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Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos

Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. Actualizado: 13 mayo 2022
Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos

¿Sabías que los animales artrópodos representan la base fundamental sobre la que se desarrollan todos los ecosistemas del planeta? Su importancia vital radica en que intervienen en la gran mayoría de los flujos de materia y energía que mantienen las comunidades biológicas de animales, plantas y otros organismos que constituyen los ecosistemas de cada rincón de la Tierra. Además, son el grupo de animales más numeroso que existe, ya que, de los 1,6 millones de especies animales conocidas actualmente, el 75% de ellas pertenecen al grupo de los Artrópodos. Insectos, arácnidos, crustáceos, miriápodos, y otros grupos de animales menos conocidos conforman el extenso y diverso mundo de los animales artrópodos.

Si quieres conocer todos y cada uno de los diferentes tipos de artrópodos que existen, así como sus principales características, en este articulo de EcologíaVerde encontrarás toda la información que necesitas para aprender qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos.

Qué son los artrópodos

Los animales artrópodos son animales invertebrados que constituyen el filo más numeroso y diverso dentro de los 29 filos que conforman el Reino Animalia o Animal.

Aparecieron sobre la faz de la Tierra hace aproximadamente unos 600 o 500 millones de años. Diversos estudios evolutivos han revelado cómo los artrópodos evolucionaron muy probablemente a partir de algún tipo de gusano similar a los anélidos marinos que existen en la actualidad, de manera que los segmentos diferenciados que caracterizan a los artrópodos podrían ser una evolución de los segmentos homólogos de dichos gusanos.

En los próximos apartados veremos con todo detalle cuáles son las principales características que definen a este extenso grupo de animales, así como muchos ejemplos de artrópodos para conocerlos más de cerca.

Características de los artrópodos

Los artrópodos presentan muchos rasgos comunes que permiten agrupar a diversos animales invertebrados que a simple vista pueden parecer muy diferentes entre sí, pero que en realidad todos comparten una serie de características anatómicas y funcionales que permiten agruparlos dentro del filo Artrópodos.

Veamos en la siguiente lista cuáles son dichas principales características de los artrópodos.

  • Presentan un cuerpo con articulaciones: formado por diferentes segmentos articulados, apéndices y un exoesqueleto.
  • Respiran mediante un sistema traqueal: que les permite el intercambio de gases con la atmósfera, aunque algunos grupos de artrópodos acuáticos presentan respiración por branquias. Aprende acerca de los Animales con respiración traqueal aquí.
  • Cuentan con un aparato digestivo adaptado: se amolda a las diferentes estrategias de caza y digestión que caracteriza a cada tipo de artrópodo, contando a veces con glándulas venenosas que permiten atacar a sus presas de forma más efectiva o la capacidad de digerir su alimento con la ayuda de sustancias químicas.
  • La reproducción de los artrópodos suele ser de tipo sexual: con la intervención de organismos hembras y machos, aunque algunas especies son hermafroditas y otras son capaces de reproducirse asexualmente. Las que lo hacen por reproducción asexual, mayormente lo hacen mediante partenogénesis y otros métodos que permiten la supervivencia y desarrollo de sus individuos. Si quieres conocer otros Animales hermafroditas: reproducción y ejemplos, no dudes en consultar el siguiente post.
  • Han tenido un gran éxito evolutivo: ya que han conquistado diferentes hábitats, desde los sistemas acuáticos marinos y dulces, así como el subsuelo, la superficie terrestre y el aire.

Ahora que ya sabemos qué son los artrópodos y cuáles son sus características, vamos a ver a continuación la clasificación de los artrópodos.

Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos - Características de los artrópodos

Clasificación de los artrópodos

Tal y como hemos mencionado anteriormente, los artrópodos constituyen el filo Artrópodos. Este inmenso filo se divide en cuatro subfilos dentro de los que se engloban diferentes clases. Veámoslas con detalle en la siguiente clasificación completa de los artrópodos:

  • Subfilo Unirrámeos: esta clasificación de los artrópodos incluye la clase Diplópodos (milpiés), Quilópodos (ciempiés), Paurópodos (pequeños animales con 9-10 pares de patas y sin ojos), Sínfilos (ciempiés de jardín), e insectos. Descubre la Clasificación de los insectos en el siguiente artículo que te sugerimos.
  • Subfilo Crustáceos: Clase Braquiópodos (cladóceros y otros crustáceos de pequeño tamaño con láminas branquiales), Remípedos (extraños crustáceos ciegos que viven en cuevas a gran profundidad, en ecosistemas marinos), Cefalocáridos (escasas especies de crustáceos bentónicos), Maxilópodos (copépodos y otros crustáceos de pequeño tamaño con el abdomen reducido), Ostrácodos (microscópicos, con valvas) y Malacostráceos (crustáceos más conocidos como langostas, cigalas, etc.). Puedes averiguar más información sobre los Crustáceos: qué son, tipos, características y ejemplos en este post.
  • Subfilo Quelicerados: la última clasificación de los artrópodos incluye la clase Arácnidos (arañas, escorpiones y ácaros), Merostomados (cangrejos herradura), y Picnogónidos (arañas de mar). No dudes en consultar este post sobre los Arácnidos: características, tipos y ejemplos, aquí.
  • Subfilo extinto Trilobitomorfos: en él se incluían a los fascinantes trilobites.

Ahora que ya hemos visto cómo se clasifican los artrópodos, vamos a descubrir algunos ejemplos de artrópodos para que puedas reconocerlos nada más verlos.

Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos - Clasificación de los artrópodos

Ejemplos de artrópodos

Como hemos visto en el apartado anterior, es posible diferenciar diversos tipos de artrópodos según sus estructuras anatómicas y filogenia. Dentro de esta increíble variedad, podemos ver que:

  • Los miriápodos: son los artrópodos más simples y primitivos, ya que cuentan solo con cabeza y tórax.
  • Los arácnidos: presentan la cabeza y el tórax fusionados, dando lugar al "cefalotórax".
  • Los insectos: aparecen como los artrópodos más evolucionados, en los que la cabeza está compuesta por la fusión de seis segmentos distintos en los que se insertan antenas y piezas bucales, junto con un tórax de tres segmentos y un abdomen con once, ambas partes con apéndices y estructuras asociadas a la locomoción y otras funciones vitales de estos asombrosos invertebrados.

Veamos en la siguiente lista a muchos ejemplos de los artrópodos más sorprendentes que podemos encontrar en todos y cada uno de los diferentes ecosistemas del planeta:

  • Copépodos.
  • Cucarachas.
  • Escarabajos.
  • Escorpiones.
  • Kril.
  • Langostas.
  • Libélulas.
  • Mantis religiosas.
  • Mariposas.
  • Miriápodos.
  • Ácaros.
  • Arañas.
  • Cangrejos (marinos y dulceacuícolas).
  • Cangrejos herradura o cacerola.
  • Camarones.
  • Centollos.
  • Cigalas.
  • Cladóceros.
  • Cochinillas de la humedad.
Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos - Ejemplos de artrópodos
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Bibliografía
  • Palacios, J. & Mejía, B. (2014) Guía ilustrada para los artrópodos edáficos. Revista Las prensas de ciencias, Biblioteca Nacional de México, pp: 7-20 .
  • Buchelly, F. J.& Pencue Fierro, L. (2009) Clasificación e Identificación De Artrópodos Mediante Procesamiento Digital De Imágenes. Bistua: Revista de la Facultad de Ciencias Básicas, Universidad de Pamplona (Colombia). Volumen 7 (1), pp. 1-6.

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3 comentarios
Su valoración:
Camilo
Me encanta
Su valoración:
Familia Homeschooling Católica
me gusto esta pagina para estudio y consulta de los niños
Su valoración:
Jorge
Muy útil para el trabajo se biología
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