Falsos mitos sobre los animales que siempre hemos creído

También el mundo animal está plagado de falsos mitos. Creencias que hemos aceptado como ciertas desde pequeños y que no nos hemos parado a comprobar. Muchos de estos tópicos probablemente ya sabes que no son verdad, especialmente si eres un/a amante de los animales y te interesa todo lo relacionado con la fauna del mundo. Otros quizá pudieran sorprenderte. Te contamos algunos de ellos y te explicamos por qué llegaron a ser creencia popular y por qué se han demostrado que no son más que eso, simples creencias lejos de la realidad.

Seguir leyendo

Matt Damon quiere acabar con la crisis del agua
Este largometraje podría llamarse algo así como “Matt Damon y su batalla contra la crisis del agua”, y en ella encontríamos a esta super estrella de la gran pantalla ejerciendo de sí mismo. Y es que este talentoso actor, uno de los sex symbols de Hollywood, está fuertemente comprometido con la ecología.

Al margen de alguna que otra excentricidad verde relacionada con su elevado poder adquisitivo, junto con Leonardo DiCaprio y algunas otras celebrities, destaca por su lucha solidaria en favor de la ecología y los más débiles. En realidad, pecados veniales que en modo alguno ensombrecen su entrega por temas realmente importantes.

Un problema, una solución

La lucha de Damon contra la crisis del agua bien merece un óscar al compromiso. El actor estadounidense explica que la crisis del agua “se puede resolver absolutamente”, pero para ello necesita ayuda.

Ayuda del mundo para apoyar su iniciativa, -explicada en el siguiente epígrafe-, con la que ha logrado grandes triunfos, pero no los suficientes. “Este problema se puede solucionar absolutamente y hay maneras prácticas de hacerlo”, dice en alusión a su manera de atajar el problema, un sistema que ha logrado abastecer a millones de personas de agua potable y de servicios sanitarios.

Matt Damon quiere acabar con la crisis del agua
En cifras, de acuerdo con el actor, sus esfuerzos han logrado “transformar la vida de 5,3 millones de personas en el mundo” mediante el acceso a infraestructuras sanitarias y agua potable.

“Cuando te toma tantas horas al día encontrar y recoger agua, es muy difícil encontrar tiempo para el comercio, para estudiar, trabajar, realizar tus sueños o prosperar”, concluye.
Seguir leyendo

La energía solar, pronto más barata que el carbónLa preferencia por los combustibles fósiles depende, sobre todo, de su bajo precio en términos comparativos. El otro lado de la comparación son las energías denominadas ecológicas, cada vez más asequibles.

Sobre todo, juegan con la enorme y decisiva ventaja de la sostenibilidad, si bien todavía tienen poco que hacer frente a aquellas: más baratas y, por lo tanto, más competitivas en el mercado.

Sin embargo, el hecho de que sean una gran trampa por su coste real en términos ambientales supone un importante incentivo para el avance en energías renovables. ¿Pero, en qué punto nos encontramos, realmente son una alternativa factible?

Más barata que el carbón en 2025

Lo cierto es que hay motivos de celebración en este aspecto. Su evolución está siendo tan positiva en tan corto periodo de tiempo que realmente resulta sorprendente.

Básicamente, podemos afirmar, siempre según el mencionado trabajo, que la solar, por primera vez, se está convirtiendo en la forma de energía más barata a escala global.

Son cifras puntuales, pero que marcan tendencia en los mercados mundiales de la energía. Una clara prueba de su gran potencial de crecimiento de un modo tan veloz que resulta difícil de creer.

Empieza a competir con el carbón y el gas

De acuerdo con los nuevos datos aportados por el informe, en 2016 la energía solar no subvencionada está empezando a competir con el carbón y el gas natural a nivel mundial.

