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Qué es un ecosistema acuático

Por Irene Juste, Editora de EcologíaVerde. Actualizado: 8 julio 2020
Qué es un ecosistema acuático

La Tierra es conocida como el planeta azul, y al margen de que la expresión surgiera por su aspecto desde el espacio, es algo más que sabido que en nuestra humilde morada hay mucha más agua que tierra. En concreto, los ecosistemas que más superficie ocupan son los acuáticos, incluyendo los de agua dulce y salada.

Pero, ¿cómo definirlos? Una definición general de un ecosistema acuático tiene que englobar hábitats tan diversos como los que se desarrollan en lagos, ríos y mares, por lo que abarcará cualquier combinación de flora y fauna que se encuentre en estos entornos. Además, no podemos olvidar que polución es un elemento distorsionador que perjudica seriamente los ecosistemas acuáticos. Entonces, ¿qué es un ecosistema acuático? En el siguiente artículo de EcologiaVerde aclaramos qué es un ecosistema acuático, sus características, tipos, flora y fauna.

Qué es un ecosistema acuático y cuáles son sus características

Cuando hablamos de ecosistemas acuáticos, como su nombre indica, se trata precisamente de los ecosistemas o entornos compuestos principalmente por agua y la biodiversidad de flora y fauna, y otros organismos, que haya en dicho entorno. Aunque pueden estudiarse de forma conjunta o global, lo habitual es distinguir entre dos tipos de ecosistemas acuáticos básicos, como veremos más abajo.

Cuáles son las principales características de los ecosistemas acuáticos

  • Pueden ser ecosistemas de agua dulce o agua salada.
  • Proporcionan el espacio de vida a una inimaginable cantidad de especie, tanto las que solo pueden vivir en agua como las que habitan tanto en agua y tierra y/o cielo.
  • Son unos de los ecosistemas más ricos del mundo, pues tienen una grandísima biodiversidad.
  • La flora de los ecosistemas acuáticos está conformada por algas y plantas acuáticas.
  • Tienen funciones vitales para el planeta, tal como ayudar a la regulación del ciclo del agua en todo el planeta, conformar el entorno de una gran variedad de especies que sino no existirían y también hacen de filtro de la contaminación.
Qué es un ecosistema acuático - Qué es un ecosistema acuático y cuáles son sus características

Tipos de ecosistemas acuáticos

¿Cómo se clasifican los ecosistemas acuáticos? Esta es la primera duda que tenemos que disipar una vez tenemos claro qué es un ecosistema acuático como hemos definido antes. Como decíamos, se pueden estudiar en conjunto las aguas del planeta, pero para facilitar su conocimiento solemos dividirlos en dos grandes grupos de ecosistemas acuáticos:

  • Los ecosistemas marinos.
  • Los de agua dulce.

Sin embargo, en ambos casos el entorno es el agua, y ello resulta fundamental a la hora de determinar las interacciones que se producen entre esas plantas y animales que conforman el ecosistema junto con el líquido elemento básico y principal del ecosistema.

Además, estos tipos de ecosistemas también se pueden clasificar según si el agua está en movimiento o si está quieta o con poco movimiento. Aquí puedes descubrir los Ecosistemas lóticos: qué son y ejemplos y los Ecosistemas lénticos: qué son y ejemplos.

Ecosistemas acuáticos marinos o de agua salada

Como definición de ecosistema acuático marino o de agua salada, podemos decir que se trata de los sistemas acuáticos con un elevado nivel de sal, que se encuentran en zonas entre contentes y que rodean islas. Los ecosistemas oceánicos o marinos representan el 70% de la superficie terrestre y el 99% de su volumen. Hablamos de aguas saladas, como los mares y los océanos, pero no de otros relacionados, como las marismas, que son considerados ecosistemas mixtos, que tienen tanto parte de agua como de tierra y, por tanto, de aire y, además, su nivel de salinidad es menor pero no tan bajo como el del agua dulce, es decir, son aguas salobres.

Además, los ecosistemas de agua salada, se caracterizan por poseer una gran estabilidad, lo que no significa que no varíen de unos a otros. Por ejemplo, lo hacen variables como la luz del sol, temperatura y concentración salina, entre otros factores, sobre todo en función de la profundidad.

A distancias abisales, la mayor parte de los ecosistemas son desconocidos, precisamente por esa variación en flora y fauna (desde animales microscópicos hasta crustáceos, tortugas, peces de todos los tamaños y mamíferos marinos, entre otras criaturas marinas) que se produce a distintas profundidades. Aún así, puede afirmarse que las zonas costeras son más pobladas, en fuerte contraste con un prácticamente inhóspito fondo marino, en buena parte debido a que la cadena alimentaria comienza con el plancton, y este precisa de la luz solar para crecer.

Te aconsejamos ampliar más este tema yendo a este enlace sobre Cuáles son los ecosistemas acuáticos de agua salada.

Qué es un ecosistema acuático - Ecosistemas acuáticos marinos o de agua salada

Ecosistemas acuáticos de agua dulce

Como su propio nombre indica, los ecosistemas de agua dulce se encuentran en lugares donde hallamos aguas dulces, es decir que tienen un contenido bajo en sales, como los siguientes:

Lógicamente, pues, el nivel de salinidad de los ambientes acuáticos dulces será mucho menor y constituyen una fuente de agua de la que beber y con la que regar los cultivos. A diferencia del ecosistema marino, su profundidad y diversidad de fauna y flora es menor, aunque también es rica.

