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Ecosistema forestal: qué es, características, flora y fauna

 
Por Sandra Ropero Portillo, Ambientóloga. 20 julio 2020
Ecosistema forestal: qué es, características, flora y fauna

Los ser humanos desde hace cientos de años han estudiando los ecosistemas para entender mejor la naturaleza y las relaciones que se dan en ella, entre las comunidades de seres vivos y el medio que los rodea. Dentro de los ecosistemas encontramos 4 tipos principales: ecosistemas terrestres, ecosistemas acuáticos, ecosistemas mixtos o ecosistemas artificiales. En este artículo de EcologiaVerde se hablará de un tipo de ecosistema terrestre llamado ecosistema forestal.

Si quieres tener más información sobre el ecosistema de los bosques, continúa leyendo este interesante artículo en el que se mostrará qué es el ecosistema forestal, sus características, flora y fauna.

Qué es el ecosistema forestal

El ecosistema forestal son áreas en las que dominan los árboles, en las que existen comunidades biológicamente integradas de animales, plantas y microrganismos formando la biocenosis o conjunto biótico, y a su vez estas comunidades interactúan con los elementos abióticos presentes (suelos, clima, agua…).

Como ya se ha dicho, en este tipo de ecosistema predominan los árboles y estos forman bosques, los bosques dentro del ecosistema forestal actúan como un conjunto de componentes, así como un conjunto de procesos del ecosistema. Si quieres aprender más sobre los biomas llamados bosques y el ecosistema forestal, anímate a leer este otro post sobre los distintos Tipos de bosques, sus características y fotos.

Ecosistema forestal: qué es, características, flora y fauna - Qué es el ecosistema forestal

Ecosistema forestal: características

Un sistema forestal es muy diverso y sus características son igualmente variadas. A continuación, se muestran las principales características del ecosistema forestal:

  • Para que los árboles crezcan en un ecosistema forestal, son necesarias temperaturas superiores a 10 ºC.
  • Son ecosistemas que dependen del agua, por lo tanto es importante la disponibilidad de esta. Es por eso que no se encuentran ecosistemas forestales a altitudes de 3500 a 4000 msnm, alrededor al paralelo 70º sur o norte
  • Se desarrollan en suelos ricos en nutrientes y profundos, pero no en suelos muy pedregosos y de poca profundidad.
  • En las zonas donde se establecen los ecosistemas forestales, se generan abundante materia orgánica, además de convertirse en zonas receptoras de agua. Ya que tienen una función de barrera que detiene los vientos húmedos y facilita la condensación del agua generándose así las precipitaciones.
  • Es un gran regulador de la escorrentía e infiltración del agua. Filtran el agua a través de su vegetación y la devuelven por evapotranspiración.
  • Se da una simbiosis positiva entre los hongos y las raíces presentes en el suelo del ecosistema forestal. Para aprender más sobre este tema te animamos a leer este otro post sobre Qué son las micorrizas y tipos.
  • La estructura vegetal de este ecosistema es muy compleja encontrado en el sotobosque, que es la parte más baja donde crecen arbustos y herbáceas, y también algunas especies de árboles. Aunque también se pueden dar entre dos y cinco niveles de vegetación de tipo leñosa.
  • La alta productividad primaria y la estructura tan compleja que presenta, hace que en el ecosistema forestal se encuentre una gran variedad de nichos ecológicos, posibilitándose así la existencia de una gran diversidad de organismos.

Por supuesto, entre sus características también hay que destacar la flora y fauna del ecosistema forestal, pero esta parte del tema de los componentes del ecosistema forestal es más amplia y, por ello, hablaremos de ella en las próximas líneas.

Ecosistema forestal: flora

La flora del ecosistema forestal es muy variada en cuanto a las especies de árboles, ya que estas cambian en función de la zona climática que se encuentre. En las selvas lluviosas que forman parte de los ecosistemas forestales tropicales es donde se encuentran la mayor diversidad de árboles. Por otro lado, es en el ecosistema forestal subártico donde la diversidad es menor, aunque en él se encuentra la taiga, un bosque boreal con un gran número de árboles. También hay ecosistemas templados y tropicales. Entre las especies de plantas del ecosistema forestal, podemos destacar las siguientes:

Flora de los ecosistemas forestales fríos

Las especies de coníferas son abundantes en este tipo de ecosistema.

  • El pino blanco (Pinus strobus).
  • Árboles boreales como el Abeto Blanco, Abeto Negro y Abeto Balsámico pertenecientes al género Populus.
  • Álamos temblones (Populus tremuloides).

Aquí puedes conocer más sobre las Araucarias o árboles coníferos: tipos, nombres y características.

Plantas de los ecosistemas forestales templados

En ellos son frecuentes las especies de angiospermas y algunas especies que han sido cultivadas como el olivo o el laurel.

  • El alcornoque (Quercus suber).
  • La encina (Quercus ilex).
  • El laurel (Laurus nobilis).
  • El olivo (Olea europaea).
  • El roble (Quercus coccifer).
  • El romero (Rosmarinus officinalis).
  • El pino carrasco (Pinus halepensis).
  • Arbustos de enebro (Juniperus spp.).
  • Arbustos de ericáceas como los brezos.

Flora de los ecosistemas forestales tropicales

Escasean las coníferas y principalmente se encuentran especies diversas de angiospermas arbóreas. Dominan las familias de anacardiáceas, lauráceas, moráceas y leguminosas. También hay cultivos frutales como el mango o el cacao.

  • Cacao (Theobroma cacao).
  • Árbol caucho (Hevea brasiliensis).
  • Heliconia (Heliconiaceae).
  • El mijao (Anacardium excelsum).
  • El indio desnudo o palo mulato (Bursera simaruba).
  • La ceiba (Ceiba pentandra).
  • El amargoso (Astronium graveolens).
Ecosistema forestal: qué es, características, flora y fauna - Ecosistema forestal: flora

Ecosistema forestal: fauna

Al igual que con la flora, existen una gran diversidad de organismos vivos que forman parte de la fauna en este ecosistema y también cambia en función de la ubicación geográfica y zona climática que se encuentre. A continuación, se mencionan algunas de las especies de animales del ecosistema forestal:

Fauna de los ecosistemas forestales fríos y templado

Se encuentran osos, ciervos, lobos y alces. También predominan especies de búhos, cuervos, algunas aves cantoras y cucús.

Animales de los ecosistemas forestales tropicales

  • El venado caramerudo (Odocoileus virginianus apurensis).
  • El jaguar (Panthera onca).
  • Oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla).
  • Águila arpía (Harpia harpyja).
  • Puercoespín tropical (Sphiggurus mexicanus).
  • Especies venenosas de serpientes pertenecientes a los géneros Lachesis y Bothrops.
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