10 animales que hemos convertido en especies invasorasEn lo que respecta al medio ambiente, demasiado a menudo el ser humano tiene el mal vicio de trastocar y destruir, y no precisamente para mejor. Como individuos, de todo hay, lógicamente, pero si nos centramos en los desmanes, la especie humana es un auténtico problema para este planeta.

Así las cosas, las especies nos sufren. Por nuestra culpa muchas de ellas se encuentran contra las cuerdas, camino de la extinción o directamente extinguidos y, de otro, ocurre lo opuesto: una inducida proliferación como consecuencia de desesquilibrios del ecosistema provocados por nosotros.

Se trata, en efecto, de su introducción en nuevos hábitats por inconciencia o con fines utilitarios. Los ejemplos son innumerables, pero todos tienen en común la creación de un problema en el que, aplicadas medidas exterminadoras, son los animales los que acaban perdiendo. En definitiva, las conocidas como “especies invasoras” acaban siendo doblemente víctimas.

Especies invasoras: la historia interminable

Desde la noche de los tiempos, andar de acá para allá, en plan nómada primero, y luego a través del comercio y las migraciones, han provocado importantes cambios en los ecosistemas. Y las especies invasivas han sido una de las principales víctimas, además de las autóctonas, que en ocasiones se encuentran inermes ante ellas.

Flora y fauna introducida por el ser humano son aquí y allí, a lo largo de la historia, pero sobre todo en la actualidad, ha ocasionado graves problemas de equilibrio ecológico, pues la presencia de especies invasoras suponen una importante amenaza para el mismo.

10 animales que hemos convertido en especies invasoras
Además de la caza y de la destrucción del entorno, por lo tanto, la acción del hombre también atenta contra los ecosistemas con la introducción de especies foráneas.

Se trata de un asunto peliagudo que concentra la atención de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). A través de su Comisión de Supervivencia de Especies ha realizado una lista de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo.

10 especies invasivas

En este post nos centramos en la fauna. A continuación, veremos una selección aleatoria de una decena de animales cuya presencia en ecosistemas que les son ajenos ocasiona problemas. La casuística es muy variada, pero la esencia del problema se repite.

Huelga decir que, cuando se llevan a cabo políticas de exterminio su derecho a la vida no se toma en absoluto en consideración. Tras catalogarse como plagas, se suele dar vía libre a sus capturas.

1. Cotorras

Las cotorras llegaron a España como mascotas exóticas en los años 70 y desde entonces las que se escaparon y se soltaron voluntariamente empezaron a reproducirse. Actualmente se cuentan por miles. Sobre todo, pertenecen a las especies de cotorra argentina (Myiopsitta monachus) y cotorra de Kramer (Psittacula krameri)

10 animales que hemos convertido en especies invasoras

2. Ardilla gris

Las ardillas grises están reduciendo el territorio de las ardillas rojas en el Reino Unido, siendo éstas las autóctonas y aquellas las consideradas invasoras. Su introducción se hizo por el ser humano, que las tenía como mascotas, procedentes de los Estados Unidos.
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Los insecticidas provocan muertes masivas de abejas silvestres
No es una novedad el acelerado declive que han experimentado las abejas en los últimos años ni tampoco el peligro que siguen corriendo a consecuencia de distintos factores, en particular los pesticidas.

Atribuir su caída en picado a los pesticidas no fue algo inmediato. Hubo que esperar años hasta dar con el que es uno de sus principales dramas, pero una vez detectado el problema, no cesan de encontrarse nuevas evidencias.

Un reciente estudio, sin ir más lejos, alerta sobre la dimensión de este problema ahondando sobre la peligrosidad de un tipo de pesticidas denominados neonicotinoides.

Preocupación mundial

La novedad es su objeto de estudio, que en esta ocasión se centra en las abejas silvestres. Es decir, aquellas que no están produciendo miel para la apicultura, por lo que hacen sus propias colmenas (por lo general en huecos de árboles o en el suelo) y requieren de una amplia variedad de plantas para sobrevivir.

