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Mimetismo: qué es y ejemplos

Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. Actualizado: 2 agosto 2022
Mimetismo: qué es y ejemplos

Durante los más de 3.500 millones de años de evolución que las especies han vivido, han sido capaces de adquirir diferentes y numerosas estrategias que les permiten, tanto adaptarse con mayor facilidad y precisión al medio en que habitan, como poder sobrevivir, dejando descendencia y colonizando así nuevos territorios. Entre dichas estrategias de supervivencia, el mimetismo es, sin lugar a dudas, una de las más sorprendentes. Existen toda una serie de factores y condiciones biológicas que empujan a ciertos animales y plantas a mimetizarse con otros individuos de especies distintas, usando para ello técnicas de lo más sofisticadas.

Continúa leyendo este artículo de EcologíaVerde y aprenderás con detalle todo sobre el mimetismo, qué es y ejemplos con fotos, así como los diferentes tipos de mimetismo que existen en la naturaleza, como el mimetismo batesiano y el mimetismo mulleriano, y cómo podemos distinguir y reconocer la estrategia que están usando concretamente unas especies y otras para sobrevivir.

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Qué es el mimetismo

Empezamos este artículo por conocer cuál es la definición de mimetismo. El mimetismo es una de las estrategias de supervivencia más sorprendentes y efectivas que numerosas especies de animales y plantas han desarrollado a lo largo de su evolución biológica.

Consiste en la capacidad para asemejarse a individuos de otras especies con los que no mantienen ninguna relación biológica, o bien, tratan de conseguir una semejanza lo más exacta posible al propio entorno en el que habitan, siempre con el fin último de obtener alguna ventaja biológica y garantizar su supervivencia.

Mediante el mimetismo, los organismos son capaces de engañar a otros animales con los que conviven en un mismo hábitat, fundamentalmente a sus depredadores, confundiendo sus sentidos de la vista, el oído y el olfato, y a veces incluso induciendo en ellos determinadas conductas.

Ahora que ya sabes qué es el mimetismo, en los próximos apartados veremos detalladamente los diferentes tipos de mimetismo que existen en la naturaleza, así como ejemplos de los animales miméticos más comunes y sorprendentes.

Mimetismo: qué es y ejemplos - Qué es el mimetismo

Tipos de mimetismo

Tras conocer bien la definición de esta estrategia de supervivencia, explicamos los distintos tipos de mimetismo, entre los que destacan el mimetismo batesiano y el mimetismo mülleriano:

Mimetismo batesiano

El mimetismo batesiano es un tipo de mimetismo muy extendido dentro de la naturaleza donde una especie "modelo" resulta tóxica y/o no comestible para los depredadores, mientras que una segunda especie, la "mimética", pese a ser comestible y carecer de toxicidad, ha ido evolucionando durante años para conseguir una apariencia lo más exacta posible a la de la especie modelo tóxica, favoreciendo así su supervivencia al no ser ingerida por los depredadores.

Generalmente, la especie mimética es menos abundante que la "modelo", y ambas habitan en un mismo territorio de forma simultánea, de manera que los depredadores de la zona asocian el patrón de colores y morfologías de la especie "modelo" (y a su vez, la de la mimética), como un organismo no comestible.

Mimetismo mülleriano

El mimetismo mülleriano es otro tipo de estrategia mimética donde aparecen dos o más especies, todas ellas reconocidas como organismos "no comestibles o desagradables" para los depredadores. Ambas especies habitan en un mismo territorio simultáneamente y su estrategia evolutiva ha permitido que sus depredadores no sean capaces de diferenciarlas entre sí, ya que su aspecto es prácticamente el mismo.

Con ello, las dos especies mantienen en equilibrio su número poblacional, ya que los posibles depredadores que aún no conozcan su condición de "no comestible", las depredarán y consumirán por igual, tanto a individuos de una y otra especie.

Quizás te interese echarle un vistazo al siguiente artículo de EcologíaVerde sobre los Depredadores y presas: ejemplos y características.

Aposematismo

El aposematismo es un tipo de mimetismo en el que diferentes especies de animales y plantas presentan coloraciones y algunos comportamientos como señal de advertencia de su propia toxicidad química. De esta forma, las vivas coloraciones amarillas, naranjas y rojas que presentan muchos anfibios, insectos y otros organismos, son coloraciones aposemáticas que indican a posibles depredadores de la toxicidad de su ingesta e incluso de la posibilidad de intoxicarles con líquidos y otras sustancias irritantes.

Descubre más sobre el Aposematismo: qué es y ejemplos en este post que te recomendamos.

Automimetismo

El automimetismo o mimetismo intraespecífico es otro de los tipos de mimetismo más sorprendentes. En este caso, los organismos optan por imitar la forma y coloración de ciertas partes de su cuerpo (ojos, cabeza, etc.), situándolas en el extremo posterior de su cuerpo, así como en las alas o en la espalda.

En el próximo apartado veremos el nombre de diferentes animales que realizan esta sofisticada y sorprendente estrategia mimética para comprender mejor sus habilidades. De momento, sigamos viendo otros ejemplos de mimetismo en animales.

Mimetismo agresivo

El mimetismo agresivo se caracteriza por la utilización de cualquier técnica mimética con el objetivo de matar a otros individuos de otra especie para alimentarse o para conseguir otro beneficio, como el famoso caso de los huevos del ave cuco (Cuculus canorus), en los que las hembras son capaces de variar la apariencia de sus huevos en función de la especie de ave que pretenda parasitar, consiguiendo así que sus huevos se mimeticen con los de la otra hembra de especie diferente.