Diversos factores, como la climatología (la suma de vectores como la altitud, temperatura y humedad) y el relieve, determinan las características del hábitat. Por ejemplo, la flora y la fauna de un lago poco profundo en una montaña del Norte será muy distinta e incompatible con la propia de un lago poco profundo de agua cálida en una zona de clima tropical. En cada entorno, en cada ecosistema, se crean las condiciones idóneas para que esas formas de vida puedan prosperar. De hecho, cada ecosistema es único.

Aunque cada ecosistema es único, y sufre evoluciones predecibles e impredecibles, las similitudes que pueden establecerse entre muchos de ellos permiten conocerlos mejor gracias a estudios científicos que facilitan establecer pautas comunes de conservación.

Más allá de su indudable belleza, los ecosistemas acuáticos son fundamentales para la supervivencia del ser humano. Su preservación busca minimizar el impacto que producen las actividades humanas mediante su explotación y contaminación. Cuidar a los ecosistemas de agua dulce, y en general todos los ecosistemas, es cuidar del planeta y también asegurarnos el agua ahora y mañana, ese recurso fundamental para la vida en todas sus formas, incluyendo la nuestra. Aunque es tan vital para un enorme número de especies, incluida la nuestra, se calcula que el agua dulce solo es alrededor del 2,5% del agua total del planeta, el restante 97,5% es agua salada. Además, de este pequeño porcentaje de agua dulce, se calcula que entorno al 1% es agua potable para nosotros.

Para aprender más sobre este tipo de sistemas, te animamos a entrar en este otro artículo sobre Ejemplos de ecosistemas de agua dulce.

Qué es un ecosistema acuático - Ecosistemas acuáticos de agua dulce

Flora del ecosistema acuático

Respecto a la flora de los ecosistemas acuáticos, podemos decir que hay, principalmente, plantas acuáticas y algas, tanto en aguas dulces como salobres y saladas. Para descubrir todo sobre estas, te animamos a entrar en estos otros artículos informativos de EcologíaVerde: 50 plantas acuáticas: nombres, características e imágenes y Clasificación de las algas.

Estos son los nombres de algunas especies de plantas y algas del ambiente acuático dulce y salado:

  • Jacinto de agua
  • Nenúfar
  • Juncos
  • Lechuga de agua
  • Charophyceae
  • Klebsormidiophyceae
  • Mesostigmatophyceae
  • Zygnematophyceae
  • Chlorophyta
  • Prasinophytina
  • Chlorophytina
  • Charophyta
  • Coleochaetales
  • Chlorokybophyceae
  • Diatomeas
  • Dinoflagelados
Qué es un ecosistema acuático - Flora del ecosistema acuático

Fauna de los ecosistemas acuáticos

En los ecosistemas de agua podemos encontrar una inacabable variedad de animales, desde peces, anfibios y mamíferos marinos y de agua dulce, hasta algunas aves acuáticas y algunos reptiles que pasan buena parte de su vida en el agua, muy cerca de ella en la orilla o sobrevolándola.

Como los animales que viven en estos sistemas mayormente respiran por branquias, te recomendamos este post sobre +40 animales que respiran por branquias. No obstante, no es el único modo en que respiran los animales en entornos acuáticos, así que si quieres profundizar en estas características y descubrir más especies, aquí puedes consultar Cómo respiran los animales acuáticos.

Estos son los nombres de algunas especies de la fauna de los ecosistemas acuáticos dulces y salados:

  • Tiburón
  • Ballena
  • Delfín
  • Estrella de mar
  • Cangrejo de río
  • Pez gato
  • Esponja marina
  • Nutrias
  • Erizos de mar
  • Anguilas
  • Pez luna
  • Merluza
  • Atún
  • Salmón
  • Cangrejo ermitaño
  • Mantarraya o manta gigante
  • Gaviotas
  • Pelícanos
  • Cisnes
  • Flamencos
  • Ranas
  • Ajolotes
  • Tortugas
  • Cocodrilos

Si todavía quieres descubrir más, aquí verás 35 animales de agua dulce.

Qué es un ecosistema acuático - Fauna de los ecosistemas acuáticos

Si deseas leer más artículos parecidos a Qué es un ecosistema acuático, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Ecosistemas.

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19 comentarios
Su valoración:
valentina
es muy buena
Su valoración:
ana carolina
me a encantado
luisa fernanda
que son ecosistemas acuaticos
Jorge Reynaldo
Me encanta este blog, es muy interesante.
Ana Isan
Hola Jorge,
Me alegra mucho que te guste el blog : )
SteveJr.
Tienes razón =)
G G A
¿como o cuando entenderá la humanidad sobre los desastres naturales que a provocado el mismo y provocara la esxtincion de el mismo?
los arboles estuvieron antes que nosotros y estarán después de nosotros.
LIFKYRD
O IGUAL NO ESTAN
Daniela
Cuales son los componentes del ecosistema acuático?
monse
hola se escribe significa no sigifica


pero muy buena me funciono mucho
Ana Isan
Hola Monse,
Corregida la errata : ), me alegra que te haya ayudado. Un saludo!
luis
hola saludos encontré la información necesaria para mi tarea de ecología además de que tienen buenas fotos
Ana Isan
Hola Luis,
¡Lo celebro! Un saludo y gracias por comentar.
ISABEL
Claro,
Seguiré visitando su blog! :)
Ana Isan
Gracias Isabel : )
ISABEL
me encantó el blog! Me fue súper útil, muy buena redacción
Ana Isan
Hola Isabel,
Nos alegra que te guste y te sea útil. No tardes en volver : ) Un saludo y gracias por comentar!
FACUNDO
ami tambien me gusto mucho para mi tarea de ciencias naturales


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