Curiosidades de los animales

¿El delfín es un mamífero?

 
Eugenia Yordán
Por Eugenia Yordán. 2 septiembre 2022
¿El delfín es un mamífero?

Tienen la forma de un pez, viven en el agua y nadan como uno. ¿Entonces, es cierto que el delfín es un mamífero? La primera impresión sugiere que son peces, pero la verdad es que los delfines son mamíferos acuáticos del orden Cetacea, junto con ballenas, orcas, cachalotes, zifios, rorcuales y marsopas. A su vez, junto con las marsopas y ballenas dentadas pertenecen al suborden Odontoceti, lo que significa que tienen dientes en vez de barbas.

Ya sabes la verdad sobre su clasificación taxonómica, pero si quieres aprender por qué el delfín es un mamífero y no un pez, te invitamos a seguir leyendo este artículo de EcologíaVerde.

También te puede interesar: ¿El tiburón es un mamífero?

Índice

  1. Por qué el delfín es un mamífero y no un pez
  2. Cómo se clasifican los delfines
  3. Cuáles son las características de los delfines
  4. Otros mamíferos marinos

Por qué el delfín es un mamífero y no un pez

Sí, los delfines son individuos acuáticos que viven en el mar o en agua dulce y no, no son peces, sino que los delfines son mamíferos.

Los delfines, junto con otros mamíferos marinos como ballenas, orcas, cachalotes y demás, representan uno de los fenómenos más sorprendentes de la historia evolutiva. Resulta que estos mamíferos han ido sufriendo una serie de transformaciones anatómicas y funcionales que les han permitido adaptarse a la vida totalmente acuática. Te aconsejamos leer este otro post sobre la Adaptación biológica: qué es, tipos y ejemplos.

Pero ¿por qué son tan parecidos a los peces? Resulta que existe lo que se conoce como evolución convergente, en donde especies que no están para nada relacionadas filogenéticamente han evolucionado de manera independiente pero adquiriendo rasgos similares. Suele ocurrir cuando ambas especies viven en un ambiente similar y que, por lo tanto, tienen necesidades similares, los rasgos que vayan adquiriendo les servirán para la vida en esos lugares. Un claro ejemplo son los delfines y los peces cartilaginosos (como los tiburones), lo que no significa que los delfines sean peces. Aquí puedes aprender más sobre la Evolución convergente: ejemplos y definición.

Si aún no te cierra la idea, te compartimos 4 diferencias entre los delfines y los peces:

  • Los delfines no tienen escamas, mientras que los peces tienen el cuerpo cubierto de ellas.
  • Los peces respiran a través de branquias, los delfines con los pulmones y por el espiráculo.
  • En los peces la aleta caudal, la de la cola, está en posición vertical respecto el eje del cuerpo, en los delfines, y en el resto de mamíferos acuáticos, está en posición horizontal.
  • La mayoría de los peces tiene dos pares de aletas anteriores (pectorales y ventrales), los delfines tienen un solo par.
  • Los delfines tienen reproducción interna, gestan a sus crías en el útero durante 12 meses y las paren directamente, es decir, son animales vivíparos, como prácticamente la totalidad de los mamíferos. En el caso de los peces, la reproducción es mucho más variada.

Te recomendamos leer este otro artículo sobre los Tipos de mamíferos, sus características y ejemplos.

¿El delfín es un mamífero? - Por qué el delfín es un mamífero y no un pez
Imagen: National Geograhic

Cómo se clasifican los delfines

Estamos de acuerdo con que todos los delfines son mamíferos acuáticos y que, de hecho, su vida depende totalmente del agua. Ahora bien, esto no quiere decir que todos los delfines sean marinos. Una forma de clasificar a los delfines es por los ecosistemas en los que se encuentran, veamos cuáles son y algunos ejemplos:

Delfines marinos

  • Delfín con nariz de botella (Tursiops truncatus)
  • Delfín común (Delphinus delphis)
  • Delfín jorobado del Atlántico (Sousa teuszii)
  • Delfín girador (Stenella longirostris)

Delfines de agua dulce

  • Delfín rosado (Inia geoffrensis)
  • Delfín del río Ganges (Platanista gangética)
  • Delfín del río Irawadi (Orcaella brevirostris)
  • Delfín de rio chino (Lipotes vexillifer)

Delfines de ambos ecosistemas

  • Delfín del río de la Plata (Pontoporia blainvillei)
  • Delfín tucuxi (Sotalia fluviatilis)

En términos generales los delfines de la familia Delphinidae suelen ser marinos y los de las familias Pontoporiidae, Lipotidae, Platanistidae e Iniidae de agua dulce.

