el consumo de avena, puesto que tiene una molécula similar al gluten llamada avenina. Si bien no es igual, se recomienda evitarla. Por otro lado, la avena suele ser tratada en plantas que también procesa trigo y puede contaminarse de gluten durante el procesado.
  • En forma de salvado, la avena debe ser evitada por personas con problemas gastrointestinales, de colon o divertículos, porque es muy irritante a su paso por el tracto digestivo.

Si te ha gustado descubrir todas estas propiedades de la avena, sus beneficios y contraindicaciones, quizás te interese conocer mejor las Semillas de chía: propiedades, beneficios y cómo tomarlas y la Quinoa: propiedades, beneficios y cómo tomar.

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Bibliografía
  • Fonnegra, R. (2007) Plantas medicinales aprobadas en Colombia. Colombia: Editorial Universidad de Antioquía.
  • Pros, M. (2020) Cómo cura la avena. Estados Unidos: Penguin Random House.
  • Cebrián, J. (2012). Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.

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