Además, hay miles de especies y su número, huelga decirlo, es mucho mayor, al tiempo que resultan más efectivas a la hora de polinizar.

Los insecticidas provocan muertes masivas de abejas silvestres
Hasta ahora, los estudios solían centrarse en las poblaciones de abejas domésticas. Todas las alarmas se dispararon cuando se comprobó que su población estaba diezmándose en medio mundo a un ritmo tremendo que las ponía contra las cuerdas.

De seguir así, se exterminarían en pocos años. Una situación alarmante no solo para los agricultores, obviamente. Tratándose de polinizadores todo lo que les afecte a ellas también lo hace a la humanidad y al medio ambiente en general.

En su caso, además de los pesticidas, se señalaron los ácaros como una de las principales amenazas. En concreto, los denominados ácaros traqueales podían acabar con una colonia en unas pocas semanas, ya que les impedían volar.
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El deshielo no perdona: Aparecen miles de lagos en la Antártida
El imparable deshielo del Ártico, incluyendo la aceleración del deshielo en Groenlandia, que parecía escapar al impacto del cambio climático, no cesa de ocupar titulares. Por contra, el polo sur estaba manteniéndose al margen.

¿Significaba eso que la Antártida no sufría el embate del calentamiento global porque, sencillamente, este era una patraña? Los negacionistas así lo afirmaban, pero un nuevo estudio logró desentrañar el misterio.

Nada inexplicable, en realidad. De acuerdo con el trabajo realizado por la Universidad de Washington y el Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), las corrientes oceánicas explicaban tal fenómeno, si bien la dinámica del cambio climático tiene sus ritmos y sus procesos, con lo que estas peculiaridades no dejan de ser precisamente eso.

El deshielo no perdona: Aparecen miles de lagos en la Antártida
Por lo tanto, concluían, solo es cuestión de tiempo que las consecuencias del cambio climático se dejen sentir. Hoy por hoy, sin embargo, el cambio climático está haciendo más daño al polo norte. Hasta el punto de que la cantidad de hielo que rodea el polo sureño está aumentando.

Casi 8.000 lagos

Pero esto no es del todo así, pues la Antártida, en su conjunto, pierde hielo. Si el que rodea la región crece es precisamente porque se encuentra inmerso en un contexto de innegable calentamiento global, según la NASA.

Si no es suficiente prueba el aumento de las temperaturas medias año tras año, batiendo récords constantes, los eventos extremos o la subida del mar, más rápida en el siglo pasado que en los últimos 3.000 años, de poco servirán nuevas evidencias. Aún así, los científicos no dejan de ponerlas sobre la mesa, incansables.

El deshielo no perdona: Aparecen miles de lagos en la Antártida
Una de las últimas la aportan imágenes satelitales obtenidas por un equipo liderado por el glaciólogo británico Stewart Jamieson, en las que se observa la formación de casi 8.000 lagos a partir de hielo derretido.
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La lucha de Londres contra la polución del aireParís, Londres, Madrid, Barcelona, Berlín… Son grandes ciudades europeas, y todas tienen en común algo que va más allá de su capitalidad: la polución atmosférica.

Nada exclusivo de ellas, obviamente. De hecho, ni siquiera son las urbes más polucionadas del mundo, pero sí son las que más cerca nos quedan, razón por la que las medidas que puedan aplicarse para reducirla podrían resultar especialmente interesantes.

Sea como fuere, nuestro objetivo en este post es la ciudad del Támesis, por otra parte un río la mar de contaminado a su paso por la urbe. No tanto como antaño, es cierto, pues en los cincuenta la cosa estaba muy mal. Incluso fue declarado biológicamente muerto por el Museo de Historia Natural.

