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Ecosistema de la sabana: características, flora y fauna

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. 26 agosto 2019
Ecosistema de la sabana: características, flora y fauna

De entre todos los ecosistemas diferentes que podemos encontrar en la naturaleza, el ecosistema de la sabana es sin lugar a dudas uno de los más llamativos. La peculiaridad de la escasa vegetación de la sabana, su clima árido y escasas lluvias, así como otras características bioclimáticas, hacen de las sabanas un lugar rebosante de sorprendente biodiversidad. Quién no se ha maravillado al descubrir en vídeos y documentales las maravillosas sabanas africanas del Serengueti (Tanzania), así como aquellas que se encuentran en la región oeste de Australia o las sabanas del nuevo mundo ubicadas en las llanuras de Brasil, Colombia y Venezuela.

Continúa leyendo este artículo de EcologíaVerde en el que descubrirás el ecosistema de la sabana, sus características, flora y fauna. Aprenderás los nombres y principales características de las plantas de la sabana y animales de la sabana más abundantes.

Qué es el ecosistema de la sabana y sus características

La sabana es un bioma terrestre, aunque también puede verse como un tipo de ecosistema terrestre que podemos encontrar en regiones cálidas del planeta. Presentan lluvias abundantes durante una única estación del año, mientras que el resto del año se corresponde con épocas de sequías. Se caracterizan por ser regiones secas en las que se puede observar en su vegetación que se trata de una zona de transición entre los ecosistemas de selvas y semidesiertos.

Podemos encontrar sabanas ubicadas tanto en zonas tropicales como subtropicales, siempre y cuando el clima predominante sea seco. De esta forma, en la naturaleza encontramos la siguiente clasificación de ecosistemas de sabanas:

Sabanas intertropicales

Son los ecosistemas de sabanas más conocidos, como es el caso de las sabanas del África oriental. Sus principales características incluyen un clima cálido anual, con un marcado período de sequía, un suelo muy pobre en nutrientes, una fauna representada por grandes mamíferos, aves e insectos, así como una vegetación con árboles muy poco frecuentes y herbazales predominantes.

Sabanas templadas

Comúnmente conocidas por el nombre de praderas (tipo de bioma terrestre), el ecosistema de las sabanas templadas podemos diferenciarlo por su predominancia en Asia Central. Aparecen como grandes extensiones de tierra azotadas por vientos húmedos.

Las plantas de las sabanas templadas tienen profundas raíces que protegen la superficie del suelo, garantizando la fertilidad de éste y el posible desarrollo de una vegetación más abundante que en las sabanas intertropicales que hemos visto con anterioridad.

Flora del ecosistema de la sabana

Entre la flora de la sabana destaca principalmente la abundante vegetación de la familia de las gramíneas y las ciperáceas, llegando a alcanzar hasta los seis metros de altura. Aparecen formando extensos matorrales, acompañados de arbustos y árboles, generalmente xerófilos, es decir, que están completamente adaptados a las características del clima en el que habitan, siendo capaces de resistir las duras épocas de sequía e incluso cuando se dan incendios.

De esta forma, entre las especies de plantas de la sabana más destacadas encontramos:

  • Hierba "dedo común" (Digitaria eriantha).
  • Hierba tallo azul bluestem (género Bothriochloa).
  • Baobabs (género Adansonia).
  • Acacias (género Acacia).
  • Árbol de baya chacal (Diospyros mespiliformis).
  • Árbol candelabro (Euphorbia ingens).
  • Arbusto espina de búfalo (Ziziphus mucronata).
Ecosistema de la sabana: características, flora y fauna - Flora del ecosistema de la sabana

Fauna de la sabana

Sin lugar a dudas, la fauna de la sabana más abundante y representativa es aquella formada por los ungulados (grupo de mamíferos que camina sobre la punta de los dedos en forma de pezuña), entre los que destacan las siguientes especies:

  • Antílopes: géneros Nanger, Ammodorcas, Raphicerus y Ourebia en las sabanas africanas; géneros Antilope y Phantolops en sabanas de la India, Pakistán y Nepal.
  • Gacelas: géneros Gazella y Eudorcas en sabanas africanas y género Procapra en sabanas de regiones asiáticas
  • Cebras: la especie Equus quagga.
  • Jirafas: la especie Giraffa camelopardalis.

Por otro lado, los reyes de la sabana africana, los leones (Panthera leo), comparten sus territorios de caza con leopardos (Panthera pardus), guepardos (Acinonyx jubatus), el licaón o perro salvaje africano (Lycaon pictus) e hienas (Crocuta crocuta), así como con herbívoros tales como los elefantes (género Loxodonta) y los rinocerontes (Diceros bicornis).

Otros animales de la sabana que podemos encontrar frecuentemente son el pangolín (género Manis) y aves no voladoras como las avestruces (Struthio camelus), el emú (género Dromaius), y el impresionante causario (género Casuarius). Destacan también la mangosta amarilla de cola gruesa (Cynictis penicillata), el caracal o lince africano (Caracal caracal), el uombat o wombat (Lasiorhinus latifrons) y la avutarda de Kori (Ardeotis kori).

Puedes ampliar esta información con este otro post de EcologíaVerde sobre Qué animales viven en la sabana africana.

Ecosistema de la sabana: características, flora y fauna - Fauna de la sabana

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Bibliografía
  • Sánchez, P. A. & Ara, M. A. (1991) Contribución potencial de las pasturas mejoradas a la sostenibilidad de los de los ecosistemas de sabana y de bosque húmedo tropical. Memoria del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). pp: 1-25.
  • Ferran i Andreu, O. & Induráin, J. ( 2002) Atlas actual de geografía universal. SPES Editorial, pp: 32-34.
  • Equipo de redacción. Animales de la sabana. DeAnimalia, enciclopedia animal.

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