Para conocer mejor a estas especies y su estado actual, aquí puedes leer sobre los Delfines en peligro de extinción.

Cuáles son las características de los delfines

Conozcamos cuáles son las características más notables de los delfines:

  • Tienen un cuerpo fusiforme con forma hidrodinámica para el nado, parecido a los peces. Con una longitud de 3,5 metros aproximadamente.
  • Los miembros anteriores están modificados en aletas en forma de remo que les dan estabilidad y dirección en el nado, las posteriores están reducidas a vestigios. Pueden alcanzar velocidades de nado de más de 30 kilómetros por hora.
  • Presentan telescopización craneal, es decir, un alargamiento de los maxilares y premaxilares que forman un largo rostro.
  • Tienen una dentadura numerosa y cónica, lo que les sirve para cazar peces, calamares y otros cefalópodos. Aunque no mastican el alimento sino que directamente se lo tragan.
  • Poseen respiración pulmonar a través de un único orificio respiratorio llamado espiráculo. Al estar posicionado en la parte superior de la cabeza, los delfines no necesitan sacar todo el cuerpo afuera para respirar.
  • Gracias a que sus músculos y la sangre almacenan gran cantidad de oxígeno, pueden pasar bajo el agua largos periodos sin tomar aire.
  • Las costillas no están unidas al esternón, sino que están libres, esto les permite una mayor expansión pulmonar.
  • Los delfines marinos tienen una gruesa capa de grasa debajo de la piel que actúa como aislante térmico.
  • Tienen un “melón”, un órgano en la parte anterior de la cabeza que está muy bien desarrollado y que juega un papel muy importante en la ecolocalización, actúa como un proyector de ondas. Aquí puedes aprender sobre la Ecolocalización: qué es y animales que la utilizan.
  • El oído es su sentido más desarrollado, son capaces de determinar de dónde proviene el sonido bajo el agua.
  • Tienen complejos comportamientos sociales, se comunican entre sí por medio de silbidos y chirridos.

Conoce más sobre las Características de los delfines aquí.

¿El delfín es un mamífero? - Cuáles son las características de los delfines

Otros mamíferos marinos

Los delfines no son los únicos mamíferos marinos, de hecho existen muchas otras especies que podríamos agrupar en tres grandes grupos: los cetáceos, los sirenios y los pinnípedos. Veamos algunos ejemplos:

Orden Cetacea

Orden Sirenia

Conócelos mejor aquí Mamíferos sirenios: características y ejemplos.

Orden Pinnipedia

  • Leones o lobos marinos (familia Otariidae)
  • Morsas (familia Odobenidae)
  • Focas (familia Phocidae)

En este otro post puedes conocer la Diferencia entre foca, león marino y morsa.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿El delfín es un mamífero?, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Curiosidades de los animales.

Bibliografía
  • González LM y Ramírez JU. 2019. Mamíferos marinos: identidad, diversidad y conservación. Disponible en: https://www.amc.edu.mx/revistaciencia/images/revista/70_3/PDF/MamiferosMarinos.pdf
  • Guarda IJO. Características generales y principales diferencia de los cetáceos. Disponible en: http://gaia.umag.cl/bitstream/handle/20.500.11894/1139/Oyarzo%20Isaac_Cetaceos.pdf?sequence=1&isAllowed=y
  • Lobo AA y Macías CE. Origen y evolución de los cetáceos. Disponible en: https://www.revistacienciasunam.com/en/170-revistas/revista-ciencias-22/1535-origen-y-evoluci%C3%B3n-de-los-cet%C3%A1ceos.html
  • López AI. 2020. Los delfines de agua dulce son declarados en peligro de extinción y podrían desaparecer en 2021. Disponible en: https://www.ngenespanol.com/amazonia/los-delfines-de-agua-dulce-son-declarados-en-peligro-de-extincion-y-podrian-desaparecer-en-2021/
  • National geographic. Delfines. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com.es/animales/delfines

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