Mimetismo no visual

No todas las estrategias miméticas se basan en lo visual, sino que a veces, los animales hacen uso de diversos mecanismos químicos (feromonas) y sensoriales (olores y sonidos) para conseguir mimetizarse con otras especies "modelo" y conseguir algún beneficio concreto o simplemente, su supervivencia dentro del ecosistema.

Mimetismo y cripsis o camuflaje

Mientras que el mimetismo conlleva la utilización de un "disfraz" (determinada anatomía y coloración) por parte del animal a modo de imitación de otra especie con la que quiere asemejarse para asegurar su supervivencia; la cripsis o camuflaje solo implica la capacidad del organismo para mezclarse con el fondo del medio en que se encuentra, cambiando para ello su forma o color para asegurarse un camuflaje más efectivo y que los depredadores no sean capaces de diferenciarles.

Quizás te interese consultar este post con Animales que se camuflan.

Mimetismo: qué es y ejemplos - Tipos de mimetismo
Mimetismo: qué es y ejemplos -

Ejemplos de mimetismo

Para terminar, ofrecemos listas con ejemplos de mimetismo según el tipo:

Mimetismo batesiano

Dentro de los ejemplos de mimetismo y, más concretamente del mimetismo batesiano, nos encontramos con:

  • Serpiente de coral (familia Elapidae): se mimetiza con serpientes rey venenosas (Lampropeltis getula californiae). Descubre la Diferencia entre serpiente coral y falsa coral.
  • Mariposas del género Dismorphia: imitan a otras mariposas del género Ithomiini (familia Nymphalidae).
  • Mosca Aneriophora aureorufa: imita al abejorro Bombus dahlbornii.
  • Orquídea Epidendrum ibaguense: imita las flores de Asclepias curassavica.

Mimetismo mülleriano

En cuanto al ejemplo de mimetismo mülleriano, podemos destacar los dos siguientes:

  • Mariposas del género Heliconius.
  • Polillas del género Dioptnae (Lepidoptera).

Aposematismo

Si nos centramos en el aposematismo, en este tipo de mimetismo nos encontramos con:

  • Mofetas (familia Mephitidae).
  • Rana dardo fresa (Oophaga granulifera).
  • Rana dardo amarilla (Phyllobates terribilis).
  • Salamandra común (familia Salamandridae).
  • Avispón (Vespa crabro).

Automimetismo

Llegados al automimetismo podemos destacar los siguientes ejemplos de mimetismo:

  • Búho pigmeo (género Glaucidium).
  • Pez mariposa (Chaetodon capistratus).
  • Mariposa monarca (familia Nymphalidae).
  • Mariposa gris (Strymon melinus).

Además, te contamos Por qué está en peligro de extinción la mariposa monarca, para que tengas más información sobre el tema.

Mimetismo agresivo

En cuanto al mimetismo agresivo, nos encontramos con los siguientes ejemplos:

  • Mantis orquídea (Hymenopus coronatus).
  • Larvas de escarabajos del género Meloe.
  • Arañas depredadoras de hormigas de la familia Salticidae.

Mimetismo no visual

Dentro del mimetismo no visual podemos encontrar los siguientes ejemplos:

  • Lechuza terrestre (Athene cunicularia).
  • Orquídea abeja (Ophrys speculum).
  • Plantas parásitas del género Rafflesia.
  • Plantas del género Stapelia.
  • Plantas tropicales del género Amorphophallus.

Cripsis o camuflaje

Por último, dentro de este ejemplo de mimetismo podemos hablar también del camuflaje. Entre las especies que más destacan nos encontramos con:

  • Camaleón (Familia Chamaeleonidae).
  • Pulpos de anillos azules (género Hapalochlaena).
  • Gecko cola de hoja satánico (Uroplatus phantasticus).
  • Dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques).
  • Mariposas del Abedul (Biston betularia).
Mimetismo: qué es y ejemplos - Ejemplos de mimetismo
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Bibliografía
  • Lanteri, A. & Del Río, M. G. (2014) La imitación en la naturaleza.Revista Ciencia Hoy (España).
  • Wolfgang. W. (1968) El mimetismo en las plantas y en los animales. BIblioteca para el hombre actual, pp: 15-47.
  • Debandi, G. & Roig-Junênt, S. (1999) Especies miméticas de Camponotus punctulatus (Formicidae). Revista de Entomología Argentina, Volumen 58 (3-4), pp: 201-208.
  • Recalde, J.I. & San Martín, A. F. (1995) Algunos "ismos" relacionados con la defensa química de ciertos coleópteros: mimetismo y aposematismo. Boletín SEA, Volumen 12, pp:13-15.

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4 comentarios
Su valoración:
isaac
bien pero no me dio lo que nesecitaba
Su valoración:
Benjamín
Muchas gracias este artículo me ayudó mucho. También aprendí mucho con los ejemplos que escogiste.
Su valoración:
Gabriel
lo vi muy interesante muy buen articulo sobre el mimetismo, aprendi de verdad
Laura Fdez. Roldán
Muchas gracias por valorar nuestro artículo Gabriel, ¡y por leer EcologíaVerde! Nos alegra que te sirviera para aprender sobre la curiosa estrategia del mimetismo.
Su valoración:
isa
Muy buena informacion
Laura Fdez. Roldán
Muchas gracias por valorar nuestro artículo, Isa, ¡y por leer EcologíaVerde!
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