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Factores bióticos: qué son, características, clasificación y ejemplos

 
Por Andrea Márquez, Ambientóloga especializada en el Medio Marino y Costero. Actualizado: 14 octubre 2020
Factores bióticos: qué son, características, clasificación y ejemplos

Un ecosistema está compuesto por los factores bióticos y abióticos propios de esa determinada zona, además de por las interacciones existentes entre ellos. Los factores bióticos hacen referencia al conjunto de seres vivos y a las relaciones que guardan entre ellos. Comúnmente hablaríamos de fauna y flora, aunque también pertenecen a esta categoría los microorganismos. Así que, exactamente, ¿cuáles son los factores bióticos?

Para esclarecer esta y algunas otras dudas relacionadas con los componentes bióticos, su definición y conceptos asociados, en este artículo de EcologíaVerde se explica qué son los factores bióticos, sus características, clasificación y ejemplos.

Qué son los factores bióticos

Los factores o componentes bióticos son todos los organismos vivos: animales, plantas, hongos, bacterias y otros microorganismos (es decir, el conjunto de los Reinos de la Naturaleza), así como las interacciones que guardan entre ellos. El conjunto de estos factores da lugar a lo que conocemos como biocenosis.

Te recomendamos ampliar esta información con la lectura de estos dos otros artículos de EcologíaVerde sobre Qué es la biocenosis y ejemplos y la Diferencia y relación entre biotopo y biocenosis con ejemplos. También te puede ayudar a entender mejor este tema este otro artículo sobre la Diferencia entre biótico y abiótico.

Factores bióticos: qué son, características, clasificación y ejemplos - Qué son los factores bióticos

Características de los factores bióticos

A continuación se exponen algunas de las principales características de los factores bióticos:

  • Son aquellos que tienen vida.
  • Normalmente se refieren a la flora y fauna, sus formas de vida y sus relaciones intraespecíficas y relaciones interespecíficas.
  • Tienen un comportamiento específico y presentan adaptaciones para sobrevivir en el medio en el que viven.
  • Los seres vivos compiten por alimento, el espacio u otros recursos.
  • Cuentan con estrategias de reproducción.
  • Existen diversos métodos por los cuales son capaces de obtener la materia y energía del medio físico. De esta manera, se clasifican en tres grandes grupos: productores, consumidores y descomponedores.

Clasificación de los factores bióticos

Los factores bióticos o seres vivos pueden clasificarse de dos formas principales: según la organización ecológica y según su posición en la cadena trófica o alimentaria.

Por un lado, en la clasificación de los factores bióticos según los distintos niveles de jerarquía o de organización ecológica podemos encontrar:

  • Individuo: organismo unitario, estructural y fisiológicamente independiente, bien sea unicelular o pluricelular, que presenta la capacidad de sobrevivir sin necesitar a otros seres vivos, en un ambiente determinado.
  • Población: según Odum (1972) este concepto hace referencia a la agrupación de individuos de una misma especie, que comparten espacio y tiempo, por lo que actúan frente a los mismos factores ambientales y se relacionan libremente entre sí (alimentación y reproducción)
  • Comunidad o biocenosis: es el conjunto de distintas poblaciones y, por tanto, de distintos grupos de especies, que habitan un mismo lugar o territorio (biotopo). Las comunidades en su interacción con el medio físico o biotopo en el que viven y que les rodea forman los diferentes ecosistemas.

Por otro lado, en la clasificación de los factores bióticos según su posición en la cadena alimentaria o los distintos niveles tróficos del ecosistema que habitan podemos encontrar:

  • Productores: los organismos autótrofos o productores son aquellos que, a partir de la energía que captan y de las sustancias inorgánicas y minerales proporcionadas por el medio físico, elaboran sus componentes orgánicos, en los procesos de fotosíntesis o quimiosíntesis. Ambos procesos, que presentan la misma finalidad, se diferencian en la fuente de origen de la energía que los organismos necesitan y extraen para llevarlos a cabo. En el primero de los casos, la energía procede de la luz del sol y, en el otro, de reacciones químicas.
  • Consumidores: los consumidores son organismos heterótrofos, es decir, se alimentan de la materia orgánica elaborada (consumidores primarios que consumen productores) o procedente de otros organismos (consumidores secundarios, terciarios y cuaternarios y que consumen a otros consumidores) y la transforman en su propia materia orgánica. Los consumidores primarios o herbívoros se alimentan directamente de los organismos productores. Los consumidores secundarios se alimentan de otros consumidores empleando diferentes estrategias trópicas. Algunas de estas son: el carnivorismo, el parasitismo, la omnivoría, el detritivorismo (carroñeros, saprófagos, coprófagos). Se considera consumidores terciarios y consumidores cuaternarios a los superdepredadores.
  • Descomponedores: estos organismos, en su mayoría microscópicos, constituyen el último de los niveles tróficos. Se encargan de reciclar la materia orgánica, transformándola en materia inorgánica para, así, devolver al medio algunos de sus compuestos. En este otro post puedes conocer más sobre Cuáles son los seres vivos descomponedores con ejemplos.
Factores bióticos: qué son, características, clasificación y ejemplos - Clasificación de los factores bióticos

Ejemplos de factores bióticos terrestres

Estos son algunos ejemplos de factores bióticos terrestres:

Productores

  • Castaño
  • Trigo
  • Cactus
  • Helechos
  • Ciprés
  • Pino
  • Sauce
  • Olivo
  • Acacia
  • Romero
  • Encina
  • Jara
  • Madroño
  • Zarza

Consumidores primarios

  • Mariposa
  • Suricatos
  • Rinoceronte
  • Jirafa
  • Ciervo
  • Burro
  • Conejo
  • Roedores
  • Oveja
  • Oruga
  • Koala

Consumidores secundarios

  • Sapo
  • Puma
  • Jaguar
  • Lobo
  • Oso
  • Tigre
  • Zorro
  • Gato
  • Perro

Consumidores terciarios

  • Serpiente
  • Halcón
  • Búho real
  • Hiena manchada
  • Dingo
  • Pantera negra

Descomponedores

  • Buitre
  • Cuervo
  • Escarabajo
  • Moscardones
  • Actinobacterias
  • Lombrices de tierra
  • Alimoche común
Factores bióticos: qué son, características, clasificación y ejemplos - Ejemplos de factores bióticos terrestres

Ejemplos de factores bióticos acuáticos

Estos son algunos ejemplos de factores bióticos acuáticos:

Productores

  • Fitoplancton (diatomeas, dinoflagelados)
  • Praderas marinas (Posidonia oceanica, Cymodocea nodosa)
  • Kelp gigante (Macrocystis pyrifera)
  • Carrizo
  • Boga

Consumidores primarios

  • Zooplancton (pequeños crustáceos, copépodos, ctenóforos, cladóceros, etc.)
  • Bivalvos (mejillones, almejas)
  • Manatí

Consumidores secundarios

  • Piraña
  • Calamares
  • Flamencos
  • Ballenas
  • Pez loro (Scarus ghobban)

Consumidores terciarios

  • Orca
  • Tiburón
  • Cocodrilo marino
  • Cachalote
  • Leopardo marino
  • Lobos de mar
  • Focas
  • Leones marinos
  • Raya guitarra (Pseudobatos productus)

Descomponedores

  • Hongos mohos acuáticos
Factores bióticos: qué son, características, clasificación y ejemplos - Ejemplos de factores bióticos acuáticos

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