La energía solar, pronto más barata que el carbón

Según el último informe publicado por Bloomberg New Energy Finance (BNEF) en 2025 la energía solar podría llegar a ser más barata que el carbón. Las mejoras tecnológicas son la clave para abaratar materiales y lograr una mayor eficiencia.

Los precios más bajos se deben, en definitiva, a la mejora de la tecnología en sus distintos aspectos: desde la fabricación y las economías a escala hasta la productividad, puesto que los paneles producen más energía con la misma cantidad de sol.

Todo ello dota a la industria de una mayor capacidad para revelarse como la alternativa más barata contra los combustibles fósiles a nivel global.

La energía solar, pronto más barata que el carbón
“Un equipo solar de un 1 megavatio tendrá un costo de 73 centavos de dólar por vatio en 2025, frente a los 1,14 dólares actuales, lo cual supone un ahorro del 36 por ciento”, explica Jenny Chase, jefe de análisis de energía solar en el New Energy Finance.

Más barata que la eólica

En la carrera de las energías limpias por liderar la alternativa menos costosa a las energías fósiles, la solar está demostrando una capacidad de avance a pasos agigantados.

Buena prueba de ello son, por ejemplo, los últimos datos proporcionados por BNEF sobre el menor coste que representa la construcción de plantas de energía solar con respecto a los proyectos eólicos en los países en desarrollo.
Seguir leyendo

Rinocerontes volando para escapar de los cazadores
Son muchas las medidas empleadas para combatir la caza ilegal de rinocerontes. Desde la habitual vigilancia, por lo general poco efectiva, hasta la instalación de dispositivos que emiten señales de alerta cuando los cazadores actúan. Incluso se ha intentado desalentar a los cazadores serrando los cuernos.

Sin embargo, de poco o nada valen las iniciativas para su protección si hacemos balance. O, lo que es lo mismo, si tenemos en cuenta que por mucho que se avance, los cazadores aún lo hacen más cuando utilizan la tecnología a su favor. Y el resultado es el que es: el rinoceronte está en franco declive.

Se trata, como es bien sabido, de una especie en grave peligro de extinción. Junto con los tigres y los elefantes, los rinocerontes forman parte del grupo de especies más vulnerables frente a la caza furtiva.

Rinocerontes volando para escapar de los cazadores
Pero no todo está perdido. Pese a que la caza furtiva es uno de los mayores negocios clandestinos, con unas ganancias similares al tráfico de drogas o de armas, según advierte el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), la guerra contra los cazadores clandestinos no cesa.

Un drama que no cesa

En el mercado negro, el precio de un cuerno de rinoceronte es superior al de la cocaína. Un ejemplo que habla por sí solo sobre la tragedia que sufre este animal, agudizada desde hace unos años, coincidiendo con el boom de las nuevas tecnologías.
Seguir leyendo

Estas son las consecuencias de un Ártico enloquecido
Salvar el Ártico es salvar el planeta, nos dicen y repiten hasta la saciedad los científicos y grupos de activistas. Es un entorno frágil y desestabilizarlo supone enloquecerlo de un modo quizá irreversible, tal y como está empezando a ocurrir.

Su deshielo parece inevitable, según la ciencia, pero ralentizarlo supondría mucho. Sobre todo, porque, como dicen Greenpeace, “lo que pasa en el Ártico no se queda en el Ártico” y, de no actuarse de forma urgente y efectiva, su impacto será devastador.

Apocalíptico pronóstico de Greenpeace

Greenpeace, en efecto, tituló su campaña con el mencionado eslogan. En un impactante vídeo que se difundió hace apenas medio año podemos ver una simulación gráfica de los posibles impactos que provocaría el deshielo de la región ártica en el resto del mundo.

Mostrarnos de forma visual (ver vídeo al final del post) cómo acabarán ciudades como Londres, Sevilla, Miami u otros lugares costeros o especialmente vulnerables como un bosque ártico o un campo de arroz, pongamos por caso, es una forma mediática de hacerlo.

