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Reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos 

Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. Actualizado: 5 abril 2022
Reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos 

El reino Protista o el reino de los protistas o protoctistas, uno de los grandes reinos de la naturaleza, esconde todo un sin fin de organismos y formas de vida de lo más intrigantes y peculiares. Pese a aquellos primeros descubrimientos científicos sobre el reino Protista, en la actualidad sabemos que los protistas no son considerados ni mini-plantas o mini-animales, ni tampoco una combinación de ambos.

Los protistas cuentan con caracteres distintivos muy específicos, así como con hábitos y ciclos de vida bien definidos. Alrededor de 120.000 especies de estos fascinantes organismos son consideradas actualmente integrantes del reino Protista, entre los que se incluyen las algas, los hongos, los protozoos y otros grupos de seres vivos menos comunes y abundantes.

Continúa leyendo este interesante artículo de EcologíaVerde si quieres aprender acerca del reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos. Además, podrás ver varias imágenes del reino Protista.

Qué es el reino Protista

Empezamos por explicar qué es el reino Protista, antes de entrar en detalles sobre sus características, clasificación y otros aspectos. El reino Protista o de los protoctistas apareció como el tercer de los cinco grandes reinos de seres vivos de la naturaleza:

Pero, ¿qué incluye el reino Protista exactamente? En este reino se incluyen todos aquellos organismos eucariotas unicelulares y pluricelulares con características anatómicas y funcionales intermedias entre las plantas y los animales.

Pasando desapercibidos y siendo grandes desconocidos de la increíble biodiversidad que esconde la naturaleza, los protistas llenan de vida micro y macroscópica muchos de los rincones del planeta, desde los ecosistemas de agua dulce y salada, así como sobre la tierra húmeda e, incluso, como parásitos de animales. En los próximos apartados conoceremos con más detalles de estos misteriosos y fascinantes organismos, los protistas.

Cuáles son las características del reino Protista

Una vez ya hemos visto la definición del reino Protista y sabemos qué es, para entenderlo todavía mejor vamos a mencionar y explicar las principales características del reino Protista, entre las que destacan:

  • Se trata de organismos eucariotas: con un núcleo delimitado por una membrana, carentes de tejidos vegetativos diferenciados, excepto en aquellas estructuras destinadas al proceso de reproducción. Si quieres saber más sobre la Diferencia entre célula eucariota y procariota, no dudes en leer este artículo que te recomendamos.
  • Su tamaño es muy variable: desde formas microscópicas unicelulares hasta organismos pluricelulares de varios metros de longitud.
  • Viven en una gran variedad de lugares: el suelo, el agua dulce, el fondo de océano, la materia orgánica en descomposición, etc.
  • Se exhiben todos los modelos de nutrición posibles: autótrofo (fototrófico) y heterotrófico, mediante estrategias fagotróficas, saprobiótica o parasítica.
  • Presentan una gran variedad de tipos de locomoción: mediante flagelos, cilios y pseudopodos; aunque también existen numerosas especies que carecen de movilidad. Muchos organismos son de vida libre, mientras que otros tienen relaciones simbióticas (mutualistas, comensales o parásitos).
  • Algunas especies desarrollan quistes: es decir, algunas especies del reino Protista han desarrollado la asombrosa capacidad de formar, durante sus ciclos de vida, estructuras de resistencia llamadas quistes en períodos de condiciones desfavorables como la falta de agua y de alimentos. Esto les sirve para sobrevivir en estado de latencia (parando sus funciones metabólicas), hasta que lleguen condiciones más favorables para su reproducción y supervivencia. Además, son capaces de formar esporas en aquellos estadios del ciclo de vida que les garantice su multiplicación y propagación.
  • Cuentan con diferentes estrategias reproductivas: tales como la reproducción asexual mediante mitosis, bipartición, gemación o división múltiple; así como la actividad reproductiva sexual con procesos mitóticos y meióticos. Aprende más sobre estos procesos reproductivos con este otro artículo sobre la Reproducción asexual: qué es, tipos y ejemplos.
Reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos  - Cuáles son las características del reino Protista

Clasificación del reino Protista

Las complejas y diversas características de los protistas o protoctistas hacen que la clasificación de los mismos sea una de las más difíciles y enrevesadas de la evolución de los seres vivos. Muchos han sido los científicos que a lo largo de la historia han tratado de determinar una clasificación para el reino Protista lo más acertada posible.