De ser una enorme cloaca ha pasado a ser hogar de los peces. Actualmente, hay más de un centenar de especies de peces que regresaron naturalmente y puede afirmarse que parte de la vida silvestre ha regresado. Pero para lograrlo fue necesario atacar muy distintas causas, y sigue habiendo mucho que mejorar.

La lucha de Londres contra la polución del aire
A pesar de ello, ahora el desafío se centra en la contaminación atmosférica de la ciudad, y también en este aspecto la guerra va ganándose batalla a batalla. Veamos algunas de las últimas medidas aplicadas para lograrlo.

Un asesino silencioso

Si la contaminación de las aguas en los cincuenta era tremenda, también la atmosférica tenía lo suyo. Sin embargo, se trata de una polución del aire muy distinta. En ambos casos resulta nociva, pero ahora resulta menos evidente.

Así, al menos, lo ve el alcalde de la ciudad, Sadiq Kahn, cuando afirma que, “al igual que en la década de 1950, la contaminación del aire en Londres hoy está, literalmente, matando a los londinenses. Pero, a diferencia de la contaminación de humo del pasado, la contaminación de hoy es un asesino oculto”.

La lucha de Londres contra la polución del aire
Así las cosas, se hace necesario “tomar medidas urgentes para garantizar a los londinenses que no deben seguir temiendo respirar el aire de la ciudad”, sostiene.
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Así es vivir en una casa que se mueve con el viento
Construir una casa que gira al albur del viento es una gran idea desde un punto de vista creativo. Incluso se puede considerar una casa ecológica por lo que aprovecha la luz solar y su diálogo constante con un elemento tan natural como es el viento. ¿Pero, es una buena idea a nivel práctico?

En este post vamos a intentar responder a esa pregunta a partir de la experiencia de sus creadores, pues también ellos han sido sus moradores durante unos días. Como ocurre con tantas y tantas cosas, os adelanto que tiene sus pros y sus contras.

¿En qué consiste este invento?

Como puede verse en las imágenes, se trata de una casa realmente peculiar. Si además de ver las instantáneas vemos el vídeo, entonces la sorpresa es aún mayor. Y es que la casa no está inclinada por simple cuestión de diseño, sino para dejarse mecer por el viento.

Además, los artistas que la han creado, Alex Schweder y Ward Shelley decidieron que también se inclinaría al caminar dentro de ella. Es decir, se trata de un proyecto tan curioso como inédito. Su intención con este experimento ha sido explorar cómo el hábitat nos afecta psicológicamente.

Así es vivir en una casa que se mueve con el viento
De este modo, también pretenden que reflexionemos sobre nuestros lugares de residencia y cómo influyen en nuestra forma de vivir, sensaciones, rutinas, comodidades e incomodidades. En lo mucho que nos separan de la naturaleza, en su lado positivo al actuar como refugio, pero también en lo que nos aparta del entorno.

Bautizada como Reactor, la creación está ubicada en el Omi International Arts Center, en Ghent, Nueva York. Para moverse por doble partida, inclinándose en función del doble movimiento, interior y exterior, se asienta sobre un pilar de hormigón sobre el que bascula.

Estancia inaugural

Los padres de la criatura decidieron habitarla durante cinco días para inaugurarla, si bien la casa se exhibirá durante dos años. Un periodo durante el que no faltaron visitantes, sobre todo porque no es lo mismo verla vacía que con dos habitantes. A lo largo de su estancia la casa cobró vida, con el atractivo añadido de que sus paredes son de cristal.