Estas son las consecuencias de un Ártico enloquecido
Pero los cambios serán globales, no uniformes, pero sí lo suficientemente generalizados como para temer sus efectos, según confirman evidencias científicas. De igual manera que el deshielo del Ártico traerá consecuencias en cadena inimaginables en los distintos ecosistemas, ahora mismo imposibles de predecir.

Tráfico marítimo y explotación de recursos

El deshielo, como es sabido, ha abierto el tráfico en aguas árticas de forma inédita para el hombre moderno. El avance del deshielo ya ha hecho posible la ruta del norte y del noroeste, utilizadas para el transporte de mercancías. De hecho, el tráfico marítimo ya se ha incrementado, y con ello también la actividad pesquera, el turismo y la minería.

A ello hay que añadir la cada vez mayor necesidad de recursos que se tiene, lo cual lleva a poner los ojos en regiones vírgenes como ésta, entre otros objetivos para realizar exploración de gas y petróleo. Son actividades económicas y humanas que suponen un importante impacto ambiental y que, de no restringirse con el suficiente rigor, acelerarán su explotación y declive.

Estas son las consecuencias de un Ártico enloquecido
En la región ártica ello supondrá la desaparición de numerosas especies, entre ellas el oso polar, tanto por el aumento de las temperaturas como por la falta de fuentes de alimentación. Actualmente, solo quedan 26.000 en todo el mundo y se trata de una especie en inminente peligro de extinción, al tiempo que están amenazadas otras muchas que pertenecen a este ecosistema único, un auténtico santuario de vida salvaje.

No en vano, el impacto ecológico del deshielo afecta a todo el ecosistema ártico, desde el microscópico plancton hasta la composición bioquímica del agua o al comportamiento migratorio de las ballenas. De un modo u otro, nada impedirá que se produzcan cambios drásticos en la flora y fauna, amenazando sobre todo a las especies autóctonas más antiguas.
Seguir leyendo

Dibujos animados para inculcar a los niños el amor por los animales

Si eres madre, padre, tío/a, hermano/a, seguramente más de una vez te has preguntado qué dibujos animados son los idóneos para tus pequeños. Buscamos programas y series de dibujos con valores didácticos y educativos; entre ellos, que enseñen a los niños a amar y a respetar a los animales y a la naturaleza.

Si bien esta lista es muy personal (y posiblemente muchos de nuestros lectores podrían aportar otros ejemplos) hemos elaborado esta colección de dibujos animados que nos parecen positivos para el desarrollo infantil. Muchos de ellos están protagonizados por simpáticos animalitos que en seguida se harán adorar por niños y adultos.

Peppa Pig

Ha sido a menudo criticada por la “mala calidad” de sus dibujos, especialmente en España, pues llegó en 2010, una época dominada por la calidad en las animaciones y efectos especiales de todo tipo. Pero precisamente esta sencillez ayuda a los niños a adaptarse a toda clase de formatos y es indiscutible que, más allá del esmero de los creadores en el dibujo, los valores que proporciona esta serie son positivos para el desarrollo del niño.

Dibujos animados para inculcar a los niños el amor por los animales
Seguir leyendo

Holanda hace historia con sus trenes eólicos
Símbolo del transporte de la revolución industrial, los trenes han acabado siendo un inmejorable ejemplo de desarrollo sostenible. Sobre todo los más modernos e innovadores, en especial los trenes eléctricos de pasajeros que, como ocurre en Holanda, se alimentan con la energía del viento.

Ni la mantequilla ni los tulipanes, ahora Holanda se diferencia también por alimentar a sus trenes con energía proveniente del aire cuando sopla fuerte. En concreto, la flota completa de los trenes eléctricos de la compañía nacional ferroviaria holandesa NS ha cumplido su plan verde un año antes de lo previsto.

Desde el 1 de enero, 2017, los trenes holandeses son eólicos. Su alimentación con energía eólica ha marcado un antes y un después en el transporte ecológico, cuyos beneficios se espera no solo a nivel ambiental, sino también de cara a inspirar políticas similares en otros países.

