Compartir

Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. 29 abril 2020
Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos

¿Sabías que los artrópodos representan la base fundamental sobre la que se desarrollan todos los ecosistemas del planeta? Su importancia vital radica en que intervienen en la gran mayoría de los flujos de materia y energía que mantienen las comunidades biológicas de animales, plantas y otros organismos que constituyen los ecosistemas de cada rincón de la Tierra. Además, son el grupo de animales más numeroso que existe, ya que, de los 1,6 millones de especies animales conocidas actualmente, el 75% de ellas pertenecen al grupo de los Artrópodos. Insectos, arácnidos, crustáceos, miriápodos, y otros grupos de animales menos conocidos conforman el extenso y diverso mundo de los artrópodos.

Si quieres conocer todos y cada uno de los diferentes tipos de artrópodos que existen, así como sus principales características, en este articulo de EcologíaVerde encontrarás toda la información que necesitas para aprender qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos.

Qué son los artrópodos

Los artrópodos son animales invertebrados que constituyen el filo más numeroso y diverso dentro de los 29 filos que conforman el Reino Animalia o Animal.

Aparecieron sobre la faz de la Tierra hace aproximadamente unos 600 o 500 millones de años. Diversos estudios evolutivos han revelado cómo los artrópodos evolucionaron muy probablemente a partir de algún tipo de gusano similar a los anélidos marinos que existen en la actualidad, de manera que los segmentos diferenciados que caracterizan a los artrópodos podrían ser una evolución de los segmentos homólogos de dichos gusanos.

En los próximos apartados veremos con todo detalle cuáles son las principales características que definen a este extenso grupo de animales, así como muchos ejemplos de artrópodos para conocerlos más de cerca.

Características de los artrópodos

Los artrópodos presentan muchos rasgos comunes que permiten agrupar a diversos animales invertebrados que a simple vista pueden parecer muy diferentes entre sí, pero que en realidad todos comparten una serie de características anatómicas y funcionales que permiten agruparlos dentro del filo Artrópodos. Veamos en la siguiente lista cuáles son dichas principales características de los artrópodos:

  • Presentan un cuerpo formado por diferentes segmentos articulados, apéndices y un exoesqueleto.
  • La respiración en los artrópodos suele ser mediante sistemas traqueales que permiten el intercambio de gases con la atmósfera, aunque algunos grupos de artrópodos acuáticos presentan respiración por branquias. Aprende acerca de los Animales con respiración traqueal aquí.
  • Cuentan con un aparato digestivo adaptado a las diferentes estrategias de caza y digestión que caracteriza a cada tipo de artrópodo, contando a veces con glándulas venenosas que permiten atacar a sus presas de forma más efectiva o la capacidad de digerir su alimento con la ayuda de sustancias químicas.
  • La reproducción de los artrópodos suele ser de tipo sexual, con la intervención de organismos hembras y machos, aunque algunas especies son hermafroditas y otras son capaces de reproducirse asexualmente. Las que lo hacen por reproducción asexual, mayormente lo hacen mediante partenogénesis y otros métodos que permiten la supervivencia y desarrollo de sus individuos.
  • Han tenido un gran éxito evolutivo, ya que han conquistado diferentes hábitats: desde los sistemas acuáticos marinos y dulces, así como el subsuelo, la superficie terrestre y el aire.
Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos - Características de los artrópodos

Clasificación de los artrópodos

Tal y como hemos mencionado anteriormente, los artrópodos constituyen el filo Artrópodos. Este inmenso filo se divide en cuatro subfilos dentro de los que se engloban diferentes clases. Veámoslas con detalle en la siguiente clasificación completa de los artrópodos:

  • Subfilo Unirrámeos: Clase Diplópodos (milpiés), Quilópodos (ciempiés), Paurópodos (pequeños animales con 9-10 pares de patas y sin ojos), Sínfilos (ciempiés de jardín), e Insectos.
  • Subfilo Crustáceos: Clase Branquiópodos (cladóceros y otros crustáceos de pequeño tamaño con láminas blanquiales), Remípedos (extraños crustáceos ciegos que viven en cuevas a gran profundidad, en ecosistemas marinos), Cefalocáridos (escasas especies de crustáceos bentónicos), Maxilópodos (copépodos y otros crustáceos de pequeño tamaño con el abdomen reducido), Ostrácodos (microscópicos, con valvas) y Malacostráceos (crustáceos más conocidos como langostas, cigalas, etc.).
  • Subfilo Quelicerados: Clase Arácnidos (arañas, escorpiones y ácaros), Merostomados (cangrejos herradura), y Picnogónidos (arañas de mar).
  • Subfilo extinto Trilobitomorfos: en él se incluían a los fascinantes trilobites.

Ejemplos de artrópodos

Como hemos visto en el apartado anterior, es posible diferenciar diversos tipos de artrópodos según sus estructuras anatómicas y filogenia. Dentro de esta increíble variedad, los miriápodos son los artrópodos más simples y primitivos (cuentan solo con cabeza y tórax), mientras que los arácnidos presentan la cabeza y el tórax fusionados, dando lugar al "cefalotórax", y los insectos aparecen como los artrópodos más evolucionados, en los que la cabeza está compuesta por la fusión de seis segmentos distintos en los que se insertan antenas y piezas bucales, junto con un tórax de tres segmentos y un abdomen con once, ambas partes con apéndices y estructuras asociadas a la locomoción y otras funciones vitales de estos asombrosos invertebrados.

Veamos en la siguiente lista a muchos ejemplos de los artrópodos más sorprendentes que podemos encontrar en todos y cada uno de los diferentes ecosistemas del planeta:

  • Ácaros
  • Arañas
  • Cangrejos (marinos y dulceacuícolas)
  • Cangrejos herradura o cacerola
  • Camarones
  • Centollos
  • Cigalas
  • Cladóceros
  • Cochinillas de la humedad
  • Copépodos
  • Cucarachas
  • Escarabajos
  • Escorpiones
  • Kril
  • Langostas
  • Libélulas
  • Mantis religiosas
  • Mariposas
  • Miriápodos
Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos - Ejemplos de artrópodos

Si deseas leer más artículos parecidos a Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Biodiversidad.

Bibliografía
  • Palacios, J. & Mejía, B. (2014) Guía ilustrada para los artrópodos edáficos. Revista Las prensas de ciencias, Biblioteca Nacional de México, pp: 7-20 .
  • Buchelly, F. J.& Pencue Fierro, L. (2009) Clasificación e Identificación De Artrópodos Mediante Procesamiento Digital De Imágenes. Bistua: Revista de la Facultad de Ciencias Básicas, Universidad de Pamplona (Colombia). Volumen 7 (1), pp. 1-6.

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?

Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos
1 de 3
Qué son los artrópodos: características, clasificación y ejemplos

Volver arriba