En la actualidad, los diferentes protistas se presentan clasificados en los siguientes supergrupos:

  • Amebozoa: amebas, mohos mucilaginosos y mixomicetos.
  • Archaeplastida: algas rojas (Rhodophyta).
  • Excavata: organismos flagelados de los grupos Euglenozoa y Percolozoa.
  • Stramenopiles: algas pardas, diatomeas, crisofíceas y xantofíceas.
  • Alveolata: organismos ciliados, dinoflagelados y apicomplexos.
  • Rhizaria: microorganismos foraminíferos, radiolarios y cercozoos.
  • Opisthokonta: metazoos con tejidos diferenciados, hongos, coanoflagelados y Mesomycetozoa.

En el próximo apartado veremos algunos ejemplos de especies de protistas para conocer mejor qué nombre y aspecto tienen estos misteriosos seres vivos.

Ejemplos del reino Protista

Tras conocer todo esto, todavía nos preguntamos cuáles son los organismos que pertenecen al reino protista, así que aquí resumimos que algunos de los principales géneros y especies más representativas para dar ejemplos del reino Protista o ejemplos de los protoctistas son:

  • Laminaria digitata: alga parda laminar de gran tamaño, alcanza los dos metros de longitud.
  • Género Sargassum: conocido como "Sargazo", es una macroalga parda de varios metros de longitud.
  • Género Chlamydomonas: alga verde unicelular de agua dulce.
  • Género Ulva: alga "lechuga de mar".
  • Trypanosoma cruzi: produce mal de chagas.
  • Entamoeba histolytica: parásito intestinal.
  • Balantidium coli: produce disentería balantidiana.
  • Paramecium caudatum: protozoo de vida libre.
  • Plasmodium vivax: produce malaria.
  • Giardia lamblia: se trata de un parásito intestinal.
  • Trichomonas vaginalis: se trata de un parásito vaginal.

Con el siguiente listado de ejemplos del reino Protista podrás ver imágenes de los verdaderos organismos protistas.

Reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos  - Ejemplos del reino Protista
Reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos  -

Importancia del reino Protista

El diverso reino de los protistas contó, desde su origen, con una gran importancia dentro del mundo de la taxonomía científica y la biología, entre otras ramas de la ciencia.

Aunque en la actualidad, artículos y estudios lo mencionan como el reino Protista ("primordiales"), la científica Margulis intentó concederles la importancia que se merecían mediante la elección del nombre de "reino Protoctista” (del griego "primeras criaturas"), destacando así su relevancia en el conocimiento de la evolución de los seres vivos. Tal y como hemos ido descubriendo en los apartados anteriores de este artículo, los protistas juegan un papel realmente importante en:

  • El funcionamiento de diferentes ecosistemas
  • El mundo de la medicina: ya que muchos de estos organismos son los causantes de algunas de las enfermedades más peligrosas que afectan a los seres humanos.

No dudes en echarle un vistazo al siguiente vídeo sobre los 5 reinos de la naturaleza que albergan a todos los seres vivos del planeta.

Si deseas leer más artículos parecidos a Reino Protista: qué es, características, clasificación y ejemplos , te recomendamos que entres en nuestra categoría de Biología.

Bibliografía
  • López-Ochoterena, E. (1991) Avances en la taxonomía de los protistas. Taxonomía biológica, Fondo de Cultura Económica, México, pp: 2-8.
  • Alder, V. A. (2014) Protistas marinos. Fundación de Historia Natural Félix de Azara, Argentina, pp: 354.
  • Burki, F. (2014) The eukaryotic tree of life from a global phylogenomic perspective. Cold Spring Harbor Perspectives in Biology. Volume 6, pages: 1-17.

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19 comentarios
Su valoración:
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