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Qué es la contaminación ambiental y sus tipos

Por Javier Sánchez, Biólogo. Actualizado: 2 octubre 2018
Qué es la contaminación ambiental y sus tipos

Actualmente, la contaminación ambiental es uno de los principales problemas para el medio ambiente en nuestro planeta y aumenta cada día con el mayor desarrollo social. Existen distintos tipos de contaminación en función de la parte que afectan. Cada tipo tiene sus causas y consecuencias. Como es un problema mundial, que nos afecta a todos, es importante informarse al respecte y aprender qué se puede hacer para mejorar. Por ello, en este artículo de EcologíaVerde, analizamos qué es la contaminación ambiental y sus tipos.

También te puede interesar: Cómo evitar la contaminación ambiental

Qué es la contaminación ambiental y los tipos que hay

Llamamos contaminación ambiental a la introducción en el medio ambiente de cualquier tipo de agente físico, químico y/o biológico que provoca cambios perjudiciales en el medio ambiente. Estos cambios también pueden afectar a la salud, bienestar o supervivencia de la biodiversidad o en general.

Estos agentes que contaminan el medio pueden ser agentes químicos como plaguicidas, herbicidas, gases contaminantes o cianuro, y no solo químicos como petróleo, radiaciones o desechos urbanos. Distintas actividades humanas como la industria, el comercio o la explotación minera, están detrás de la producción de muchos de estos contaminantes. Por ejemplo, puedes conocer más sobre esto en este artículo de EcologíaVerde sobre Cómo afecta al medio ambiente la extracción de minerales.

De esta forma, la contaminación ambiental se asocia mucho al desarrollo económico y social de un país, sobre todo si el desarrollo se produce sin tener en cuenta las consecuencias para el medio ambiente. Por esto, es necesario llevar a cabo un desarrollo sostenible.

Sin embargo, dentro de la contaminación del medio ambiente, distinguimos diferentes contaminaciones y, concretamente, podemos decir que hay 10 tipos de contaminación ambiental. Las distintas clases de contaminación ambiental son las siguientes:

  • Contaminación del agua.
  • Contaminación del aire.
  • Contaminación del suelo.
  • Contaminación térmica.
  • Contaminación radioactiva.
  • Contaminación acústica.
  • Contaminación lumínica.
  • Contaminación electromagnética.
  • Contaminación visual.
  • Contaminación alimentaria.

Ahora que ya sabes los tipos de contaminación ambiental, a continuación te explicaremos en qué consiste y qué consecuencias tiene cada uno de ellos.

Qué es la contaminación del agua

Este tipo de contaminación ambiental supone la contaminación de diferentes cauces de agua. Esta contaminación afecta a las especies animales y vegetales que habitan en dichas aguas. Entre las causas de la contaminación ambiental que se da en el agua están:

  • Vertidos industriales, insecticidas o plaguicidas que modifican los equilibrios químicos que provocan la muerte de miles de organismos acuáticos.
  • Vertido de detergentes del lavado de ropa, lo que produce una eutrofización que bloquea el paso de la luz y oxígeno.
  • Vertidos de petróleo causados por grandes petroleros y plataformas petrolíferas.
  • Desastres naturales como inundaciones o huracanes, que mezclan el agua con sustancias nocivas.
  • Cambio climático y sobrecalentamiento global.

Amplia información sobre este tipo de contaminación ambiental con este otro artículo sobre Causas y consecuencias de la contaminación del agua.

Qué es la contaminación ambiental y sus tipos - Qué es la contaminación del agua

La contaminación del aire

Este tipo de contaminación ambiental altera la composición química y natural del aire, afectando a toda la vida que habita el planeta, especialmente a los animales. Entre las causas de la contaminación del aire encontramos estas:

  • Gases expulsado por los motores de combustión.
  • Gases que liberan las industrias, como el dióxido de azufre o el monóxido de carbono.
  • Desastres naturales como los incendios, que liberan elevadas cantidades de dióxido de carbono.
  • Quema de materiales de desecho.
  • Procesos de obtención de energía, que liberan gases contaminantes.
  • Animales como las vacas.

Para que puedas conocer más sobre este problema ambiental, te mostramos una Infografía sobre la contaminación del aire y problemas de salud que esta provoca.

Qué es la contaminación del suelo

Entre los distintos tipos de contaminación ambiental también encontramos la contaminación del suelo, la cual se suele producir por el uso de sustancias químicas como pesticidas, herbicidas o insecticidas, que afectan a la fertilidad del suelo.

Los principales afectados de esta contaminación son las plantas (e indirectamente, los animales), ya que son las que se nutren del los nutrientes del suelo. Además, la ausencia de plantas conduce a la erosión del suelo, otro problema más que se añade en la zona en la que haya contaminación de los suelos.

En Ecologíaverde te contamos más sobre la Contaminación del suelo: causas, consecuencias y soluciones.