Una nueva era

El gobierno holandés anunció dicho objetivo a finales de 2015. Lejos de ser un bonito anuncio con pocas posibilidades de cumplirse, y menos aún a tiempo, es decir, en 2018, ha ocurrido justo lo contrario. Para pasmo de propios y extraños, a inicios de este año los trenes eléctricos en su totalidad ya funcionan con energía eólica.

Una transición energética espectacular que se ha sabido hacer de forma rápida y sorteando posibles problemas asociados a la demanda de energías limpias que supone dicho cambio en el sector del ferrocarril.

Holanda hace historia con sus trenes eólicos
Con el fin de no acabar provocando un aumento del precio de la electricidad en el país a consecuencia de un aumento de la demanda de energía limpia por este proyecto, se ha recurrido al abastecimiento foráneo. Como se apunta más adelante, se decidió recurrir de forma provisional a parques belgas o de países escandinavos vecinos.

Echando la vista atrás no resulta tan sorprendente, en realidad. Por ejemplo, en 2016 ya se había logrado alimentar con energía eólica al 75 por ciento de la flota. Un sprint final ha sido el que, finalmente, ha permitido inaugurar el nuevo año con la misión cumplida. Un éxito que permite usar energía verde para el transporte de la friolera de 600.000 personas cada día.

En buena parte, lograr el éxito también fue posible gracias a una decisiva asociación entre NS y Eneco, una empresa energética con la que aquella se unió desde un inicio. El objetivo no era otro que canalizar las energías renovables a los trenes.

Holanda hace historia con sus trenes eólicos
Asímismo, se contó con la inesperada ventaja de que las fuentes de energía, concretamente parques eólicos holandeses, belgas y finlandeses recién construidos abrieran antes de lo previsto. Una ocasión que no se desaprovechó para ganar tiempo al tiempo.

Reducir emisiones

A nivel nacional, esta iniciativa del gobierno holandés permitirá dar un paso adelante importante en la reducción de emisiones, con lo que permitirá aligerar de forma sustancial la huella de carbono. En cifras, se necesita alrededor de 1,2 millones de kWh de electricidad limpia anualmente, lo cual equivale al gasto de todos los habitantes de la ciudad de Amsterdam, capital de los Países Bajos.
Seguir leyendo

Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Las abejas son el polinizador más importante del planeta, un elemento clave para la supervivencia del ser humano y la preservación del medio ambiente, tal y como lo conocemos.

Sin embargo, desde hace más de una década, las abejas están sufriendo un grave declive que podría hacerlas desaparecer y, entre otros desastres ambientales, su extinción supondría un auténtico drama para la seguridad alimentaria.

No en vano, la tercera parte de nuestros alimentos depende directamente de las abejas, puesto que su polinización hace posible los cultivos. ¿Qué hacer, entonces, cómo evitar su declive? Mientras el mundo debate sobre la cuestión y toma medidas timoratas, a todas luces insuficientes, científicos americanos han encontrado la solución en la robótica.

Abejas robóticas polinizadoras: ¿realmente son una buena idea?
Si bien una abeja robótica creada por científicos polacos acaba de ser noticia, no es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto de este tipo. Veamos en qué consiste tanto la creación de científicos de la Universidad Politécnica de Varsovia, un insecto robótico ya probado, y el proyecto estadounidense que se lleva a cabo desde hace tiempo en la Universidad de Harvard.

RoboBees, inspiradas en la naturaleza

El proyecto de Robert Wood, un ingeniero eléctrico de Harvard, lleva años trabajando en una clase completamente nueva de robots, incluyendo unas diminutas abejas robóticas multifuncionales.

Aunque no se descartan distintos usos, como la exploración espacial o el rescate, su papel estrella a priori sería el de constituir una alternativa para la polinización.
Seguir leyendo