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Por qué las plantas son seres vivos

 
Por Mª Belén Acosta, Técnica en jardinería y recursos naturales y paisajísticos. 30 diciembre 2020
Por qué las plantas son seres vivos

Las plantas son seres muy distintos de nosotros: el ciclo vital de las plantas funciona a un ritmo muy diferente al nuestro, no pueden desplazarse por sí mismas y no comparten las características de los animales en general. Por este motivo y porque nosotros somos animales, a la mayoría nos resulta mucho más fácil empatizar con un animal, incluso con aquellos tan lejanos de nosotros como los insectos, que con una planta. Pero las plantas viven, y cada día aprendemos más acerca de cómo lo hacen.

Si quieres aprender más acerca de qué son las plantas y cuál es el papel de las plantas en los ecosistemas, acompáñanos en este artículo de EcologíaVerde en el que aclaramos la duda acerca de por qué las plantas son seres vivos si son tan distintas de los animales.

¿Las plantas son seres vivos?

Definimos como ser vivo, de forma sencilla y resumida, a aquellos capaces de desempeñar las funciones de nutrición, relación y reproducción, funcionando por sí mismo y manteniendo su nivel estructural hasta que le llega la muerte. Aquí puedes conocer más sobre las Características de los seres vivos.

¿Cómo sabemos que las plantas son seres vivos entonces? Es muy sencillo: si nutrición, relación y reproducción son las condiciones para ser consideradas seres vivos, podemos comprobar que las plantas hacen las tres funciones vitales.

  • Las plantas se sirven del agua y los nutrientes a su alcance en el suelo y el aire y producen su propio alimento por medio de la fotosíntesis, así que se nutren. En este otro enlace hablamos más sobre la Nutrición de las plantas.
  • Las plantas mantienen complejas relaciones de apoyo o competencia entre ellas, como numerosos estudios han demostrado. Son capaces de luchar por el terreno y de proteger a otras plantas e incluso suministrarles nutrientes por medio de sus conexiones en las raíces. Algunas plantas son capaces de atraer a determinados tipos de insectos que depredan a aquellos que las están atacando, entre otros muchos sistemas de defensa, y atraen polinizadores para su reproducción. Por ello, podemos decir que se relacionan. Para descubrir más, aquí puedes leer sobre Cómo se comunican las plantas.
  • Las plantas pueden reproducirse tanto de forma sexual como asexual, expandiéndose para colonizar territorios nuevos a la vez que dependen de la variabilidad genética para adaptarse a los cambios o nuevos medios. Así, podemos indicar que también se reproducen. Averigua más sobre esta función vital de las plantas leyendo este otro post sobre la Reproducción de las plantas.

Puedes ver más detalles sobre las Funciones vitales de los seres vivos en este otro artículo.

Además, es común plantearse la siguiente pregunta: ¿las plantas sienten dolor? Se ha demostrado que no solo lo sienten, sino que son capaces de reaccionar a él. Algunas nuevas corrientes, como la del neurobiólogo Stephano Mancuso, una de las máximas autoridades actuales en neurobiología vegetal, sostienen que las plantas son seres vivos increíblemente sensitivos e inteligentes, capaces de relacionarse con el entorno y de adelantarse a sus cambios gracias a sentidos mucho más afinados que los de los animales. Puedes aprender más acerca de este tema con este otro artículo: ¿Las plantas sienten dolor?

Conociendo todo esto, también te animamos a seguir aprendiendo sobre Qué son las plantas exactamente con este otro artículo de EcologíaVerde.

Por qué las plantas son seres vivos - ¿Las plantas son seres vivos?

Características de las plantas

Estas son las principales características de las plantas:

  • Las plantas, pertenecientes al llamado Reino Plantae, son uno de los tres grandes grupos de eucariotas u organismos pluricelulares con células compuestas por núcleo y mitocondrias. Así, las plantas son seres vivos pluricelulares, por lo que no podemos considerar como tales a los microorganismos unicelulares como las microalgas.
  • Además, las plantas son seres vivos autótrofos, lo que quiere decir que son capaces de crear materia orgánica a partir de materia inorgánica. Esta función es vital para la existencia de nuestro planeta tal y como lo conocemos, ya que sin esta base de la cadena alimentaria, no podría existir ninguno de los estratos superiores. Ellas fabrican materia orgánica a partir del agua, la luz y los elementos presentes en el suelo y el aire mediante la fotosíntesis, un complejo proceso que se da en sus cloroplastos gracias a las clorofilas, los pigmentos verdes que contienen. Aquí puedes conocer mejor Qué son los organismos autótrofos, sus características y ejemplos.
  • Las células vegetales se caracterizan también por contener una pared celulósica no presente en las células animales, así como por tener moléculas como la lignina, que posibilita la creación de tejidos vegetales rígidos.
  • Las plantas además se fijan al suelo o a otras superficies mediante su sistema radicular, que es una de las tres grandes partes de las plantas: raíces, tallo y hojas. Algunas tienen además flores y frutos, aunque estas últimas partes no están presentes en todas.
  • Resultan básicas en los ecosistemas como organismos productores y resultan el origen de todas las cadenas tróficas tanto en el agua como en tierra firme. Nuestra vida depende así por completo de ellas, no solo por su aporte de oxígeno, sino como alimento e ingrediente indispensable de todo tipo de recursos, como los medicamentos.
Por qué las plantas son seres vivos - Características de las plantas

Qué necesitan las plantas para vivir

Las plantas necesitan esencialmente agua y luz para poder crecer y desarrollarse, pero no hay que olvidarse nunca de los compuestos inorgánicos que les son igualmente vitales. Sin fósforo, nitrógeno, calcio, magnesio, potasio y azufre, además de los micronutrientes como el hierro, el manganeso o el zinc, entre otros, las plantas no pueden desarrollarse correctamente. También necesitan oxígeno y carbono, pues las plantas también respiran.

Te recomendamos seguir aprendiendo con este enlace a nuestro artículo sobre Qué necesitan las plantas para vivir.

Tipos de plantas

Una de las clasificaciones de las plantas más comunes las divide entre herbáceas, arbustivas y arbóreas.

  • Las plantas herbáceas tienden a ser de tamaño reducido y se caracterizan por tener ramas y tallos blandos, con un bajo contenido en lignina. Son muy usadas por su amplio abanico de propiedades tanto terapéuticas como en la industria alimentaria.
  • Las plantas arbustivas, o los arbustos, cuentan con troncos de pequeño tamaño, pero leñosos, y aunque pueden crecer bastante más, lo habitual es que su altura no supere el metro y medio o los dos metros. Sus diversos troncos parten del mismo suelo, en la base de la planta.
  • Las plantas arbóreas, o los árboles, son fáciles de reconocer porque cuentan con un único tronco principal, del que parten sus ramas y hojas. El tronco es leñoso y pueden alcanzar muy diversos tamaños, desde unos pocos metros de altura a los más de 100 registrados en algunos.

Si deseas leer más artículos parecidos a Por qué las plantas son seres vivos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Curiosidades de la naturaleza.

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