Qué es la contaminación ambiental y sus tipos - Qué es la contaminación del suelo

Qué es la contaminación térmica

Este tipo de contaminación se produce como consecuencia de las modificaciones en el clima global, especialmente por un aumento de temperatura. Estas modificaciones se producen de forma artificial por la emisión de gases o partículas, por lo tanto, está muy relacionada con la contaminación del aire.

Las causas pueden ser las industrias que liberan grandes cantidades de energía térmica o los motores de los automóviles, además de los mencionados gases. Este tipo de contaminación conduce a grandes problemas ambientales y de salud.

La contaminación radiactiva

Este tipo de contaminación ambiental se produce por la liberación de sustancias que tienen la capacidad de emitir residuos radiactivos al medio, como rayos beta. Entre las causas pueden estar la liberación de residuos radiactivos de las centrales nucleares, daños en reactores nucleares o el uso de armas nucleares. Esta contaminación es muy perjudicial para los seres vivos, ya que las sustancias radiactivas afectan directamente al ADN y producen graves malformaciones y mutaciones, entre ellas enfermedades.

Aquí te explicamos todo sobre La energía nuclear, como qué es y las ventajas y desventajas que tiene.

Qué es la contaminación ambiental y sus tipos - La contaminación radiactiva

Qué es la contaminación acústica

Este tipo de contaminación se produce como consecuencia del exceso de ruido que se da en las ciudades, sobre todo, por las actividades humanas como vehículos, construcciones o el uso de maquinaria pesada.

La contaminación acústica, no es un tipo de contaminación que afecte especialmente a la supervivencia de los seres vivos. No obstante, sí podemos decir que la contaminación acústica sí afecta a los hábitos alimentarios y reproductivos, migraciones, produce problemas acústicos y problema de bienestar.

Qué es la contaminación lumínica

Este tipo de contaminación ambiental se produce especialmente en las ciudades, como consecuencia de las actividades humanas. Al igual que la contaminación acústica no afecta excesivamente a la supervivencia, pero sí produce enfermedades oculares, dolores de cabeza, migrañas, afecta a hábitos alimentarios y reproductivos, migraciones o bienestar en general.

Si quieres ampliar información, consulta este otro artículo sobre Contaminación lumínica: definición, causas y consecuencias.

Qué es la contaminación ambiental y sus tipos - Qué es la contaminación lumínica

La contaminación electromagnética

La contaminación electromagnética es un tipo de contaminación ambiental que se produce como consecuencia de la emisión de partículas electromagnéticas, emitidas principalmente por actividades humanas como las actividades industriales.

La contaminación producida por electromagnetismo provoca enfermedades y afecta a distintos hábitos de los seres vivos. Si bien, este tipo de contaminación y sus consecuencias aún genera un gran debate.

Contaminación visual

La contaminación visual es muy habitual en cualquier ciudad. Se trata de aquellos elementos visuales que estan presentes en un sitio y perturban la estética del paisaje, todos aquellos elementos que no son naturales y que nos van mandando continuos estímulos visuales. Un ejemplo de ello son las luces o la publicidad, que nos avasalla a cada paso que damos.

Este exceso de formas, luces, colores e información provoca que nuestro cerebro sea incapaz de procesarlo. La contaminación visual no es únicamente un problema estético, sino que nos causa perjuicios en la salud, tanto ocular, como alteraciones en la tensión o estrés.

Contaminación alimentaria

El consumo de productos, tanto naturales como procesados, es una de las principales formas con la que agentes tóxicos y contaminantes entran en nuestro organismo. Aunque a día de hoy hay muchos protocolos y controles que buscan evitar que haya elementos tóxicos en los alimentos, la realidad es que el riesgo 0 nunca existe y, en consecuencia, se compromete la salud de animales y personas. Si quieres profundizar más con este tipo de contaminación ambiental, en el siguiente artículo te hablamos de los distintos tipos de contaminación en los alimentos.

Si deseas leer más artículos parecidos a Qué es la contaminación ambiental y sus tipos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Contaminación.

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9 comentarios
Su valoración:
ejemplo
me parece bien. si pudiera darle 1000000 de estrellas lo haria
Su valoración:
Roberto Revollar
Esta muy bien resumido los problemas ambientales
Su valoración:
anonimus
es una buena pagina para investigar y para recabar información para hacer tareas
Su valoración:
Mara
muy educativo, bendiciones
Su valoración:
Wey
Hola a mí me sirvió para mi disertación de ciencias a mi me toco contaminacion radioactiva
Su valoración:
Brandon
es muy bueno saber esto haci sabemos el impacto que le hacemos al planeta y podemos pensar en como revertirlo
Su valoración:
adriel
es muy buenoy me ayudo con mi tarrea
Su valoración:
Giovanni
Gracias por explicar los tipos de contaminacion anbiental, explican muy bien todos estos tipos
Su valoración:
Hummer
diganme porfa que causas tiene la contaminacion y que ariamos para cuidar el ambiente



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