Así es vivir en una casa que se mueve con el viento
El reto era tanto disfrutar o quizá padecer, según se mire, el movimiento continuo que realiza la casa en función del viento y combinarla con el control de los suyos propios, otra fuente de movimiento. Al igual que ocurre en la naturaleza, caracterizada por constantes cambios.
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Cocinar de forma ecológica gracias al estuche Lekúe

Todos o la mayoría de nosotros necesitamos cocinar a diario y muchos nos preguntamos cómo hacerlo de forma ecológica. Hoy hablaremos de un aparato creado por una empresa española (Lekúe) que nos hará tener un comportamiento más eco-responsable en la cocina, sin necesidad de perder sabor y calidad en nuestros platos. Si bien hay platos que los cocina con más éxito que otros, este pequeño estuche reutilizable fabricado con silicona será una gran ayuda en la cocina y te hará adoptar hábitos alimenticios más saludables, ya que cocina al vapor. Además, es perfecto para personas con poco tiempo o para esos días en los que no te apetece demasiado cocinar y mucho menos fregar después toda la pila de platos y utensilios.

Cocinar de forma ecológica gracias al estuche Lekúe

¿Horno o microondas?

Cuando uno se propone ser ecológico, es una de las primeras preguntas que surge: ¿qué gasta menos energía y contamina menos, el horno tradicional o el horno microondas? Aunque el microondas tiene muy mala fama y no convence a todas las asociaciones ecológicas o a expertos en salud, comparado con el horno gasta bastante menos energía. En hacer un pollo asado al horno, por ejemplo, podemos tardar 1 hora y media o dos horas; en cambio, cocinarlo al microondas es mucho más rápido. Este electrodoméstico moderno contribuye a hacer enormes ahorros de energía y, de media, consume 75 veces menos que un horno clásico. También gasta muchísima menos energía que el fuego de la cocina o la vitrocerámica.

Cocinar de forma ecológica gracias al estuche Lekúe

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Tiendas de cosmética natural en España

En posts anteriores, te proponíamos el reto ecológico de pasarte a la cosmética natural, por sus enormes beneficios para tu salud, tu piel, tu belleza y para el medio ambiente, además de que, a la larga, te sale mucho más económico que invertir en productos que, en realidad, no necesitamos.

Tiendas de cosmética natural en España

Una primera forma de hacerlo es elaborando nosotros mismos nuestros productos, desde champús y jabones hasta perfumes. Sin embargo, cada vez existen más tiendas naturales especializadas que ofrecen productos artesanos con los que podrás recrearte y cuidar a tu cuerpo como se merece.

Tiendas de cosmética natural en España

Recuerda escoger sólo los productos que necesites, seleccionarlos sin envase (o,en su defecto, con envase reciclable) y decantarte por productos locales. Aunque a nivel internacional hay buenas marcas de este tipo de cosmética, te recomendamos que escojas marcas nacionales, para paliar las emisiones de dióxido de carbono que se producen durante el transporte, y para apostar por el mercado nacional y local. Es más, infórmate de si estos productos se fabrican en la región y las materias primas son de aquí para llevar a cabo un comportamiento eco-responsable.

Tiendas de cosmética natural en España
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Citroën E-Mehari, un coche 100% eléctrico
Los medios de transporte se están adaptando a los nuevos tiempos, los avances tecnológicos están permitiendo crear automóviles más eficientes y la mayor concienciación por parte de los consumidores con respecto al medio ambiente está impulsando las ventas de coches eléctricos que no consumen combustibles fósiles. El mercado está evolucionando en ese sentido y cada vez hay más coches que no emiten gases contaminantes circulando por nuestras ciudades.

Recientemente tuvimos la ocasión de probar el nuevo Citroën E-Mehari, un cabrio de cuatro plazas, muy fresco y 100% eléctrico. Heredero del mítico Méhari, este nuevo modelo es un verdadero electrón libre con un diseño especial, motor eléctrico, descapotable y con sistema de audio Parrot® para estar siempre optimista escuchando tu música favorita.

La sensación nada más verlo es que estábamos ante algo distinto. Su forma parece redondear la línea recta del modelo clásico. El color, como el de una golosina. La tapicería, alegre y vistosa. Las ruedas, de diseño moderno y capaces de salir de la carretera para adentrarte en la Naturaleza. la forma de abrirlo, acercando la llave al cristal delantero. Seguir leyendo